Dar ferestrele nu aveau întotdeauna sticlă în ele, erau doar goluri într-un perete pentru a lăsa în lumină, deschise elementelor până când cineva atârna niște piei de animale sau de animale pentru a bloca vântul, ploaia sau zăpada.

Nisipul utilizat în mod obișnuit pentru fabricarea sticlei este format din granule mici de cristale de cuarț, cunoscute sub numele de silice, sodă cenușă și calcar. La început, era dificil să se producă sticlă, deoarece cuptoarele de topire din sticlă erau mici, iar căldura pe care o produceau nu era suficientă pentru a topi sticla.

Se pare că romanii au spărgat-o (ca să spunem așa) cu mulți ani în urmă, dar înaintea lor, cea mai veche sticlă de om cunoscută datează din jurul anului 3500 î.Hr., cu descoperiri în Egipt și Mesopotamia de Est. Descoperirea sticlei în jurul secolului I î.Hr. a fost un progres major în fabricarea sticlei, meșteșugarii sirieni fiind responsabili pentru inventarea suflării sticlei, iar această descoperire revoluționară a făcut producția de sticlă mai ușoară, mai rapidă și mai ieftină.

Producția de sticlă a înflorit și sa răspândit. Dar geamurile timpurii de sticlă erau mici și aveau adesea bule de aer, distorsiuni și valuri curbate, dintre care unele pot fi văzute și astăzi. Geamul timpuriu a început cu un balon lung de sticlă suflată, capetele fiind tăiate și cilindrul rezultat fiind împărțit în două. Jumătate de cilindru ar fi așezat pe o placă de fier și aplatizat, „capetele de sticlă” erau geamurile mai ieftine rămase și pot fi văzute și astăzi în unele ferestre vechi.

În timp ce China antică, Coreea și Japonia au folosit pe scară largă ferestre de hârtie, romanii au fost primii care au folosit sticlă pentru ferestre în jurul anului 100 d.Hr. În Anglia, cornul de animale a fost folosit înainte ca sticla să preia controlul la începutul secolului al XVII-lea. (Nu știam asta! Mai puțin costisitoare decât sticla, coarnele de vacă au fost utilizate pe scară largă în Evul Mediu pentru a face ferestre - au fost înmuiate în apă pentru a le înmuia, încălzite și apoi tăiate și laminate în benzi. Mă îndoiesc că ai putea vedea prin ele, deși!)
Din păcate, introducerea sticlei reale în Anglia nu a fost atât de binevenită, deoarece, în 1696, William al III-lea a introdus o „taxă pe fereastră”, și pentru a evita plata taxei, mulți oameni tocmai și-au zidit ferestrele. (Taxa de fereastră a lui William este locul în care provine termenul „jaf de zi”!) , iar taxa a rămas în vigoare pentru un incredibil 156 de ani.

Henry Bessemer a introdus o formă timpurie de „Float Glass” în 1843, care a implicat turnarea sticlei pe staniu lichid, care a fost îmbunătățită de Pilkington, care a dezvoltat în continuare procesul revoluționar de sticlă float la mijlocul secolului XX. Acest lucru a făcut ca ferestrele moderne din podea până în tavan să fie posibile. Prin acest proces, sticla topită este turnată pe un pat de staniu topit, și plutind pe tablă, sticla topită se întinde pentru a forma o suprafață plană, această metodă fiind încă standardul industriei în prezent.

Inițial, procesul Pilkington a permis ca sticla să fie fabricată numai la 6,8 mm grosime, dar astăzi poate fi la fel de subțire ca 0,4 mm sau grosime de 25 mm. În timp ce principiile procesului rămân neschimbate, calitatea suprafeței sticlei sa îmbunătățit considerabil, oferind un produs final lipsit de distorsiuni sau defecte. În prezent, industria sticlei înflorește cu multe tipuri diferite pentru multe utilizări diferite, care includ sticlă laminată, sticlă întărită termic și sticlă călită.

O descoperire majoră a fost invenția revoluționară a geamurilor duble, numită inițial „termopan”, unde două geamuri de sticlă au transformat bariera unui gaz sigur și nereactiv numit Argon Gas, care a devenit o metodă eficientă de reținere a căldurii. Se crede că geamurile moderne moderne, așa cum o știm, au fost inventate în America de C.D Haven în anii 1930, deși romanii au inventat o idee similară de retenție a căldurii cu peste 2000 de ani în urmă.

Acum avem chiar și ferestre cu auto-curățare — cât de fantastic este asta? Acesta nu este doar un simplu panou de sticlă. Are o acoperire foarte subțire la exterior (vorbim de un strat cu o adâncime de doar 10—25 nanometri) de oxid de titan care acționează ca un „fotocatalist”, care împiedică practic formarea picăturilor de apă și răspândește apa ca o pânză mare de curățare pe suprafața sticlei.

[ _gallery_]