Lopend door de groentegedeelte van in je plaatselijke supermarkt, ziet alles er bekend uit. Maar sommige van de vruchten en groenten vertonen geen gelijkenis met hun voorouders van jaren geleden. Velen smaken ook niet hetzelfde. Dat is te danken aan onze voorouders die groter, lekkerder, en aantrekkelijker voedsel wilden.

GMO's, genetisch gemodificeerde organismen, zijn helemaal niet zo nieuw, want ons voedsel is al veel langer aangepast dan we dan we ons realiseren.


Wortelen waren niet altijd oranje

Honderden jaren lang waren bijna alle wortelen geel, wit of paars. Maar in de 17e eeuw werden de meeste van deze veelzijdige groente oranje. Dat kan te maken hebben met de Nederlandse politiek, want Nederlandse telers verbouwden in die tijd oranje wortelen als eerbetoon aan Willem van Oranje - die de strijd voor de Nederlandse onafhankelijkheid leidde - en de kleur bleef hangen, en duizend jaar geschiedenis van gele, witte en paarse wortelen werd weggevaagd.

Sommige deskundigen betwijfelen of oranje wortelen zelfs maar bestonden voor de 16e eeuw, maar ze vormen nu de basis van de meeste commerciële telers over de hele wereld. Vermoedelijk hebben kruisingen tussen Oosterse (paars), westerse (wit, rood) en misschien wilde wortelen geleid tot de vorming van de oranje wortel die we vandaag kennen.

Wat de oorsprong ook is, er zijn nu meer dan 40 verschillende wortelsoorten, en bijna allemaal zijn ze oranje.


Tomaten waren niet altijd rood

Tomaten zijn een ander item dat is veranderd, en historisch gezien aten mensen ze niet zo snel. Vroege variëteiten van de plant hadden kleine groene of gele vruchten en werden gebruikt in de keuken door de Azteken, en ontdekkingsreizigers brachten ze later mee naar Spanje en Italië.

Als lid van de dodelijke nachtschade werd ten onrechte gedacht dat tomaten giftig waren voor de Europeanen (en en dat zijn de bladeren ook) die wantrouwig stonden tegenover hun heldere, glanzende vruchten. Inheemse versies waren klein, zoals cherrytomaten, en waarschijnlijk eerder geel dan rood.

Hoewel nu een hoofdbestanddeel in deze landen, wordt gezegd dat in de jaren 1700 de tomaat gevreesd werd en de bijnaam "giftige appel" omdat men dacht dat aristocraten stierven na het eten ervan. Maar het bleek dat het de zuurgraad in tomaten was die lood lekte uit hun mooie tinnen borden die loodvergiftiging veroorzaakten.

Het oude argument is, zijn ze een vrucht of een groente? De botanische classificatie is dat tomaten vruchten zijn. Botanisch gezien, heeft een vrucht minstens één zaad en groeit uit de bloem van de plant. Met deze definities in het achterhoofd, worden tomaten geclassificeerd als een vrucht omdat ze aan deze criteria voldoen.

De culinaire classificatie is dat tomaten groenten zijn. Een voedingsdeskundige of chef-kok zou het culinaire classificatiesysteem gebruiken dat fruit en groenten op een iets andere manier definieert, gebaseerd op de manier waarop de planten worden gebruikt en hun smaakprofielen.

Chef-koks etc. zouden zeggen dat een "groente meestal een taaiere textuur heeft, zachter smaakt en vaak gekookt moet worden in gerechten zoals stoofschotels, soepen of roerbakgerechten, terwijl een "vrucht" een zachte textuur heeft, de neiging heeft zoet of zuur te zijn en vaak rauw wordt gegeten of in desserts of jams. Tomaten kunnen sappig en zoet zijn en rauw worden gegeten. Maar we bereiden ook in hartige gerechten, en daarom worden tomaten gewoonlijk als groenten geclassificeerd.

Tomaten maken deel uit van je 5 per dag welke definitie je ook kiest!


Aubergines waren niet altijd paars

Aubergine is een Frans woord, en ze zijn bekend als aubergines vanwege hun kleur, maar aubergines hebben verschillende waaronder wit, geel, blauw en paars, en sommige hadden zelfs stekels. De Engelse naam "eggplant" komt van het feit dat de planten vaak wit en rond waren en oorspronkelijk op witte eieren leken. Aubergine wordt algemeen gebruikt als groente, vanwege zijn hartige smaak, maar net als zijn neefje de tomaat, zijn het eigenlijk ook vruchten!


Paprika's waren altijd veelkleurig

Paprika's in het bijzonder zijn vaak geel, wit, groen, rood - of zelfs paars - afhankelijk van hun rijpheid en en zijn de mildste van alle pepers.

Maar er zijn honderden variëteiten Capsicum, om hun technische naam te gebruiken, waarvan sommige er zeer verschillend uitzien en qua smaak verschillend zijn. Zo is de Dragon's Breath peper ontwikkeld om te worden gebruikt als verdovingsmiddel, maar als het gegeten wordt, kan het de consument mogelijk in een anafylactische shock raken!