Laurent Binet nu crede asta. Romanul scriitorului francez „Civilizații”, care a început să câștige premii de îndată ce a fost publicat în 2019, a fost tradus în limba engleză și oferă o istorie alternativă în care incașii şi aztecii au cucerit Europa. E ficţiune, desigur, dar te face să gândeşti.

Binet începe acum 1.000 de ani cu călătoriile vikinge spre Vinland (Newfoundland), un fapt istoric interesant care nu a avut nici un impact cunoscut asupra restului lumii. Dar, în versiunea lui Binet, o singură bandă de vikingi navighează tot drumul în jos pe coastă și în sus pe râul Amazon, în cele din urmă cucerirea și căsătoria cu un grup amerindian nativ.

Acesta este dispozitivul de complot cheie, deoarece acest grup viking rătăcit nu numai că oferă localnicilor tehnica de fabricare a uneltelor și armelor de fier. De asemenea, oferă americanilor nativi toate bolile eurasiatice de ucigaș rapid: variolă, holeră, gripă, ciumă bubonică, febră tifoidă etc.

Primele generații de victime locale mor în mături, dar până la 500 de ani mai târziu descendenții lor au aceleași imunități ca și europenii. Așa că atunci când Columb apare în Caraibe în 1492, localnicii sunt la fel de bine înarmați ca și echipajul său, nu se îmbolnăvesc și îi mănâncă pe exploratorii europeni la prânz (metaforic, desigur).

Apoi, un ex-monarh incas exilat în Cuba are oamenii săi ingineri inversă navele lui Columb, construiește unele dintre propriile sale, și pornește în Europa pentru a vedea ce poate cuceri sau fura. Urmează o poveste pitorească în care o bandă de 300 de „conchistadori” Inca îl răstoarnă pe regele Spaniei și apoi, cu modestie întărită de alți aventurieri incași, preia și Italia, Germania și Țările de Jos.

Regele Henric al VIII-lea al Angliei, disperat să-l facă pe Papă să anuleze căsătoria sa de 24 de ani cu Ecaterina de Aragon, să se căsătorească cu Anne Boleyn, să abandoneze creștinismul și să se declare reprezentantul local al Zeul Soarelui. Franța este cucerită de azteci în schimb, și toată lumea trăiește turbulent până la moarte.

Sunt destule de amuzat cititorul ocazional. Francisco Pizarro, cuceritor al Peru, de fapt, devine fixator personal al regelui Inca Atahualpa, conducător al majorității Europei. Aztecii sunt îngroziți de modul în care creștinii își ard în viață sacrificiile umane (ereticii), mai degrabă decât să le taie inimile așa cum fac oamenii sensibili. Şi aşa mai departe.

Mesajul pare să fie că nativii americani, având în vedere oportunitatea, ar fi fost imperialişti puţin mai drăguţi şi mai luminaţi decât europenii care au ocupat acest rol în istoria reală. Ceea ce poate fi adevărat, dar nu este foarte relevant, deoarece întregul scenariu este în întregime incredibil.

Nu prea multe în istorie sunt inevitabile, dar cucerirea Americii a fost. Ar fi putut fi făcută de chinezi sau de musulmani, mai degrabă decât de europeni, dar oricare dintre vechile civilizaţii eurasiatice au ajuns prima dată în America era obligată să înlocuiască civilizaţiile locale, mai tinere.

Problema era vulnerabilitatea biologică pură a populațiilor din „Lumea Nouă” față de oamenii proveniți din „Lumea Veche” și dispozitivul lui Binet de a avea vikingii Groenlandei să ofere accidental imunitate Lumii Noi cu 500 de ani înainte ca Columb să nu funcționeze. Noile așezări Groenlandeze erau atât de departe de Europa, atât de mici și atât de rar vizitate încât le lipsea imunitate durabilă.

Mai mult decât atât, explorările lor în Newfoundland și în jurul Golfului St. Lawrence au fost întreprinse în speranța de a găsi o resursă valoroasă pe care să o poată comercializa cu Islanda și Norvegia în schimbul tuturor lucrurilor pe care nu le puteau produce singure.

De îndată ce vikingii Groenlandei au găsit ceva care a umplut proiectul de lege mai aproape de casă — morsă și fildeș narval din Golful Disko pe coasta de nord-vest a Groenlandei — au închis baza Newfoundland și au încetat să navigheze spre vest. Ideea că ar fi putut ajunge vreodată în Caraibe, darămite în Amazon, este absurdă.

Populația Lumii Noi în 1500 era probabil în jur de 50 de milioane de oameni, cea mai mare parte trăind în civilizații de masă mari, dar relativ noi. Populaţia a scăzut cu aproximativ 90% în secolul următor. Atât de multe ferme au fost abandonate încât temperatura globală a scăzut („Little Ice Age”), pe măsură ce pădurile au crescut din nou și au absorbit cantități enorme de dioxid de carbon.

Ce i-a ucis pe cei 45 de milioane de oameni dispăruţi? Poate că un milion a murit din cauza invadatorilor europeni, dar marea majoritate a căzut victimă bolilor eurasiatice ucigaşe rapide. Dacă chinezii ar fi traversat Pacificul şi ar fi ajuns primii în Americi, rezultatul ar fi fost exact acelaşi. Acele civilizaţii erau condamnate.