Intrați în orice magazin de hardware și încercați să cumpărați un bec pentru lampa din camera de zi care tocmai v-a „apărut” în întuneric - am stat acolo uitându-mă la gama uimitoare de becuri și am fost confundat cu alegerile și am luat adesea becul mort de-a lungul pentru comparație! În cazul în care, odată, singurele alegeri pe care a trebuit să le faceți au fost luminozitatea (40w, 60w etc) și fie se potrivesc cu șurub sau baionetă (aparent numit „capac”), acum există capace subțiri cu șurub, capace de grăsime, incandescente, halogen, fluorescente, LED-uri, unele sunt „alb cald” sau „alb rece”, și acum ceva numit „lumeni” - și pentru a complica lucrurile chiar mai mult, s-ar putea dori unul care va funcționa într-un comutator dimmer!

Iluminarea este destul de importantă într-o cameră, fie pentru că aveți nevoie de iluminare bună, astfel încât să puteți vedea ce faceți în bucătărie, fie, de exemplu, pentru a seta starea de spirit în camera de zi pentru a vă ajuta să vă relaxați, fie pentru a aprinde acel colț sumbru în care păianjenii pândesc.

Am experimentat acel sentiment de scufundare atunci când am becul greșit atunci când am pornit pentru a găsi o lumină albă rece, care este mai potrivită pentru un teatru de operație decât o cameră de zi caldă confortabilă, dar acum există scara „Kelvin” pentru a ajuta, care notează lumina de la lumina lumânărilor până la pură lumina soarelui şi este de fapt o scară de temperatură. Scala Kelvin a fost inventată de Lordul Kelvin (1824-1907). Am început să caut ce este și, cu toată sinceritatea, m-am pierdut după primul paragraf, așa că ar recomanda să vă puneți pălăria de om de știință și să o citiți singur dacă doriți să aflați mai multe! Ne-am obișnuit cu lumina caldă gălbuie dată de becul incandescent vechi, care este de 2.700k pe scara Kelvin. În partea de jos a scalei este lumina lumânărilor la aproximativ 1.600k și prin comparație, lumina soarelui amiază este de aproximativ 5.000k.

Becul original cu incandescență a fost inventat de Thomas Edison și are un filament interior înconjurat de un gaz inert care este încălzit până la punctul în care strălucește, ceea ce ne dă lumină. Nu au fost foarte eficiente din punct de vedere energetic, s-au încins foarte tare (da, toți ne-am ars degetele încercând să schimbăm un bec!) și a durat aproximativ un an. Acestea sunt acum eliminate treptat, dar le puteți cumpăra în continuare dacă știți unde să căutați.

Luminile cu halogen au fost introduse pentru prima dată în 1959 și reprezintă o adaptare a becului incandescent original, dar sunt umplute cu gaz halogen. Acesta a fost primul pas real către crearea unui bec eficient din punct de vedere energetic și au o durată de viață crescută de două până la trei ori mai mare decât lungimea standard a becului incandescent. Ele sunt mici și dau o lumină albă strălucitoare, dar, de asemenea, se pot încălzi și sunt utilizate în mod obișnuit pentru spoturi, faruri auto și iluminat exterior.

CFL (lumini fluorescente compacte) sunt becuri eficiente din punct de vedere energetic, care pot emite o gamă largă de culori, în funcție de modelul pe care îl alegeți. Lumina lor este produsă de vaporii ionizaţi de mercur, care excită acoperirea becului şi ne dă lumină. Ei au fost lent să se aprindă la prima introducere, dar s-au îmbunătățit de-a lungul anilor. Ele sunt mai puțin costisitoare decât lămpile cu LED-uri și pot dura mai mult decât lămpile cu incandescență. Din cauza mercurului, va trebui să le manipulezi cu grijă, dar odată ce ard, sunt reciclabile. Ei folosesc aproximativ 75% mai puțină energie decât becurile incandescente și durează de șase până la 15 ori mai mult. Tubelights utilizează aceeași tehnologie și sunt utilizate în mod obișnuit sub dulapuri în bucătării sau în garaj.

LED-urile (Diodele Emițătoare de Lumină) folosesc aproape 90% mai puțină energie decât o incandescență tradițională, făcându-le de departe cel mai eficient tip de iluminare din punct de vedere energetic. LED-urile, în timp ce inițial mai scumpe pentru a cumpăra, pot dura aparent până la 25 de ani, astfel încât pe termen lung, acestea sunt cea mai ieftină opțiune.

Inițial, luminozitatea a fost măsurată în wați, dar deoarece becurile eficiente din punct de vedere energetic pot produce aceeași cantitate de lumină cu o putere mai mică necesară, noua măsurare metrică este lumeni. Lumenul reprezintă cantitatea de lumină radiată sau luminozitatea becului. Becurile mai luminoase au un lumen mai mare. Cu cât este mai mare ratingul, cu atât lumina este mai luminată.

Deci, eşti mai înţelept? Probabil că nu! Cred că mă voi întoarce la metoda mea de a lua becul vechi cu mine când am nevoie de unul nou, dar voi arunca o privire bună la ambalaj înainte de a ajunge la casa de marcat - tot ce trebuie să știu va fi pe el!