Nu vă faceți griji: roboții pot alege deja fructe moi, astfel încât în încă treizeci sau patruzeci de ani probabil că vor putea să vă șteargă fundul. (Cu toții vom trăi foarte mult timp, cu excepția celor care nu o fac.) Vom avea nevoie de roboţi pentru că nu vor fi suficienţi oameni adevăraţi de vârstă activă să aibă grijă de bătrâni.

Chinezii, a căror populație a încetat deja să crească și se preconizează că va scădea la jumătate până la sfârșitul secolului, au o frază care rezumă: casa „4:2:1”. Este o gospodărie în care există patru bunici, îngrijiți de doi părinți de vârstă activă, care ei înșiși au un singur copil.

Este o tulpină asupra generației de mijloc chiar și atunci când copilul este mic și bunicii s-au pensionat recent. Atunci când bunicii sunt foarte vechi și fragil, iar generația de mijloc a încetat deja să lucreze (vârsta de pensionare în China este de 60 pentru bărbați, 55 pentru femei), întreaga greutate a îngrijirii cade pe umerii unui tânăr sau unei femei.

Se numește „rata dependenței” și deja se ridică rapid. În 1975, au existat 7,7 persoane în forța de muncă chineză pentru fiecare persoană de peste șaizeci; până în 2050, raportul va fi de numai 1,6 salariați pentru fiecare pensionar. Și, deși China devine cea mai mare parte a atenției, există două duzini de alte țări care, de asemenea, se confruntă cu o picătură de jumătate în populația lor de 2100.

Se va întâmpla Spaniei şi Italiei, Braziliei şi Japoniei, Coreei şi Thailandei. Nu se va întâmpla chiar în India, a cărei populație va atinge probabil aproximativ 1,6 miliarde la mijlocul anilor 2040 înainte de a se prăbuși înapoi la puțin sub un miliard în 2100, dar yoyo-ing în sus și în jos va fi suficient pentru a da rău de mișcare țării.

Deci, atunci când rezultatele recensământului chinezesc au fost publicate săptămâna trecută, a existat un torent de comentarii despre modul în care țările bogate (inclusiv China) vor trebui să-și deschidă frontierele larg pentru imigranți din țările în care populația este încă în creștere, mai ales în Africa și Orientul Mijlociu.

În caz contrar, a calculat analiştii, nu vor fi suficienţi oameni în ţările bogate să lucreze în fabrici, să conducă infrastructura şi să aibă grijă de cei vechi. Pare a fi o potrivire perfectă — dar este aproape sigur greșit.

Populațiile țărilor din Orientul Mijlociu și Africa sunt într-adevăr în creștere, și destul de repede. De fapt, acolo se va produce aproape toată creșterea rămasă a populației lumii, de la 7,8 miliarde până la un vârf de 9,7 miliarde în 2064 și apoi înapoi la 8,8 miliarde până la sfârșitul secolului (conform celei mai recente prognoze publicate anul trecut în The Lancet).

Aceste cifre încorporează însă ascund, este că creșterea în țările sărace continuă până în 2100, dublând, triplând sau chiar de patru ori populația în țări precum Egiptul, Nigeria și Tanzania — ceea ce înseamnă că probabil rămân săraci. Declinul general al populației lumii mai târziu în secol este determinat numai de prăbușirea populației în țările bogate.

Așadar, în țările sărace vor fi în continuare mulți oameni flămânzi dornici să se mute la cei bogați și o lipsă tot mai mare de muncă — dar cei săraci probabil nu vor avea voie să intre. Politica identităţii e mai importantă decât economia de fiecare dată.

Aproape orice țară, chiar și fără experiență anterioară de imigrare, poate face față unui aflux de 10% străini într-o generație. Ei vor tinde să fie mai tineri și să aibă mai mulți copii, astfel încât descendenții lor ar putea ajunge la 20% sau 25% din populație — dar până atunci vor fi „localnici” din punct de vedere cultural. Cultura de bază rămâne recunoscută, deși subtil modificată și chiar îmbogățită.

Cu toate acestea, aproape nici o țară, oricât de tolerantă, nu va accepta un aflux de 25% sau 30% străini într-o generație, mai ales atunci când ratele diferențiale ale natalității înseamnă că treizeci sau patruzeci de ani pe ei vor fi mai mult de jumătate din populație. Atât de mulți „danezi noi” și „noi chinezi” ar fi necesari pentru a „rezolva” problema prin imigrație, așa că nu se va întâmpla.

Problema va fi rezolvată în schimb printr-o utilizare tot mai largă a automatizării și roboților. Munca imigrantă poate fi mai rentabilă decât mașinile, uneori și mai bună, dar mașinile nu au același bagaj cultural problematic.

Nu până când AI merge „Skynet „, cel puțin, dar care este, probabil, încă destul de departe.