Je zou verbaasd zijn als hersenchirurgen bij elkaar kwamen en beloofden niet te opereren terwijl ze dronken waren, of als de buschauffeursbond publiekelijk beloofde dat zijn leden niet roekeloos zullen rijden. Dat doen ze niet omdat nuchter opereren en voorzichtig rijden slechts een deel van het werk is. Dat geldt ook voor nieuwe vaccins die veilig en effectief zijn.

Toch voelden negen grote spelers op de internationale farmaceuticamarkt - AstraZeneca (VK-Zweden), BioNTech (Duitsland), GlaxoSmithKline (VK), Johnson & Johnson (VS), Merck (Duitsland), Moderna (VS), Novavax (VS), Pfizer (VS) en Sanofi (Frankrijk) - zich allemaal verplicht om het publiek gerust te stellen dat ze niet vals zullen spelen. Wat is er aan de hand?

Het is duidelijk dat de perceptie is dat andere spelers in dezelfde markt inderdaad de boel wel eens zouden kunnen gaan korten.

We hebben het hier niet over Rusland en China, die beide zijn begonnen met het inenten van enkele belangrijke werknemers met vaccins die nog steeds door de WHO worden vermeld als zijnde in klinische proeven. Geen verrassing: iedereen weet dat die regimes de regels overtreden wanneer ze daar zin in hebben.

Meestal worden de acties van de Trump regering door de rest van de wereld met vermoeide berusting bekeken, maar het zou nog steeds een heel groot probleem zijn als de Verenigde Staten een vaccin zouden gaan distribueren dat niet goed is getest. Toch zijn de tekenen dat dat juist gaat gebeuren.

Vorige maand op de Republikeinse nationale conventie vertelde Donald Trump de afgevaardigden en het land: "We ontwikkelen levensreddende therapieën en zullen voor het einde van het jaar, of misschien zelfs eerder, een vaccin produceren".

Op 4 september heeft de Amerikaanse regering de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) verteld dat "beperkte doses Covid-19-vaccins mogelijk begin november 2020 beschikbaar zijn".

Meer in het bijzonder, de CDC heeft de staatsautoriteiten aangespoord om te overwegen "af te zien van eisen" en vergunningen te verlenen aan McKesson Corporation, zodat ze kunnen beginnen met de distributie van een vaccin tegen 1 november.

Je hebt geen weerman nodig om te weten welke kant de wind op waait. De presidentsverkiezingen zijn op 3 november, twee dagen later: dat is lang genoeg om het blijde nieuws te laten rondgaan en de zwevende kiezers in het voordeel van Trump te laten uitvallen, maar te kort om eventuele gebreken in het gehaaste vaccin aan het licht te laten komen.

Donald Trump gaat de Amerikanen in iets minder dan twee maanden tijd bevrijden van de vloek van Covid. Als de wonderbaarlijke eigenschappen van het vaccin vervolgens vervagen, of zelfs blijkt dat het grote aantallen mensen doodt, dan maakt dat niet uit. De stemmen zullen zijn geteld, en Trump zal weer voor vier jaar in functie zijn. Dat is althans het scenario dat de mensen rond Trump op dit moment voor ogen hebben.

Het is een plausibel scenario, zeker als de race tegen die tijd is aangescherpt. Slechts 100.000 stemmen in drie staten, meestal van mensen die eerder Democratisch hadden gestemd, zetten Trump in 2016 in het Witte Huis. Een wondervaccin zou zeker weer zoveel stemmen kunnen opleveren.

De negen belangrijkste farmaceutische bedrijven die de noodzaak voelden om een "historische belofte" te doen om de wetenschappelijke en ethische normen te handhaven, werden ongetwijfeld gedreven door dit scenario. Zelfs als er echt een Amerikaanse doorbraak is geweest, zouden ze nog steeds te maken hebben met de verdenking van het publiek dat Trump vals speelt - en het wantrouwen dat ook aan andere vroege vaccins zal kleven.

Het is mogelijk dat het vaccin of de vaccins die Trump op het punt staat los te laten op het Amerikaanse publiek echt werken en veilig zijn. Het zou een historische primeur zijn in de ontwikkeling van vaccins - het hebben van een Covid-vaccin klaar voor algemeen gebruik tegen volgend jaar juni of juli zou normaal gesproken worden gezien als een opmerkelijke prestatie - maar wonderen gebeuren wel eens.

Het probleem is dat ze niet vaak gebeuren, en als het volledige testregime niet wordt gevolgd, weet je niet of dit een van die tijden is.

Het is alleen omdat het AstraZeneca/Oxford University vaccin de volledige derde fase van de tests doormaakte, waarbij tienduizenden individuen en vele maanden van testen betrokken waren, dat ze een slechte reactie zagen die een ziekenhuisopname op woensdag vereiste en ze de tests pauzeerden. Het Amerikaanse wondervaccin zal pas in de derde fase worden getest op het moment dat het algemeen beschikbaar wordt gesteld.

Pauzes zoals die van AstraZeneca/Oxford University gebeuren vaak bij de ontwikkeling van een vaccin, en de pauze zal waarschijnlijk maar tijdelijk zijn. Maar zelfs een zeer laagfrequente slechte reactie kan een massamoordenaar zijn wanneer tientallen miljoenen mensen gevaccineerd worden, en dit zijn geen wanhopig zieke mensen die bereid zijn om iets te riskeren voor een genezing. Het zijn mensen in goede gezondheid, en je moet ze niet doden.