In de aanloop naar de meest verwachte Formule 1-race in Portugal, die plaatsvond op 24 en 25 oktober, besloten een Engels echtpaar, Simon en Amanda, een gigantisch portret van Lewis Hamilton te laten maken op hun terrein op ware grootte in de buurt van de Portugese Grand Prix. De getalenteerde jonge kunstenaar die de grootste schildersuitdaging van zijn artistieke carrière aanging is de 28-jarige HUARIU, geboren in Portimão.

Dit stuk werd opgedragen om Lewis Hamilton te steunen in de Portugese Grand Prix, omdat het koppel grote fans van de coureur is. Ze waren teleurgesteld dat ze niet in staat waren om de Portimão race bij te wonen en wilden hun steun betuigen omdat ze sterke banden hebben met de Algarve.

HUARIU had op voorhand al twee muurschilderingen voor het koppel gemaakt en ze wilden hem vrij spel geven om zijn creativiteit op dit bijzondere project los te laten. De opdracht was om iets te schilderen ter ondersteuning van Hamilton en om de komst van de Formule 1 naar de Algarve te vieren, maar ze wisten niet hoe ver deze kunstenaar zou gaan.

Het Portugal Nieuws had het genoegen om de kunstenaar te interviewen onder het pseudoniem HUARIU, een woordspeling van de uitdrukking "wie ben jij?". De getalenteerde kunstenaar is gevestigd in Lagoa en heeft sinds zijn kindertijd altijd al een natuurlijk tekentalent gehad. Hij zei dat hij vanaf zijn tiende jaar graffiti heeft gemaakt, ongeveer vijf jaar lang. Daarna nam hij een pauze van de kunst om te sporten en richtte hij zijn energie op het skateboarden en het lesgeven in tennis. Hij kwam terug in de kunst door een vriend te helpen met zijn opdrachten en besloot toen op 22-jarige leeftijd zelf opdrachten uit te voeren.

Op de vraag hoe deze opdracht tot stand kwam zei hij dat hij "het paar al kende van het doen van een paar stukken voor hen", en voegde eraan toe dat hij al een schilderstuk van Hamilton had voltooid, dat hij hun garage maakte met Lewis Hamilton in zijn raceauto, zwaaiend met een vlag.

In eerste instantie het paar vroeg hem om te schrijven "Go Lewis" langs het voetbalveld, maar toen de kunstenaar de site bezocht, dacht hij dat hij "iets meer indrukwekkends met deze geweldige kans" kon doen. Het echtpaar vertrouwde HUARIU toe om te doen wat hij wilde en ze waren erg blij met zijn twee eerste ontwerpen. Toen hij met het portret begon, gaf hij toe dat hij "dacht te stoppen" vanwege de schaal van dit portret, hij zei ook dat hij meestal een raster gebruikt om hem te helpen schilderen, maar dat zou te lang duren en hij was onder een tijdslimiet. Vervolgens veranderde hij het ontwerp opnieuw en maakte hij stippen om hem te leiden, met alleen een verfroller als zijn vertrouwde gereedschap. Dit spectaculaire stuk nam 8 dagen in beslag, 1.000 liter verf en bedekte 5.500m2 van hun voetbalveld. Ze moesten elke dag dronefoto's laten maken om de kunstenaar te helpen zien hoe het werk vorderde.

Toen het werk klaar was, was het "meer dan iemand zich had kunnen voorstellen". Ondanks het slechte weer op een van de dagen, slaagde hij er toch in om het portret af te maken met de hulp van zijn vriendin en twee vrienden op de laatste paar dagen.

Hij zei dat hij zich erg "opgelucht" voelde toen hij het stuk af had en dat "het project als een droom was".
Het was een echt "sprookjesachtig" einde om vele redenen, ten eerste dat dit mammoetportret kon worden voltooid voor deze enorme race en dat deze jonge Algarijnse kunstenaar de erkenning heeft gekregen die hij verdient, en dat is wat het paar had gehoopt. Het meest opwindende aan zijn stuk was de erkenning van de sportster Hamilton, die het stuk geestverruimend vond, zoals hij zei: "Wow, ik ben hier helemaal door overweldigd. Dank je wel HUARIU." aan zijn 2,4 miljoen Instagram-aanhangers.
HUARIU zei: "Ik was echt blij dat Hamilton het stuk zag, ik verwachtte niet dat het viraal zou gaan". Hij voegde toe "mijn doel was om hem te steunen, zodat het feit dat hij won en zijn 92e overwinning veilig stelde, liet zien dat alles goed ging dat weekend!

Deze kunstenaar had al eens eerder, in 2018, een muurschildering geschilderd met de naam "tranquilidade", wat kalmte betekent in zijn woonplaats Lagoa, wat voor een bejaardenhuis was. Hij heeft de laatste jaren ook veel muurschilderingen over de hele wereld gemaakt, onder andere in Amerika, Ierland, Spanje en Oostenrijk. Zijn eerste kans om een grootschalige muurschildering te maken kwam ongeveer vier jaar geleden, toen hij deelnam aan een straatkunstfestival in Lissabon. Hij zei dat hij meestal op zoek is naar straatkunstfestivals, maar ook wordt gevraagd om er iets voor te schilderen.

Wat heeft de toekomst voor HUARIU in petto? Hij zei: "De huidige pandemie is verschrikkelijk voor het werk, omdat het sommige straatkunstfestivals heeft uitgesteld of geannuleerd", maar hij wacht op de "volgende grote gebeurtenis". De getalenteerde kunstenaar heeft het gevoel dat social media "de ervaring van het creëren van kunst heeft verpest" omdat alles draait om "likes and shares" en zijn houding van het niet geven om wat andere mensen denken en het nemen van risico's heeft hem laten genieten van het proces van het creëren, omdat hij vrij is van die sociale druk. Ondanks deze houding, zei hij ook dat sociale media hem ongetwijfeld heeft geholpen om zijn lange-termijn doel "om zichzelf daar te krijgen" te bereiken, dus dat Hamilton zijn werk heeft gedeeld, is ongelooflijk geweest omdat hij zo meer erkenning heeft gekregen.