Tot drumul până în lanțul trofic, oprirea la noi oamenii, este dorința de a mânca și de a încerca să nu fie mâncat, iar una dintre cele mai bune modalități de a nu fi mâncat este să „ascundeți în lumina zilei”, așa cum se spune.

Există mai multe creaturi care se pricep foarte bine la asta — tigrii, de exemplu, au dungi care se amestecă cu împrejurimile lor, ceea ce face dificil pentru o antilopă fără suspiciune să le vadă târâtoare prin iarbă. Pe o scară mai mică, multe insecte diferite sunt într-adevăr deghizate inteligent pentru a imita frunze sau flori, cum ar fi Lăcusta Frunzei Moarte sau Orhideea Praying Mantis. Chiar și peștii o fac, cum ar fi Stonefish sau Flounder, și păsări ca Marea Bufniță Grey, care se va amesteca cu un copac atât de eficient încât un șoarece ar alerga peste el înainte de a realiza că era acolo.

Cameleonii am crezut întotdeauna că sunt destul de buni la deghizare pentru a se ascunde de prădători, prin schimbarea magică a culorii, dar se pare că mă înșel în întregime. Erau maeştrii mei preferaţi de deghizare şi îşi schimbă culoarea, dar nu e o deghizare pentru toţi. Abilitatea stranie a cameleonului de a-şi schimba culoarea i-a uimit de mult pe oameni, dar acum secretul şopârlei a ieşit la iveală — ei îşi schimbă culoarea pentru a-şi regla temperaturile sau pentru a-şi semnala intenţiile altor cameleoni, de exemplu.

Sunt şopârle care fac parte din familia ştiinţifică numită Chamaeleonidae. În plus față de capacitatea de a schimba culoarea, cameleonii au multe alte caracteristici care le fac speciale, inclusiv picioare asemănătoare papagalului, ochi care pot privi în două direcții diferite simultan și limbi lungi și cozi. Mulți pot alerga până la 20 de mile pe oră și pot evita prădătorii destul de ușor, astfel încât camuflajul este doar un motiv secundar pentru schimbarea culorii. De asemenea, ele se disting prin mersul lor legănat, iar cele mai mari au o coadă prehensilă definită.

Acestea pot fi găsite în Africa, Europa, Asia și America de Nord. Există aproximativ 200 de specii diferite de cameleoni conform Wikipedia, care pot trăi atât în păduri tropicale, cât și în deșert.

[ _video_]

Atunci de ce ar vrea să-şi schimbe culoarea?

Oamenii de știință cred că fac acest lucru pentru a reflecta starea lor de spirit. Procedând astfel, ei trimit semnale sociale altor cameleoni. De exemplu, culorile mai întunecate ar putea însemna că un cameleon este furios. Culori mai deschise ar putea fi folosite pentru a atrage colegii. Alţii îşi schimbă culorile pentru a-şi ajuta corpurile să se adapteze la schimbările de temperatură sau lumină.

De exemplu, un cameleon care se răceşte s-ar putea schimba într-o culoare mai închisă pentru a absorbi mai multă căldură şi pentru a-şi încălzi corpul.

Deci, cum reuşesc aceste schimbări colorate?

Stratul cel mai exterior al pielii cameleonului este transparent, iar sub acesta sunt mai multe straturi de piele care conțin celule specializate, saci mici de diferite tipuri de pigment. Cele mai adânci straturi sunt umplute cu melanină brună - același pigment care conferă pielii umane multe nuanțe. Următorul strat sunt celulele cu un pigment albastru care reflectă lumina albastră și albă, iar straturile de sus sunt cele care conțin pigmenți galbeni și roșii. Când un cameleon experimentează schimbări în temperatura corpului sau starea de spirit, sistemul său nervos spune celulelor specifice să se extindă sau să se contracte, iar acest lucru schimbă culoarea celulei, și este capabil să producă o gamă orbitoare de roșu, roz, galben, albastru, verde și maro.

Aceste afirmații îndrăznețe nu îi vor ajuta neapărat să se amestece în fundal, dar le vor permite să transmită mesajul celorlalți cameleoni tare și clar!

Deci iată-te, o creatură care arată dură şi pieloasă la exterior, dar în interior este un suflet sensibil care poartă, dacă nu inima, cu siguranţă culorile, pe mâneci!

[ _gallery_]