Hortensia's worden gezien als een ouderwetse plant, geliefd om hun indrukwekkende gebladerte en grote bloemen in tinten blauw, wit, roze en zelfs groen.

Hoewel de kleur afhankelijk is van de bodem, gedijen hortensia's goed in koele, vochtige schaduw, en je zou denken dat ze het hier niet goed zouden doen, maar sommige zijn meer hitte- en droogtetolerant dan andere, en het is blijkbaar mogelijk om deze spectaculaire planten hier te laten groeien, vooral aan de noord- of zuidkant van je huis.

Ik heb deze schoonheden nooit gekweekt, ze zijn iets wat ik altijd als een enigszins gespecialiseerde plant heb beschouwd, omdat er veel expertise voor nodig lijkt te zijn om zulke prachtige displays in bloei te krijgen, en ze zijn niet echt een plant voor de hitte.

Dat gezegd hebbende, zie ik hier tuinen waar ze duidelijk goed ingeburgerd zijn en waar mensen erin geslaagd zijn ze met succes te kweken, dus ik dacht dat ik op onderzoek moest uitgaan om uit te vinden wat de truc is.

Bedenk dat zelfs hortensia's die goed tegen de zon en de hitte kunnen, baat hebben bij schaduw in de namiddag - te veel directe zon doet de bladeren verwelken en geeft de plant stress, maar het gebruik van een tijdelijke schaduwconstructie kan helpen. Ook hebben ze allemaal veel van ons kostbare water nodig tijdens warm, droog weer - soms elke dag.

Tot nu toe zijn er geen hortensia's die echt droogtetolerant zijn, hoewel sommige beter tegen droge omstandigheden kunnen dan andere, en rijke organische grond en een laag mulch zullen helpen om de grond vochtig en koel te houden.

Planten koelen zichzelf door water aan de wortels te onttrekken, dat vervolgens door de stengels stroomt en via de bladeren weer naar buiten gaat, wat sneller gebeurt in echt warme omstandigheden.

Gladde hortensia (H. arborescens)

Deze is inheems in het oosten van de VS tot in het zuiden van Louisiana en Florida en is dus gewend aan warmere klimaten. Hij bereikt hoogtes en breedtes van ongeveer 3 m en vertoont een dichte groei en aantrekkelijke grijsgroene bladeren. De bloemen in knop zijn groen maar bloeien uit tot een helder crèmewit, waarbij sommige variëteiten roze zijn.

Deze heesters bloeien op nieuw hout, dus snoei ze in de late winter of het vroege voorjaar tot dicht bij de grond terug om nieuwe groei te stimuleren, en verwijder takken die ziek, dood of beschadigd zijn.

Grootbladige hortensia (H. macrophylla)

Dit is een inheemse plant uit Japan met glanzende, getande bladeren, een symmetrische, ronde vorm en een hoogte en breedte van 1-2m. Bigleaf wordt onderverdeeld in twee bloemtypes - 'lacecap' en 'mophead'. Beide behoren tot de meest warmtetolerante hortensia's, hoewel mophead een beetje meer schaduw verkiest.

Mopheads zijn steriel en worden niet bestoven, maar bloeien wel de hele zomer door. De 'tovertruc' van de struik is dat hij van kleur kan veranderen - in zure grond krijgt hij blauwe bloemen, in alkalische grond worden de bloemen roze (blijkbaar maakt het oude verhaal van roestige spijkers in de grond stoppen de grond zuur en worden de bloemen blauw!)

Als u snoeit, doe dat dan meteen nadat de struik is uitgebloeid. Het verschil met de lacecap is dat deze hortensia in plaats van ronde trossen met opzichtige bloesems, bloemen krijgt die lijken op platte kappen met franje aan de randen.

Ze produceren opzichtige bloemen, omgeven door kleine bloemetjes die eruit zien als gesloten knoppen, waardoor een kantachtig effect ontstaat. Deze zijn vruchtbaar en zullen bestuivers aantrekken.

Panicle hortensia (H. paniculata)

Deze zijn mooi roze, ook zon tolerant, hebben vijf tot zes uur zonlicht nodig, maar zullen niet in de volle schaduw groeien. Ze doen het echter ook niet goed in intens, direct zonlicht. Ze bereiken hoogtes van 3-6 m, soms meer, hoewel er ook dwergvariëteiten verkrijgbaar zijn.

Eikenbladhortensia (H. quercifolia)

Dit zijn winterharde, warmtetolerante hortensia's die een hoogte bereiken van ongeveer 2 m. De plant is genoemd naar de eikachtige bladeren, die in de herfst roodachtig brons verkleuren.

De eikenbladhortensia is één van de beste droogtetolerante hortensiastruiken; bij warm weer zal de plant echter toch vocht nodig hebben.

Merk op dat alle hortensia's giftig zijn, zowel voor ons als voor onze huisdieren, waarbij contact met de huid dermatitis, huiduitslag of irritatie kan veroorzaken, aangezien alle plantendelen cyanogene glycoside bevatten.

Al bij al lijkt het erop dat hortensia's moeilijk te kweken zijn, en de juiste plaats met voldoende water lijkt de sleutel te zijn tot een succesvolle groei.