De îndată ce am colecta o mașină de închiriat de la Faro, libertatea drumului deschis așteaptă.

Pentru o țară care este punct de vedere geografic destul de mic, Portugalia se mândrește cu o varietate abundentă de peisaje diferite, de la stânci stâncoase, cu nisip și cu apă calmă caracteristici de coastă ale Algarve până la munții înalți acoperiți de zăpadă Serra da Estrela. Apoi, desigur, există vastele câmpii de rulare ale Alentejo și interiorul portughez, cu nenumărate mile de drumuri drepte, care taie prin peisaje aurii, însorite de soare, care strălucesc în ceața de căldură. Acesta atinge 40 de grade plus destul de regulat în aceste părți.

Câmpiile fertile de la Alentejo sunt perfecte pentru cultivarea podgoriilor generoase şi a plantațiilor de măslini întinse. Aceste plantații sunt adesea păzite cu gelozie de orașe strălucitoare, vopsite în alb, cum ar fi Castelo de Vide, care sunt cocoțate impunător pe vârful dealurilor. Aceste aşezări înălţate au fost cândva fortificaţii antice, construite pe astfel de puncte de observaţie pentru a ajuta la păzirea acestui teritoriu preţios.

Dacă Portugalia ar avea o grădină, cu siguranță ar fi Valea Douro? O grădină terasată cu viță de vie, care oferă un peisaj absolut unic. Terasele creează modele suprarealiste pe măsură ce urcă metodic pe dealuri luxuriante, în timp ce fructele de viță de vie se coc treptat sub cerul senin de vară.

Regiunea Douro este ea însăși copt pentru noi să se oprească și să guste vinho do Porto clasic, precum și unele dintre cele mai renumite vinuri din Portugalia. Vinuri care au fost produse cu dragoste în imagini carte poștală Quintas, care au vedere la valea râului șerpi de mai jos.

Apele dătătoare de viață ale lui Douro încet meandru pe o lungă călătorie spre orașul antic Porto și apoi pe la ocean deschis oferind un fundal suprareal și frumos pentru acest mediu de lucru ocupat, care produce produse fabuloase, durabile în mod cronologic.

Este întotdeauna o idee bună să o luaţi frumos şi uşor atunci când exploraţi Portugalia, opriţi aici şi acolo pentru a desparti călătorii lungi şi a lua puţin din ceea ce fiecare regiune are de oferit. Rareori mi se pare că am un plan stabilit în timp ce fac turul. A devenit o rutină „oriunde mi-aş pune pălăria”.

În timp ce călătoresc spre nord, o mulţime de ţări se desfăşoară între Algarve şi Lisabona, dar vastele câmpii din sudul Portugaliei cedează în cele din urmă pentru a produce o privelişte mai urbană pe măsură ce capitalul întins se vede treptat.
Cu viile și fermele de animale din Portugalia rurală dispărând în oglinda retrovizoare, este minunat să traversăm Ponte 25 de Abril pentru a vedea peisajele urbane pline de viață din Lisabona. La doar 18 km, frumosul oraş cu frunze Sintra, cu centrul său istoric însorit şi trasee turistice aglomerate, vor intra în curând în centrul atenţiei.

Personal, îmi place să bat hoardele şi să ajung mai devreme ori de câte ori vizitez Sintra. În acest fel, există o șansă echitabilă de a găsi un loc de parcare sigur. Se poate obține foarte ocupat în acest fierbinte turistic popular. Odată parcat, mă relaxez şi observ că oraşul se trezeşte treptat în timp ce scârţâie încet în viaţă.

Primul meu port de apel în Sintra este o cafenea mică și pastelaria situată chiar vizavi de gara ciudată. Acesta este un loc minunat pentru a sta doar jos și bucurați-vă de o BICA dimineață, împreună cu un pastel proaspăt coaptă de nata. Toate acestea, în timp ce erau angajate în afacerile meticuloase ale vizionării oamenilor - cunoscute și ca fiind insuportabil de băgăcioși.

Gara din Sintra este un stup absolut de activitate, cu trenuri regulate care sosesc de la Lisabona, care transportă nenumărate turiști din întreaga lume. Fiecare rasă și crez sunt reprezentate în timp ce se varsă din trenurile aglomerate, adesea pentru a sări imediat pe flotele de autocare de așteptare care le vor transporta de la Sintra la Cabo de Roca - cel mai vestic punct al Europei continentale. Dincolo de Cabo de Roca, nu e nimic altceva decât vasta întindere a Atlanticului deschis între ei şi vechea SUA de la vest de aici se află New York City.

Sintra este un oraș de palate mari, arhitectură fină și grădini ornamentate. Aceste locuri cu adevărat magnifice sunt la fel de regale ca orice veți găsi oriunde în Europa. Dar cel care le conduce pe toate este palacio de Pena pictat în culori vii, cocoțat pe un deal luxuriant îmbrăcat în copaci (parte din Munții Sintra). Este un exemplu impecabil al unui castel romantician din secolul al XIX-lea și este încă în uz astăzi, găzduind prestigioase ocazii de stat portughez. Aici avem un exemplu de bună credință a uneia dintre cele șapte minuni ale Portugaliei și încă un alt sit al patrimoniului mondial UNESCO.

Odată ce mulţimi de turişti sosesc în masă şi tuk-tuks şi taxiuri încep să bâzâie, e timpul să plec de la Sintra. Iau drumul care urmează în mare măsură aceeași rută ca tramvaiul Sintra (Electrico de Sintra). Acest tramvai face legătura între Sintra şi minunata staţiune de plajă Praia das Maçãs, care se află la aproximativ opt mile spre vest. Tramvaiul a fost construit în anii 1930 pentru a lega Sintra de stațiune și a fost folosit pentru a transporta atât pasageri, cât și mărfuri, care au beneficiat în mare măsură de comunitatea de pe litoral prin conectarea acesteia cu principalul nod feroviar de la Sintra.

Se spune că Praia das Maçãs își primește numele (Plaja Mere) deoarece râul Colares a trecut odată prin niște livezi. Unele dintre merele căzute au fost măturate în aval spre estuar, unde în cele din urmă au ajuns pe plaja de nisip, dăruindu-l cu numele său oarecum curios.

Şi ce plajă! Un golf de nisip expansiv, cu o gamă de baruri la modă pe plajă în cazul în care oamenii în timp ce departe acele seri portugheze balmy. Poate cu un pahar de cidru în mână? Un omagiu potrivit, poate, pentru faimoasele mere din Praia das Maçãs.

Pe drumul spre Praia das Maçãs, tramvaiul trece prin satele pitorești unde se întind adesea unele pieţe artizanale amenajate în mijlocul umbrei abundente a copacilor care se legănă uşor în briza caldă. Cu râul Colares bâlbâind alături, deținătorii de standuri sunt, în general, populari locali care vin să vândă o varietate de produse de casă, artizanat, precum și câteva antichități. Există o serie de aceste locuri aproape neașteptate de-a lungul acestui traseu (N247) unde oamenii se pot opri pentru a se bucura de o navigare pe îndelete.

Drumul se răsucește și se întoarce în timp ce își face drum de la Praia das Maçãs și stațiunea de surfing Praia Grande spre Cascais. Pe această rută, Cabo da Roca este unul dintre acele locuri care trebuie văzute cu valurile sale sălbatice, stânci impunătoare și un far obligatoriu. Este destul de amintește de Cabo St Vicente lângă Sagres, ambele locații favorizate unde mii de oameni se adună pentru a asista la apusurile legendare ale Portugaliei. Apoi, drumul îmbrățișează zona sălbatică, expusă de coastă atlantică înainte de a ajunge în cele din urmă în orașul vizibil afluent și extrem de la modă Cascais.

Dar soarele a asezat inca unul din gusturile noastre ale Portugaliei. Cascais și Estrada Marginal care se îndreaptă spre Lisabona sunt cu totul altă poveste. Unul care să fie salvat pentru o altă zi, poate?

[ _gallery_]