In Portugal kunnen jongeren zich aansluiten bij een jongerenpartij, waar projecten worden uitgevoerd, gebaseerd op de politieke ideologieën van de partij waarbij zij zich aansluiten. Wie zich aanmeldt bij een jongerenpartij organiseert verschillende activiteiten in de gemeente waartoe hij behoort.

Wie op deze manier zijn politieke leven wil beginnen, moet zich inschrijven bij een jongerenpartij in de buurt van zijn gemeente, of indien mogelijk in zijn woonplaats. In dit verband kunnen activiteiten als debatten, colloquia of andere met een milieukarakter worden bevorderd.

Jongerenpartijen kunnen worden beschouwd als een factor die jongeren dichter bij de politiek brengt, die van jongs af aan inzicht krijgen in de politieke omgeving, terwijl zij ook te maken krijgen met de economische en sociale realiteit van hun regio en wellicht contacten kunnen opdoen voor hun toekomstige beroepsleven.

In Portugal springen vier jongerenpartijen het meest in het oog. Het zijn de Portugese Communistische Jongeren (PCP), de Socialistische Jongeren (PS), de Sociaal-Democratische Jongeren (PSD), en de Volksjeugd (CDS).

Portugese Communistische Jeugd (JCP)

De partij werd in 1979 opgericht na de vereniging van de Unie van Communistische Studenten en de Unie van Communistische Jeugd. De leden staan zeer dicht bij de studenten en hebben regelmatig contact met school- en fabrieksarbeiders. Zoals de naam al aangeeft, gaan de leden uit van hun communistische ideologie, waardoor zij zich aan de linkerkant van het politieke spectrum bevinden. De belangrijkste doelstellingen van de JCP zijn o.a. de strijd voor gezondheid en gratis openbaar onderwijs, de strijd voor de erkenning van seksuele en reproductieve rechten, maar ook de rechten van de arbeiders. Onder de verschillende campagnes die worden gepromoot, kunnen we de campagne "Aumenta o Som: Baixa o IVA" noemen, die tot doel heeft de BTW op muziekinstrumenten tot 6 procent te verlagen.

Socialistische Jeugd (JS)

Met een centrum-linkse politieke ideologie werd JS in 1975 opgericht. Leden zijn jongeren tussen 14 en 30 jaar, Portugees of woonachtig in Portugal. JS streeft naar een vrijere samenleving, met maximaal respect voor de waardigheid van het individu. Een van de belangrijkste doelstellingen van de leden is het creëren van een politiek platform dat de integratie van iedereen in de samenleving mogelijk maakt, ongeacht zijn afkomst, geslacht of godsdienst, naast andere parameters die het menselijk wezen definiëren. Op internationaal niveau heeft JS vooruitgang geboekt bij JA - Jonge Europese Socialisten en bij IUSY - Internationale Unie van Socialistische Jeugd.

Sociaal-Democratische Jeugd (JSD)

JSD is opgericht in juni 1974, twee maanden na de Anjerrevolutie. De JSD benadert de rechterzijde van het politieke spectrum, maar staat toch dicht bij het centrum. De heersende ideologie is liberaal conservatisme en de JSD heeft een cruciale rol gespeeld in verkiezingscampagnes en bij het mobiliseren van mensen. Net als de andere genoemde jongerenpartijen strijdt ook de JSD voor de mensenrechten, maar zij wil ook de banden tussen de Portugeestalige landen aanhalen en een bijdrage leveren aan het politieke programma van de PSD, om dit aan te passen aan de Portugese realiteit. Ondernemerschap, milieu, drugsverslaving en zwaarlijvigheid bij kinderen zijn echter de actiepunten van de jongeren die tot deze groep behoren.

Populaire Jeugd (JP)

De JP, eveneens opgericht in 1974, is van alle eerder genoemde jongerenpartijen de meest rechtse in het politieke spectrum. In 2014 telde ze 18.000 leden en tot 1998 heette ze de Centristische Jeugd. Tijdens de Hete Zomer van 1975 was de JP een van de grootste tegenstanders van de linkse bewegingen die opkwamen na de Anjerrevolutie. Om het werk van zijn leden aan te moedigen, reikt de JP prijzen uit die verwijzen naar de beste gemeente van het land, de beste districtsstructuur en het meest prominente lid van de JP. Francisco Rodrigues dos Santos, voormalig leider van de CDS-PP, begon zijn politieke leven als lid van de JP.