Dat brengt het totaal op zeven, en dat zijn nog maar de grote centra. Zijn er genoeg nieuwe klanten om de nieuwe centra te ondersteunen, of zullen ze gewoon van elkaar "stelen".

Eén onmiskenbaar feit is dat zij alle van zeer hoge kwaliteit zijn, zowel wat het ontwerp als wat het onderhoud betreft. Elk centrum vertegenwoordigt een investering van meerdere miljoenen euro's, dus de investeerders en managers zien duidelijk een markt voor elk van hen. De maandelijkse vergoedingen die door de beheerders aan elk verkooppunt worden aangerekend, zijn een goed bewaard geheim, maar worden geraamd op ongeveer 20 procent. Dit is ter dekking van de kosten van onderhoud, schoonmaak, publiciteit en alle andere diensten die het centrum op het niveau houden dat wij allen genieten. Over deze tarieven zal ongetwijfeld onderhandeld kunnen worden, vooral nu zoveel centra vechten om een goed aanbod van winkels en eetgelegenheden binnen te halen.

Een bekende internationale commerciële vastgoedinvesteringsmaatschappij vertelde me dat de "vuistregel" was dat zij al hun cijfers baseerden op een verzorgingsgebied van twintig minuten reizen om in het centrum te komen.

Ik weet niet of ik het daarmee eens ben. Ik denk dat velen van ons tot dertig minuten of meer reizen om er een te bereiken die zij leuk vinden, of die heeft wat zij zoeken. We reisden allemaal graag veel verder toen de eerste grote commerciële centra werden geopend. Het was niet Guia zoals velen denken, in feite was Forum Algarve (Faro) hen een maand voor. Zij openden in maart 2001 en Guia opende in april 2001.

Het probleem is, zoals veel lezers aangeven, dat je in elk centrum dezelfde winkels aantreft. De belangrijkste "attractie" is een supermarkt van een groot merk, en die kan van centrum tot centrum verschillen. Andere centra steunen op een bioscoopcomplex. Het centrum in Mar heeft het unieke kenmerk van een IKEA-winkel, die erg populair is, wat je ook van hun meubels vindt. Ze hebben ook een 'designer village' toegevoegd, een outletcentrum voor grote modemerken.

Parkeren is een probleem

Parkeren is een groot probleem. Centra met ondergrondse parkeergarages hebben een groot voordeel. Uw auto kookt niet in de zon en u wordt niet nat als het regent om naar de winkels te gaan (het regent soms, zelfs in de Algarve). In het Verenigd Koninkrijk wordt in winkelcentra druk gediscussieerd over de vraag of parkeergeld mag worden gevraagd. Ik las onlangs een verslag van een conferentie die werd gesteund door de NCP (National Car Parks), die beweren dat de parkeergarages door het heffen van parkeergeld beter zullen worden beheerd en meer winst zullen opleveren voor de beheerders. Ik weet van één winkelcentrum in Lissabon waar je voor parkeren moet betalen, maar gelukkig is dat idee in de Algarve nog niet doorgedrongen. Met zo veel centra die om uw klandizie vechten, lijkt het onwaarschijnlijk dat dit idee hier aanslaat.

Neem beweringen over de grootte met een korreltje zout

De meeste centra beweren het grootste winkelcentrum (of retailpark) te zijn. Wat zijn de feiten? Het Mar-centrum bij Faro heeft meer dan 120 winkels plus een factory outlet met de toevoeging van een retail outlet park dat hun claim versterkt tot ongeveer 150 verkooppunten.

Het Aqua Shopping Portimão is een groot, modern winkelcentrum met 120 winkels in Portimão en een grote ondergrondse parkeergarage voor 1800 auto's.

Tavira Gran-Plaza claimt het eerste grote winkelcentrum in Oost Algarve te zijn. Zij hebben 120 winkels.

Het nieuwe Sudoeste (Zuidwest) Retail park dat eerder deze maand in Alcantarilha is geopend, zegt trots dat het "Het grootste retail park in de Algarve" is. Zij blijken in feite 19 winkels te hebben. Het is een zeer aantrekkelijk park, maar het is waarschijnlijk in werkelijkheid een van de kleinste.

Het nieuwe Retail Park is Nova Vila en moet in 2023 zijn deuren openen in Portimão. Het ligt op de plaats waar de grote brand in 2012 het hele park verwoestte. Het is een project dat wordt gepromoot door de Mitiska REIM groep, een Europese investeerder in het convenience vastgoedsegment, en zal ongeveer 22.000 vierkante meter winkelruimte hebben, verdeeld over 18 winkels.

Jan Du Bois, Investment Director Iberia bij Mitiska REIM, legt uit dat de retailsector weliswaar met een aantal uitdagingen wordt geconfronteerd, maar dat er bij retailers en consumenten nog steeds veel vraag is naar retailparken.

Zal El Corte Inglés openen in de Algarve?

Aanhoudende geruchten van grote commerciële vastgoedmakelaars beweren dat El Corte Inglés in onderhandeling is over een mogelijke aanwezigheid in dit park. Dit is geen nieuw gerucht en hoewel de Algarve op het shortlist van El Corte Inglés moet staan voor hun volgende vestiging, zou ik persoonlijk mijn twijfels hebben of dat in Portimão zou zijn.

Dat roept de voor de hand liggende vraag op, waar komen alle klanten vandaan, sterker nog, waar komen alle winkels vandaan, laat staan het personeel dat ze nodig zullen hebben? Er is nu al een tekort aan personeel, loop maar eens rond in een van de bestaande winkelcentra en u zult in veel winkels borden zien hangen waarop personeel wordt gezocht. Het is ook te zien dat verschillende winkels gesloten zijn, de winkelcentra zijn erg goed in het verbloemen hiervan, maar kijk zelf maar. Verhuizen winkels naar andere centra?

Nu zullen diezelfde winkels weer een ander centrum hebben dat hen winkelruimte wil verkopen. In de meeste gevallen zijn het dezelfde merken. Portugal is in een staat van langzaam herstel, maar de lonen zijn nog steeds vrij laag, is er dan genoeg beschikbaar inkomen om al deze centra winstgevend te maken. Ik heb ernstige twijfels. Ik bewonder hun optimisme, maar twijfel aan hun realiteitszin.

Steun de winkelstraat

Helaas zijn de mensen die eronder lijden de winkels in de 'winkelstraten'. Kleine particuliere winkels die unieke producten en een goede service bieden Hoe zullen zij overleven? De ervaring in het VK is dat ze dat niet zullen doen, en wij zullen de verliezers zijn. Een vriendin vertelde me onlangs dat ze een jurk nodig had voor een bruiloft, maar dat ze naar geen enkel winkelcentrum wilde gaan omdat ze dan waarschijnlijk dezelfde jurk als iemand anders zou dragen. Zij ging naar de winkelstraat van Portimão, ooit een bloeiende straat van particuliere winkels met hun eigen producten.

Zijn de winkelcentra een bedreiging voor de winkels met hun eigen identiteit en servicenormen, worden we allemaal gehersenspoeld om massamarktwinkels te gebruiken, die in bijna elk winkelcentrum te vinden zijn?