Cei mai mulți știu doar despre pangoline în ceea ce privește chinezii favorizează solzii lor pentru medicamentele lor tradiționale, sau într-adevăr, pentru carnea lor - o delicatesă pentru cei ultra-bogați atât în China, cât și în Vietnam. Se zvoneşte că această creatură inofensivă a fost responsabilă pentru pandemia Covid, ceea ce este puţin probabil, în mintea mea. Cu toate acestea, am citit că pangolinele ar putea fi o sursă a călătoriei virusului de la animale la o pandemie umană și, deși o cale nedovedită, ceea ce este clar este că contactul strâns repetat cu animalele sălbatice, fie legal sau ilegal, este un factor de risc pentru bolile animalelor care sar la oameni.

Cântarele pangolinului, cum ar fi cornul de rinocer - un alt obiect fiert ilegal - nu au absolut nici o valoare medicinală dovedită, dar ele au fost folosite în medicina tradițională chineză, probabil, timp de secole pentru a ajuta cu reputație cu boli variind de la dificultăți de lactație până la artrită. Cântarele sunt de obicei uscate și măcinate în pulbere, care pot fi transformate în pastile. Pangolin este considerat a fi cel mai traficat mamifer non-uman din lume, cu zeci de mii de pangoline fiind fiert în apă în fiecare an. Chiar și piei lor sunt folosite pentru cizme, curele și pungi, găsite predominant în SUA și Mexic. Traficul acestor animale a fost agravat de un inculpat improbabil — Internetul.

Criminalii pot accesa piața mondială prin glisarea unui deget, și ei știu unde să caute.

Din cauza braconajului ilegal în China, aproximativ 195.000 de pangoline au fost traficate în 2019 doar pentru solzi. În iunie 2020, China a fost raportată că a crescut protecția pangolinului chinez nativ la cel mai înalt nivel, ceea ce ar închide o portiță importantă pentru consumul speciilor din China. În plus, guvernul se pare că nu va mai permite utilizarea cântarelor de pangolină în medicina tradițională. Hmm.

Biata creatură timidă e acum în pericol. Există opt specii, patru dintre ele în Asia, și sunt enumerate de IUCN (Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii) ca fiind „amenințate în mod critic”, iar celelalte patru din Africa sunt enumerate ca fiind „vulnerabile” și toate speciile se confruntă cu populații în scădere din cauza braconajului. Odată ce pangolinele asiatice au devenit mai greu de contrabandă, comercianții ilicite au început să vizeze cele africane, iar acum toate speciile sunt pe cale de dispariție.

[ _gallery_]

Să aruncăm o privire la aceste creaturi ciudate. Cunoscute sub numele de „gardienii pădurii” datorită apetitului lor de furnici și termite, ele variază în mărime de la dimensiunea unei case mari la peste patru picioare lungime.

Toothless, ele sunt în mare parte acoperite în solzi de cheratină - la fel ca unghiile și părul nostru, și coarnele de animale. Cei mai mulți trăiesc pe pământ, dar unii se pot urca în copaci. Animalele solitare cu vedere slabă, care se reunesc doar pentru a se împerechea, sunt active în principal pe timp de noapte și caută furnici și termite, de unde și porecla lor de „furnicar solzos”. Cu un bot lung și o limbă și mai lungă, gheare feroce pentru săparea cuiburilor de termite și de furnici, sunt capabili să-și închidă nasul și urechile atunci când sapă pentru a împiedica furnicile să intre! Mecanismul lor de apărare este similar cu un armadillo - se rostogolesc într-o minge, și pot bate cu cozi, de asemenea, acoperite cu solzi ascuțite, și sunt capabili să elibereze un lichid mirositor dintr-o glandă la baza cozii lor ca un factor de descurajare suplimentar pentru prădători. Cuvântul pangolin vine de la „penggulung”, cuvântul malaezian pentru role — acțiunea pe care un pangolin o ia în autoapărare.

Nu se știe prea multe despre istoria și comportamentul lor natural, și pentru că sunt solitari și secretoși, se pare că nici măcar nu se știe câte pangoline rămân în sălbăticie. Oamenii de știință și conservaționiștii încearcă să estimeze dimensiunile populației și unde rămân. Acestea sunt extrem de dificil de menținut în captivitate, iar majoritatea mor într-o scurtă perioadă după capturare, deși unii au ajuns la 20 de ani, dar nu există infrastructură suficientă pentru a avea grijă de cei răniți aflați. Prin urmare, eforturile de conservare trebuie să se concentreze pe necesitatea de a menține aceste creaturi în sălbăticie, dar până când autoritățile din sălbăticie vor găsi modalități de a opri braconajul ilegal, acesta va fi un alt animal sortit să meargă în același mod ca și dodo.