De eerste editie van het Bewonersfestival, georganiseerd door Biovila, in het Arrábida Natuurpark, Setúbal, vindt plaats op 25 juni en zal bestaan uit verschillende lezingen, workshops, muziek en activiteiten voor kinderen.

Ze zullen het hebben over landbouw, klimaatveranderingen, geestelijke gezondheid, geneeskrachtige kruiden en psychedelische stoffen. "Mensen die nieuwsgierig zijn naar deze onderwerpen krijgen de kans om een vrij intiem evenement bij te wonen en daadwerkelijk deel te nemen aan deze activiteiten en met deze mensen te praten", aldus Elizabeth Muirhead, oprichter van het Residents Festival.

Elizabeth is Britse, maar woont momenteel in Setúbal, Portugal. Voordien werkte ze in Londen als notaris. Daarna verhuisde ze naar Barcelona, waar ze ook in de advocatuur werkte. "Het waren allebei organisaties die door mannen werden geleid. Op dit punt in mijn leven realiseerde ik me hoe belangrijk het is dat vrouwen naar buiten treden en hun eigen projecten leiden. Dus de energie komt van die plek", vertelde ze aan The Portugal News.

Verbetering van de geestelijke gezondheid

In de wereld waarin we nu leven, is de geestelijke gezondheid van mensen eigenlijk heel slecht. Hoewel mensen zich er meer bewust van zijn, is het nog steeds een van de grootste problemen in onze samenlevingen. In welke richting bewegen we ons? Welke invloed heeft dit op onze geestelijke gezondheid? Waarom is onze geestelijke gezondheid er vandaag zo slecht aan toe? Dit zijn enkele van de vragen die de sprekers aan de orde zullen stellen.

In dit verband zullen vele professionals zoals psychologen, neurowetenschappers, psychiaters en academici een nieuw onderwerp aansnijden dat over de hele wereld in opmars is, namelijk de discussie rond psychedelica. In deze lezingen zal er ruimte zijn om naar de stem van de aanwezigen te luisteren. "Dit is geen monoloog", benadrukken ze.

Na tientallen jaren te hebben gehoord hoe slecht deze stoffen zijn, nam ik de vrijheid om te vragen hoe deze illegale stoffen eigenlijk op enige manier goed voor ons kunnen zijn. Waarop zij antwoordde dat: "Ik denk niet dat iedereen psychedelica zou moeten gebruiken, ik denk dat we met mensen in gesprek zouden moeten gaan over de veranderingen die in de wereld plaatsvinden", zei ze.

"Als ze dit in Nederland doen, wat kan er dan gedaan worden in Portugal, wat kan er gedaan worden in delen van het Verenigd Koninkrijk, waarom vinden deze veranderingen dan plaats in de VS? Iedereen kijkt naar elkaar", voegde zij eraan toe.

"Eigenlijk is er in Portugal ook een grote beweging gaande. Wat doen psychedelica met ons, waarom genieten mensen ervan? Geniet iedereen ervan? Wie heeft het er niet naar zijn zin? Ik denk dat er twee kanten aan zitten. Ik geloof helemaal niet dat iedereen psychedelische middelen moet gaan gebruiken of aan dit soort therapieën moet gaan deelnemen, omdat we met bijna 8 miljard mensen op deze planeet leven en iedereen zijn eigen manier heeft om voor zijn gezondheid te zorgen, geestelijk en lichamelijk, en er is niet een oplossing voor iedereen", verduidelijkte Elizabeth.

In die zin, voor degenen die meer willen weten over het onderwerp, stelt ze een documentaire voor genaamd "fantastische schimmels". "Het gaat niet alleen over psychedelica, het gaat over schimmels in het algemeen. Veel van wat uit die film naar voren komt zijn mensen die verbazingwekkende ervaringen hebben, maar dat betekent niet dat iedereen verbazingwekkende ervaringen zal hebben," wees ze erop.

Mysteries van wetenschappen

Dit soort evenementen is meestal niet erg wetenschapsgericht. Dit lijkt echter een uitzondering te zijn, gezien de uitstekende sprekers met een wetenschappelijke achtergrond, zoals Pedro Texeira, professor aan de Universiteit van Lissabon, Rita Águila, klinisch psychologe, Pedro Castro Rodrigues, psychiater, en vele anderen, die aan het bewonersfestival zullen deelnemen.

Bovendien heeft de oprichtster van het evenement, Elizabeth, zelf een master in regeneratieve landbouw. Dus toen ik vroeg hoe we een spiritueel geloof kunnen combineren met wetenschap, zei ze: "Het gaat allemaal over het regenereren van de planeet, de planeet beter achterlaten dan hoe je hem hebt gevonden. Wetenschap is een door de mens gecreëerde industrie, maar de mens verbouwt al voedsel sinds duizenden jaren voordat de wetenschap ook maar een ding was".

En "iedereen op het podium heeft een wetenschappelijke stem, maar iedereen op het podium is ook een mens", benadrukte ze.

De line-up

Wat de muziek betreft, zal het podium worden gedeeld door "echt goede en lokale" artiesten die bekend zijn bij het publiek, zoals de Zen Baboon, OCO, Balancé, Sigil, Andrei, Allix en David Negrão.

Daarnaast zullen ze yogasessies en workshops over geneeskrachtige kruiden promoten en activiteiten voor kinderen waarbij ze samen kunnen spelen en veel plezier hebben.

Als u geïnteresseerd bent om dit evenement bij te wonen, gelieve er dan rekening mee te houden dat, hoewel de organisatie Engels is, alle lezingen in het Portugees zullen worden gehouden, aangezien de sprekers Portugezen zijn. Voor meer details, zie https://residentsfestival.pt/