"Ik heb een plan dat zo sluw is dat je er een staart aan kunt hangen en het een wezel kunt noemen," zei Blackadder's sidekick Baldrick in de briljante historische komedie serie 'Blackadder' van het BBC.

In feite zei hij "Ik heb een sluw plan" in bijna elke aflevering, maar de plannen werkten nauwelijks, en het werd een populaire catch-phrase.
Dus de vraag in het Verenigd Koninkrijk is vandaag de dag: als premier Boris Johnson Blackadder is, wie is dan zijn Baldrick? Wie heeft Johnson er eigenlijk toe aangezet een nieuwe wet aan te nemen die zegt dat Groot-Brittannië de Brexit Withdrawal Agreement die hij minder dan acht maanden geleden met de Europese Unie heeft ondertekend, eenzijdig kan wijzigen?

Heeft hij niet begrepen wat er in het verdrag staat? Onwaarschijnlijk. Hij onderhandelde er zelf over met de EU.

Beseft hij dat een verdrag een juridisch afdwingbare internationale overeenkomst is? Vermoedelijk, want zelfs zijn eigen kabinetsminister voor Noord-Ierland, Brandon Lewis, geeft toe dat plan "het internationaal recht op een specifieke en beperkte manier schendt".

Was hij vanaf het begin van plan om het verdrag te breken? Waarschijnlijk niet. Dit is Boris Johnson - nou ja, Al Johnson, echt; 'Boris' is gewoon zijn artiestennaam - en hij ziet het als een langetermijnplanning voor volgende week.

Johnson was zich er terdege van bewust dat het probleem dat de regering van Theresa May vorig jaar ten val bracht en hem tot premier maakte, de Ierse grens was. Vrede in Noord-Ierland hangt af van een open grens met de Ierse Republiek. De handel van de EU met het Verenigd Koninkrijk, post-Brexit, hangt af van de controle op die grens, zodat er geen groot smokkelprobleem ontstaat. Maak die cirkel vierkant, als je kunt.

May probeerde het op te lossen door overeen te komen dat de douanegrens effectief zou lopen in het midden van de Ierse Zee, tussen Noord-Ierland en de rest van het Verenigd Koninkrijk. Op die manier zouden er geen douanecontroles nodig zijn aan de grens tussen de twee delen van Ierland.

Ze heeft dat nooit door het parlement gekregen, omdat zoveel parlementsleden van haar eigen Conservatieve Partij het als een onaanvaardbare inbreuk op de Britse soevereiniteit zagen. Uiteindelijk viel haar regering, en Johnson won de conservatieve leiding en een grote meerderheid in een verkiezing afgelopen december door te beloven dat probleem op te lossen en 'Brexit voor elkaar te krijgen'.

Maar hij kon het natuurlijk niet oplossen. In plaats daarvan accepteerde hij gewoon dezelfde terugtrekkingsvoorwaarden als May, toen de onderhandelingstijd voorbij was, met een paar extra concessies aan de EU en de grens nog steeds stevig in het midden van de Ierse Zee. Maar hij ging rond om iedereen in het Verenigd Koninkrijk die de tekst niet had gelezen te vertellen dat het niet waar was.

Op basis van die 'overwinning' heeft hij bij de verkiezingen van afgelopen december een grote meerderheid behaald. Hoe kon hij zich voorstellen dat dit niet terug zou komen om hem te bijten?

Door het volgen van de standaard Boris werkwijze: bluster en liegen om tijd te winnen, en hopen dat er iets magisch opduikt op het laatst om de dag te redden. Als dat niet gebeurt, dan is er een verkapte overgave op het laatste moment, want zonder een handelsovereenkomst met de EU, haar grootste handelspartner, stevent het Verenigd Koninkrijk af op een enorme economische crash.

Johnson ligt al enige tijd op koers voor die overgave, maar een nieuwe handelsovereenkomst annuleert de bestaande Withdrawal Agreement niet, dus de grenscontroles zullen volgend jaar januari nog steeds in de Ierse Zee verschijnen. Zijn instinct zou zijn om het allemaal te wijten aan Johnny Foreigner en zijn lastige manieren, en misschien kan hij de storm uitrijden.

In plaats daarvan heeft hij aangekondigd dat hij een internationaal verdrag met de EU gaat verscheuren. Dit is zeer on-borisaal gedrag.
Ons wordt gevraagd te geloven dat Boris Johnson - BORIS JOHNSON - zich te laat heeft gerealiseerd dat er volgend jaar januari een crisis in de Ierse Zee zal uitbreken en heeft besloten om nu al een zeer omstreden wet erdoor te drukken om zichzelf volgend jaar dekking te geven voor een illegale daad. Het is zo onkarakteristiek dat het de vraag oproept: wie heeft hem daartoe aangezet?

Niet bepaald Baldrick, maar Johnson's senior politiek adviseur is Dominic Cummings, wiens gepassioneerde en nauwelijks verhulde wens is om het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie te gooien zonder enige deal.

De andere man die dat echt wil is Michael Gove, de machtigste persoon in Johnson's kabinet, die vroeger Cummings' belangrijkste beschermheer in de regering was. Samen hebben ze Johnson op de een of andere manier overgehaald om zoiets stoms te doen dat het een handelsdeal onmogelijk maakt en een einde maakt aan zijn eerste ministerschap.

Ze hebben hem waarschijnlijk gewoon verteld dat zo'n ernstige dreiging de ruggengraatloze buitenlanders in de problemen zou brengen. De EU zou Johnson zijn zin laten krijgen, het niet meer hebben over een Iers-Britse grens waar dan ook (ook al is de Ierse Republiek lid van de EU), en dan zou het allemaal goed zijn.

En de arme jongen geloofde hen.