Minstens twee dieren worden elke dag in de steek gelaten, en er bestaat geen twijfel over dat het dringend nodig is om hier iets aan te doen. Sinds 2011 speelt Animalife een zeer belangrijke rol in het helpen van gezinnen die problemen hebben met het houden van hun dieren.

Door eigenaren van gezelschapsdieren te helpen, heeft Animalife al voorkomen dat verschillende dieren op straat zijn gezet. Zij verstrekken voedsel, vaccinaties, dekken de kosten van verplichte diergeneeskundige zorg en helpen soms zelfs met buitengewone uitgaven, zoals het betalen van vluchten wanneer eigenaren naar hun land moeten terugkeren en de tickets niet kunnen betalen.

Een andere vereniging

Normaal gesproken zijn dierenverenigingen belast met het vinden van gezinnen om huisdieren een nieuw thuis te geven, maar Animalife gaat een stap verder. Zij geloven dat het helpen van huisdiereigenaren in moeilijke tijden een manier is om te voorkomen dat er meer dieren op straat of in asielen terechtkomen.

"Animalife is een vereniging die anders is dan andere verenigingen in het land. Animalife probeert het in de steek laten van dieren in Portugal te voorkomen, terwijl de verenigingen die in het hele land bestaan een missie hebben die gericht is op in de steek gelaten dieren, om gezinnen te vinden die hen een nieuw thuis kunnen geven", legt Rodrigo Livreiro, voorzitter van Animalife, uit.

Ze helpen ook met een aantal verplichte uitgaven waar huisdiereigenaren wettelijk aan moeten voldoen. "We willen niet dat gezinnen gestraft worden omdat ze arm zijn, dus proberen we oplossingen te vinden. We steriliseren deze dieren ook. Veel van deze gezinnen, omdat ze het zich niet kunnen veroorloven, laten hun dieren zich uiteindelijk voortplanten - soms krijgen ze ongewenste puppy's en kittens, en dit draagt bij aan het hoge aantal dieren dat we in Portugal hebben", zei hij.

"We hebben meer dieren dan tehuizen die de capaciteit hebben om ze op te nemen. Sterilisatie van dieren is dus belangrijk voor ons om de bestaande dierenpopulatie onder controle te houden", voegde hij eraan toe.

Veranderingen in het leven

"Als mensen adopteren, doen ze dat meestal bewust, maar levensomstandigheden kunnen veranderen" en dat is precies wanneer mensen steun nodig hebben en de oorlog in Oekraïne is daar een voorbeeld van.

"Er zijn bijvoorbeeld duizenden mensen die Oekraïne verlaten met hun dieren en nergens heen kunnen. We weten dat er enkele verenigingen zijn die steun verlenen aan gezinnen, hetzij bij het betalen voor onderdak of huisvestingskosten, maar op de een of andere manier omvatten ze geen dieren, zodat mensen onder druk worden gezet om hun dieren aan een volledig vol asiel te geven," zei hij.

In werkelijkheid, meestal: "de belangrijkste redenen waarom mensen de verenigingen bellen en waardoor veel mensen hun dieren in de steek laten, is vanwege financiële moeilijkheden," zei hij.

In die zin heeft Animalife iedereen laten weten dat de liefde en zorg die eigenaren voor hun dieren hebben enorm is: "Er zijn mensen die er alles aan willen doen om niet van hun dieren gescheiden te worden, inclusief op straat leven. Het is aan de verenigingen voor sociale ondersteuning en aan de gemeenten om een geïntegreerde sociale respons te hebben, en dat is wat we niet hebben", aldus Rodrigo Livreiro.



Daklozen

Er zijn veel redenen waarom iemand in een zeer gecompliceerde situatie terecht kan komen. Mensen kunnen hun huis verliezen "niet alleen door huisuitzetting, maar iemand kan ook zijn huis verliezen door een scheiding, een familieconflict of een oorlog".

Op straat leven betekent echter niet minder liefde voor huisdieren, integendeel zelfs. "Uit onze ervaring ter plaatse hebben we gemerkt dat deze dieren vaak heel goed verzorgd worden, ondanks dat de straat hun thuis is," zo is te lezen op hun website.

Daklozen met huisdieren hebben het nog moeilijker

Het is nooit gemakkelijk om een huis te vinden, zeker niet als mensen op straat leven zonder middelen van bestaan, maar het wordt een nog groter obstakel als ze een huisdier hebben.

"De reacties van de sociale huisvesting zijn beperkt omdat de verenigingen niet over de middelen beschikken, en ze zijn ook niet ontworpen om familie en huisdieren te integreren, omdat huisdieren niet als een deel van het gezin werden beschouwd. Als zodanig werden huisdiereigenaren onder druk gezet om hun huisdieren af te staan aan het asiel."

Hoe kan ik Animalife helpen?

"Mensen moeten huisdieren adopteren. Het adopteren van een dier is de sleutel tot het helpen van de verenigingen. Niet alleen Animalife, maar het doel zelf, om dieren uit asielen te krijgen, anders leven ze de rest van hun leven in een doos," vertelde hij aan The Portugal News.

"Bovendien kunnen mensen vrijwilligerswerk doen, niet alleen bij Animalife, maar ook bij de verschillende verenigingen in het land. Het is ook van fundamenteel belang dat we de steun van mensen hebben, zodat we de kosten kunnen dragen die we moeten betalen voor de mensen die van ons afhankelijk zijn," voegde Rodrigo eraan toe.

Als u meer wilt weten over het werk dat deze vereniging doet of als u op enigerlei wijze wilt bijdragen aan hun doel, kunt u hun website raadplegen op https://www.animalife.pt/pt/home.