Potrivit Curții de Justiție a Uniunii Europene (CJUE): „Legislația națională nu garantează că vehiculele second-hand importate sunt supuse unui impozit al cărui cuantum este egal cu cel al taxei percepute pentru a doua vehicule de mână deja prezente pe piața portugheză”.

În 2016, Curtea de Justiție a declarat că Portugalia nu și-a îndeplinit obligațiile de asigurare a liberei circulații a mărfurilor între statele membre în condiții normale de concurență. Instanța a precizat că: „La stabilirea cuantumului taxei pe vehicule, sistemul de calcul al amortizării vehiculelor, care a fost aplicat pentru a determina valoarea impozabilă a vehiculelor second-hand importate în Portugalia dintr-un alt stat membru, nu a luat în considerare deprecierea acestor vehicule în primul an de utilizare sau de amortizare de peste 52% în cazul vehiculelor care au fost utilizate de mai mult de cinci ani”.

Potrivit codului fiscal portughez, cotele de impozitare percepute sunt determinate de capacitatea motorului și de o clauză de mediu.

„ Portugalia susține că s-a conformat hotărârii din 2016 prin modificarea codului pentru a crește numărul de benzi utilizate pentru calcularea amortizării vehiculelor de ocazie importate pe teritoriul său. Cu toate acestea, spre deosebire de versiunea anterioară a codului, ratele de reducere bazate pe vârsta vehiculului se aplică acum numai capacității motorului vehiculului, componenta de mediu fiind plătibilă integral”.

Potrivit Comisiei, rezultatul normelor și metodei de calcul al taxei constă în faptul că un vehicul de ocazie importat dintr-un alt stat membru este aproape întotdeauna taxat mai puternic în comparație cu un vehicul similar de ocazie înmatriculat în Portugalia, ceea ce conduce la discriminare între cele două categorii de vehicule.

Din acest motiv, Curtea a declarat că Portugalia nu și-a îndeplinit obligațiile.

„ Portugalia susține că această situație este justificată de obiectivul protecției mediului. Aceasta susține că plata integrală a componentei de mediu are ca scop supunerea admiterii vehiculelor second-hand în Portugalia unui criteriu selectiv prin aplicarea exclusivă a criteriilor de mediu, este în conformitate cu principiul „poluatorul plătește”, afirmă instanța de judecată.

„ Deși statele membre sunt libere să stabilească normele de calculare a taxei de înmatriculare într-un mod care să ia în considerare considerațiile legate de protecția mediului, orice formă de discriminare directă sau indirectă împotriva importurilor din alte state membre sau orice formă de protecție a produsele interne concurente trebuie să fie evitate.

O acțiune în constatarea neîndeplinirii obligațiilor, îndreptată împotriva unui stat membru care nu și-a îndeplinit obligațiile care îi revin în temeiul dreptului Uniunii, poate fi introdusă de Comisie sau de un alt stat membru.

În cazul în care Comisia consideră că Portugalia nu s-a conformat încă hotărârii, aceasta poate propune o nouă acțiune care ar putea duce la sancțiuni financiare.