Israël's premier Binyamin 'Bibi' Netanyahu wil absoluut dat de oorlog doorgaat om "de eliminatie van Hamas te voltooien en ervoor te zorgen dat er geen nieuwe bedreiging voor de staat Israël zal zijn vanuit Gaza." Maar welk deel van de Israëlische bevolking echt wil dat de oorlog doorgaat, is minder duidelijk.

De Verenigde Staten willen dringend een staakt-het-vuren, omdat hun sterke steun aan Israël, hoewel politiek essentieel in eigen land, een ondraaglijke druk legt op hun relaties met de Arabische en moslimwereld. En om dezelfde reden willen ze dat er een permanent einde komt aan de gevechten.

Hamas wil dat de oorlog nu stopt omdat het zijn beide belangrijkste doelen heeft bereikt en wil van tafel gaan nu het nog aan de winnende hand is. Het afglijden naar een nauwere samenwerking tussen Israël en de grote Arabische staten is vertraagd, zo niet helemaal gestopt, en Hamas heeft zijn status als leider van het Palestijnse 'verzet' opnieuw bevestigd.

14.000 Palestijnen zijn gedood in de Israëlische tegenaanval, de meesten van hen burgers, vergeleken met slechts 1.400 Israëli's, maar de 10-op-1 dodenratio is normaal in Israëlisch-Palestijnse oorlogen. Een derde van de gebouwen in Gaza is verwoest of beschadigd, waaronder de huizen van ongeveer een half miljoen mensen, maar dat was ook voorzien en verdisconteerd door Hamas.

Nu heeft Hamas niets meer te winnen met vechten en wil het het leven van zijn eigen overgebleven strijders sparen. Het wist dat dit moment zou komen en daarom nam het enkele honderden Israëlische burgers (240 is de huidige schatting) mee als ruilmiddel aan het begin van zijn aanval.

Het wist dat de Israëlische regering onder enorme druk zou komen te staan om hen te redden en dat ze daarvoor een tijdelijk staakt-het-vuren zou moeten accepteren. Dat is het punt dat we nu hebben bereikt in de strategie van Hamas.

Zowel Israël als Hamas houden vol dat de 'pauze' slechts tijdelijk is. "We zijn in oorlog en we zullen de oorlog voortzetten totdat we al onze doelen hebben bereikt. Om Hamas te vernietigen, al onze gijzelaars terug te geven en ervoor te zorgen dat geen enkele entiteit in Gaza Israël kan bedreigen," zei premier Netanyahu maandag.

Hamas wil net zo vastberaden klinken, maar kijk eens naar de nuance in zijn verklaring: "We bevestigen dat onze vingers aan de trekker blijven en dat onze zegevierende strijders op de uitkijk zullen blijven staan om ons volk te verdedigen en de bezetting te verslaan." Feit is dat ze alleen meer mensen kunnen verliezen als de gevechten hervatten. Ze kunnen niet 'winnen', dus willen ze nu graag stoppen.

Kijk naar de structuur van de deal: tien gijzelaars vrij elke dag dat het staakt-het-vuren duurt. Dat is drie weken staakt-het-vuren voordat alle Israëlische gijzelaars thuis zijn, en geen enkele Israëlische regering zou het in haar hoofd halen om het schieten te hervatten totdat ze allemaal veilig thuis zijn.

Tien per dag was het uitgangspunt van Hamas voor de deal, omdat Hamas denkt dat het voor de Israëli's politiek onmogelijk zal zijn om de oorlog half december weer te beginnen als er in de tussentijd niet is geschoten (en dat zal niet gebeuren).

Daarentegen wil Israël, of in ieder geval de regering Netanyahu, de oorlog tot het einde toe uitvechten. Iets wat 'Bibi' een overwinning kan noemen, is het enige dat hem mogelijk in het zadel kan houden - en dat is waar hij waarschijnlijk moet blijven als hij hoopt de gevangenis wegens corruptie te ontlopen.

De 'kolonisten'-fanatici in zijn coalitie, die wild rondrennen op de bezette Westelijke Jordaanoever en Palestijnen uit hun huizen verjagen (minstens een dozijn dorpen zijn leeggehaald), hadden de Gaza-oorlog nodig als dekmantel. Een lang staakt-het-vuren zal hun misdaden zichtbaarder maken, en als Bibi de oorlog niet opnieuw kan starten, zullen ze waarschijnlijk uit wraak zijn coalitie verlaten.

De prognose is daarom dat het staakt-het-vuren standhoudt, Netanyahu valt en Hamas de controle over Gaza behoudt (voorlopig alleen vanuit de ondergrondse tunnels). Game, set en match voor Hamas?

Niet noodzakelijkerwijs. Het heeft een belangrijke tactische overwinning behaald op de Israëli's en zijn reputatie in de Arabische 'straat' verbeterd, maar het kan zichzelf strategisch voor de gek hebben gehouden.

Het laatste wat Hamas wil is een 'tweestatenoplossing' die Palestina verdeelt tussen een Joodse staat en een Arabische. Hamas wil alle Joden uit Palestina verdrijven en het verenigen als een islamitische republiek. Toch hebben het bloedbad van de oorlog en de schok voor het internationale systeem het al lang vergane tweestatenidee weer op tafel gedwongen.

Als dit echt een succes is, hoe zou een mislukking er dan uitzien?


Author

Gwynne Dyer is an independent journalist whose articles are published in 45 countries.

Gwynne Dyer