Înainte de războiul din Siria, Nour Machlah a trăit o viață fericită și normală. „Viața mea înainte era ca toți ceilalți, eram cu familia mea, studiam la universitate. Eram într-o situaţie bună. Apoi, când a început războiul şi am pierdut aproape totul”, a spus el The Portugal News.

În acele zile sumbre, Nour nu a avut de ales decât să părăsească țara în care s-a născut pentru a-și finaliza studiile. Şi aşa a făcut. După trecerea prin Liban și Turcia, Portugalia a fost următoarea oprire.

Respins în Regatul Unit, acceptat în Portugalia

Nour a plecat în Liban în 2012 pentru că încerca să solicite o viză pentru a se alătura părinților săi în Regatul Unit, „dar Ministerul de Interne m-a respins la acel moment”. În timp ce în 2021, Nour a fost la Londra în urmă cu două săptămâni în vizită la familia sa „pentru că acum sunt cetățean portughez”.

La acea vreme, studentul sirian a aplicat Platforma Jorge Sampaio pentru studenții sirieni și a fost acceptat. „În 2014, principalul motiv pentru care am venit în Portugalia a fost să-mi continui studiile și, de asemenea, să am un loc unde să pot începe o viață nouă”. Și a fost în Portugalia, mai precis în Évora, unde a găsit-o. Ceva ce simte că-i datorează lui Jorge Sampaio.

Jorge Sampaio, fostul președinte portughez al Republicii, care a murit recent, a fost fondatorul platformei în care Nour a aplicat pentru a-și finaliza studiile în Portugalia. „Jorge Sampaio va fi întotdeauna dor. El a fost motivul pentru care viața mea sa schimbat de la a fi un refugiat fără adăpost care nu știa unde să meargă, la cel pe care îl trăiesc astăzi. M-a ajutat să-mi finalizez studiile și mi-a aranjat un loc sigur pentru a locui în Portugalia din 2014. Din cauza lui Portugalia a devenit casa mea, iar portughezii au devenit familia mea.

Deși iubește Portugalia din adâncul inimii sale, viața lui nu a fost întotdeauna ușoară. În total, Nour iubește această țară și consideră că faptul că unii indivizi l-au discriminat nu definește o întreagă comunitate.

„ Am fost numit de multe ori un terorist și alte cuvinte foarte rele, dar asta nu pentru că poporul portughez este rasist, ci pentru că unii oameni sunt ignoranți. Ei au fost judeca bazat pe ignoranță. Cu toate acestea, în general, colegii mei de la universitate, vecinii mei și oamenii generali pe care îi întâlnesc în fiecare zi, sunt foarte drăguți cu mine”, a spus el.

În ceea ce privește discriminarea, „comentariile social media sunt întotdeauna foarte triste, mai ales când articolul vorbește despre suferinzi, cum ar fi persoanele care mor în Marea Mediterană, iar apoi vedeți pe cineva spunând: „trimiteți-i înapoi acasă”. Înapoi acasă unde? Ei nu au unul. Casa lor a fost distrusă, unii dintre membrii familiei lor au fost ucişi”, a spus el.

Ne confruntăm în prezent cu o nouă situație în care afganii fug pentru a găsi o nouă casă. În legătură cu această problemă, Nour susține că avem cu toții datoria de a ajuta.

„ Suntem cu toţii oameni în cele din urmă. Nu pot spune că sunt mai bun decât altcineva doar pentru că m-am născut într-un alt loc. Știu că oamenii sunt îngrijorați de securitatea lor, dar nu ar trebui să fie o scuză pentru a nu ajuta. Putem ajuta oricând asumându-și responsabilitatea pentru comunitatea noastră”, a spus el.

„ Ca sirian, am primit mulți refugiați în Siria înainte de război. Am avut refugiați din Irak, Sudan, Palestina, Grecia și armeni și i-am găzduit. Da, unii refugiați sunt oameni răi, în toate comunitățile există oameni buni și oameni răi, dar nu pot judeca o întreagă comunitate bazată pe comportamentul individual”, a explicat el.

[ _gallery_]

În prezent, el are sediul la Lisabona după ce a reușit deja să devină cetățean portughez naturalizat, chiar și în ciuda unor probleme economice cu care se confruntă Portugalia, Nour simte că dorește să rămână.

În prezent, lucrează în calitate de consilier politic în domeniul integrării și incluziunii migranților și refugiaților în Uniunea Europeană. „Am fost membru al consiliului consultativ european pentru imigranți, precum și vorbitor principal la Parlamentul European de multe ori, munca mea se referă la transformarea Guvernului și Politicilor Publice cu privire la problemele care afectează imigranții și refugiații și am lucrat necontenit pentru a obține îmbunătățiri în materie de integrare procese”.

„ Locuiesc în Portugalia și cred că am tot ce am nevoie în această țară, dar, ca orice alt cetățean portughez, mă lupt cu lipsa de oportunități în Portugalia și există oportunități mai bune în străinătate, dar îmi plac multe lucruri în această țară, cum ar fi: oamenii, mâncarea și, de asemenea, sentimentul de a fi în Portugalia. Pe scurt, iubesc ţara, aşa că încerc să supravieţuiesc. Banii sunt importanţi pentru mine, dar nu e prioritatea mea. Nu cunosc viitorul, dar deocamdată, vreau să trăiesc aici. Portugalia este casa mea acum”, a conchis el.