Apoi, când pădurile au fost uscate, au venit incendiile (care au șters Lytton). Din nordul Californiei până în nordul BC, înregistrările au fost sparte în fiecare zi.

Temperaturile extreme au fost fără precedent, dar meteorologii au avut o explicație de felul: un „dom de căldură” care a prins aer cald în aceeași zonă pentru o lungă perioadă de timp, în timp ce căldura a continuat să crească.

Ei nu au speculat dincolo de faptul că le-ar ajunge într-o ipoteză nouă și nedovedită, dar mulți meteorologi știu că aceasta ar putea fi prima noastră imagine a unui nou normal în care undele de căldură ucigașe devin evenimente regulate.

Denumirea propusă pentru aceste vrăji noi și lungi super-fierbinți este evenimentele „wave-7” sau „wave-5”, deoarece undele de căldură lovesc simultan în mai multe regiuni mari din jurul planetei. „Wave-7”, cel mai probabil candidat în acest caz, lovește vestul Americii de Nord, Europa de Vest sau Centrală, și Asia de Vest toate în același timp.

Wave-7 este încă o ipoteză, nu un fapt dovedit, dar am avut exact acel model de căldură extremă la sfârșitul lunii iunie.

Temperaturile au fost de 40 de grade în vestul Canadei și al Pacificului SUA timp de patru zile consecutive.

Temperaturile din Europa de Vest și Centrală, ca de obicei, nu au fost atât de extreme, dar au atins 35-40° în Europa Centrală și în Balcani (plus o tornadă ucigașă în Republica Cehă, iar Marea Mediterană este cu 3°-5°C mai caldă decât în mod normal).

Și în Asia de Vest căldura a ajuns la mijlocul anilor '40 în cea mai mare parte a Pakistanului și la 30 de ani de peste tot în Siberia, cu vârfuri de 48°C în Jacobabad și Verkhoyansk. (Acesta din urmă se află pe Cercul Arctic).

Temperaturile record de vară ca aceasta au fost prevăzute ca o consecință a încălzirii globale, dar acestea nu au fost prevăzute să sosească pentru încă un deceniu sau cam asa ceva. Modelele climatice sunt bune la un număr mare, cum ar fi temperatura medie GLOBAL, dar nu sunt încă bune la efectele regionale, astfel încât modelul „val” a venit ca o surpriză totală.

Odată ce apare un nou model, oamenii de știință climatice sunt peste tot. Ei au înțeles deja funcționarea fluxului de jet; tot ce trebuiau să facă era să înțeleagă cum adăugarea unei cantități mari de căldură sistemului ar schimba lucrurile.

Totul poate fi conectat la fluxul de jet, un „râu „de mare altitudine, de mare viteză de aer suflând de la vest la est în jurul planetei. Obişnuia să curgă atât de repede şi de drept încât avioanele din est au tăiat o oră de la zborurile transatlantice şi trans-Pacific, făcând autostopul cu ea. Dar ei nu fac asta atât de mult acum, pentru că fluxul de jet a încetinit și rătăcește peste tot.

A încetinit deoarece își obține energia din diferența de temperatură dintre masa aerului arctic și aerul mult mai cald din zona temperată. De fapt, fluxul de jet este limita dintre cele două. Dar Arctica se încălzește de două ori mai repede decât restul planetei, deci diferența de temperatură — și cantitatea de energie disponibilă — este mai mică decât înainte.

Pe măsură ce curentul de jet încetineşte, se revarsă în bucle din ce în ce mai mari, ca un râu mare, care se mişcă încet, traversând o câmpie plată. Aceste bucle uriaşe — „Valurile Rossby”, aşa cum sunt numite — tind să se blocheze mult timp. Unii trag aerul arctic spre sud şi îl ţin acolo, ca de iarna trecută, în Texas. Alţii trag aerul cald din sud mai departe decât de obicei, ca luna trecută — şi stau prea mult timp pe aici.

Cele două tipuri de bucle se alternează de-a lungul curentului nordic în jurul planetei ca nişte mărgele pe un colier. Fiecare a doua buclă este „fierbinte” atunci când acest tipar începe, deci rezultă că undele de căldură se vor sincroniza pe mai multe continente diferite — așa cum par în prezent.

Aceasta este o știință destul de nouă, și încă deschisă la provocare. Dar, în ultimele două decenii, același model de șapte vârfuri și joase blocate în aceleași regiuni — „valul-7” — a durat de șapte ori timp de mai mult de două săptămâni. Înainte de 2000, nu s-a întâmplat niciodată.

Dacă ipoteza „valului” este corectă, atunci aceste valuri de căldură ucigașe vor deveni mai frecvente în emisfera nordică, pe măsură ce temperaturile arctice cresc și fluxul de jet încetinește, uneori extinzându-se de la latitudine 30°N la latitudine 60°N.

Odată am crezut că încălzirea severă nu va afecta țările bogate ale zonei temperate decât mult mai târziu decât tropicele și subtropicele, dar acest lucru ar putea fi greșit. Avem deja unde de căldură ucigașe cu temperatura medie globală de numai +1,1° C. Este obligat să ajungă la cel puțin +1,5°C, chiar dacă facem totul bine de acum încolo.