Geiten behoorden tot de eerste dieren die meer dan 10.000 jaar geleden werden gedomesticeerd en er worden nu wereldwijd meer dan 200 gedomesticeerde rassen gefokt. Geiten spelen een belangrijke rol in zowel de commerciële als de zelfstandige landbouw, met name in tropische, subtropische en mediterrane gebieden, waar zij van cruciaal belang zijn voor de levering van vlees, melk, vezels en zelfs mest.

Gewoonlijk zijn geiten volgzaam, zelfs in het wild, maar ze beschermen zichzelf door te schoppen, flauw te vallen of hun kop tegen roofdieren te stoten. Ze hebben ook een geheim talent waar weinig mensen van weten - het zijn krachtige en snelle zwemmers! Mannelijke geiten, bokken genoemd, hebben meestal een baard, vrouwtjes heten hinden of nannys, en hun jongen worden geitjes genoemd. Het zijn herkauwers, met een speciale maag met vier compartimenten, speciaal ontworpen om ruwvoer zoals gras, hooi en kuilvoer te verteren. Ze hebben gespleten hoeven, wat betekent dat de hoef verdeeld is in twee hoofdhoeven die onafhankelijk van elkaar werken.

Geiten eten niet alles!

Geiten hebben de reputatie alles te eten, ook blikjes, maar dat is niet waar. Als ze op een blikje kauwen, kauwen ze waarschijnlijk niet echt op het metaal, maar eerder op het etiket en de lijm op het etiket - het etiket is als bladeren van een boom eten en de lijm is een zoete lekkernij voor hen. Als het op normaal foerageren aankomt, eten ze niet zomaar wat, maar zijn ze nogal kieskeurige eters, en kunnen ze nauwgezet bepalen welk soort onkruid, gras en hooi ze eten.

Geiten en vuur

Het is gebruikelijk om kuddes geiten langzaam hun weg te zien kauwen door het prachtige Portugese landschap, maar ze kunnen een cruciale rol spelen - door de droge vegetatie in landelijke gebieden te eten, kunnen ze helpen brandgangen te creëren, en zo bescherming bieden tegen de verspreiding van bosbranden. In juni van dit jaar was het vijf jaar geleden dat de dodelijkste bosbranden ooit in Portugal plaatsvonden, waarbij alleen al rond de stad Pedrógão Grande 66 doden vielen. Een deel van het probleem van Portugal, net als in andere Zuid-Europese landen, is dat dorpen in het binnenland hun bevolking hebben verloren, en door de afwezigheid van herders, geitenhoeders en boeren zijn de bosgronden overwoekerd, waardoor de branden zich sneller kunnen verspreiden en branden. Steile hellingen zijn onbereikbaar voor een tractor en het is erg duur om ze met de hand te onderhouden, vooral voor een vergrijzende bevolking.


Feiten over geiten

De geitenproductie in Portugal omvat ongeveer 32.000 bedrijven en er zijn 420.000 dieren geïdentificeerd, wat neerkomt op een gemiddelde van 13 dieren per bedrijf. Op geitenboerderijen wordt meer melk geproduceerd dan op schapenboerderijen, en de beroemdste geitenkaas van Portugal is de Serra da Estrela - beroemd om zijn romige textuur en intense geur. Hij is afkomstig van de hoogste bergketen van het Portugese vasteland, een gebied dat van oudsher bekend staat om de pastorale landbouw. Geitenvlees is gezonder dan ander vlees: het bevat ongeveer twee derde van de calorieën van rundvlees en driekwart van die van kip. Het heeft ook een derde van het vet van varkensvlees en minder dan de helft van het vet van kip. De beste smaken komen naar voren wanneer het langzaam wordt gekookt, waarbij de smaak en het aroma veranderen naarmate de geit rijper wordt. Jonge geiten smaken het best met mals vlees en een minder "wildachtige" smaak.

Het Serrana-ras is het belangrijkste inheemse geitenras van Portugal en werd bovendien tijdens de Portugese kolonisatie geëxporteerd naar andere regio's in de wereld, met name Zuid-Amerika.

De zes meest populaire Portugese geiten zijn Cabrito das Terras Altas do Minho, Cabrito do Alentejo, Cabrito da Gralheira, Cabrito de Barroso, Cabrito da Beira en ten slotte Cabrito Transmontano.

Wereldwijd is geitenvlees het meest geconsumeerde rode vlees, en geitenmelk is zelfs populairder dan koemelk: één geit produceert gemiddeld anderhalve liter melk per dag - meer dan genoeg in een ontwikkelingsland voor één gezin - neemt minder ruimte in beslag en heeft minder voedsel nodig dan een koe. Geitenmelk veroorzaakt minder snel lactose-intolerantie en is lichter verteerbaar dan koemelk, bevat minder vet en is van nature gehomogeniseerd. De populariteit lijkt niet af te nemen. Geiten zijn het snelst groeiende segment van de wereldwijde veehouderij.