Van 18 juli tot 22 juli werd in de Algarve de Barlavento Chefs Summit 22 gehouden om het netwerken tussen internationale chef-koks uit de hele wereld te bevorderen. Dit besloten en informele evenement was ook een gelegenheid om de vis uit de Algarve te promoten bij de verschillende chef-koks die aanwezig waren.

Een premium product

"Er is een hoogwaardige markt voor Portugese vis. Portugese vis is schaars in termen van kwantiteit, dus de markt die Portugese vis kan kopen is een markt van hoge kwaliteit die meestal op zoek is naar vis die door kleine boten is gevangen," zei Pedro Bastos, CEO van Nutrifresco, een bedrijf dat Portugese vis in het buitenland verkoopt.

De CEO, die bij dat evenement aanwezig was, vertelde dat, aangezien de combinatie van zeer hoge kwaliteit en zeer lage kwantiteit uiteindelijk een duur product oplevert, alleen "signatuurkeukens, fine dining en luxehotels zich de uiteindelijke prijs van het Portugese product kunnen veroorloven".


Belangrijkste markten

Volgens Pedro Bastos zijn Italië en Spanje de belangrijkste afzetmarkten voor Portugese vis als het gaat om kwantiteit, maar als het gaat om premium selectie zijn Zwitserland, Duitsland en de VS de belangrijkste afzetmarkten.

Een voorbeeld van een grote chef-kok die Portugese vis naar het buitenland brengt, is de eigenaar van het restaurant Taverne zum Schäfli in Zwitserland, chef-kok Christian Kuchler.


We waren blij te horen dat hij alleen met Portugese vis kookt omdat "de kwaliteit geweldig is", vertelde hij me. "Ik bestel het twee keer per week en het komt met het vliegtuig - het komt super vers aan," voegde hij eraan toe.

Pedro Bastos vertelde ons vervolgens hoe het in zijn werk gaat dat de vis zo vers aankomt: "We kopen in bij verschillende nationale visafslagen en slagen erin de vis met commerciële vliegtuigen te vervoeren via rechtstreekse vluchten. Tegen de tijd dat de vis op de plaats van bestemming aankomt, is er soms minder dan 12 uur verstreken sinds de vangst. Alles gebeurt precies op tijd".

Portugees eten: de nieuwe trend!

Chef George Tannock, culinair ambassadeur van de Birley Clubs, die ook aan de top deelnam, is ook gepassioneerd over Portugese vis. "Het is een product van topkwaliteit en de beste vis ter wereld," zei hij.


Wat de soorten betreft, "de rode mul hier is de beste ter wereld, vooral in Sagres, de mul is geweldig, de zeepokken, de mosselen, de "carabineiros". Dat soort producten vind je in Engeland niet van dezelfde kwaliteit," voegde chef George eraan toe.

Op mijn vraag of Portugees eten een trend kan worden in Londen, zei hij ja: "Londen staat erg open voor verschillende keukens. Het is een kwestie van tijd" en er zijn al grote gastronomische namen in Engeland.

Volgens Pedro Bastos wordt Portugal nu groot: "Toen we begonnen, 20 jaar geleden, werden we erg geassocieerd met een onbekend en erg gesloten land, dat geen ervaring had met exporteren. Vandaag worden we gezien als een sensationeel land, een klein land maar met geweldige producten."

"Portugal is het nieuwe juweeltje van de gastronomie," besloot hij.