Suplimentele alimentare sunt supuse unei reglementări diferite de medicamente. În timp ce medicamentele sunt reglementate de Inarmat, suplimentele nu trebuie să fie aprobate și testate de această agenție guvernamentală portugheză care evaluează, autorizează, reglementează și controlează medicamentele umane.

Și aici începe controversa. Această lipsă de reglementare a determinat deja asociația medicală să ia poziție împotriva acestor produse alternative, argumentând că nu există dovezi care să indice siguranța acestor suplimente, deoarece acestea nu sunt testate înainte de a intra pe piață de către Infirmat.

Cu toate acestea, acest lucru nu împiedică oamenii să le consume în speranța de a-și îmbunătăți sănătatea. Potrivit unui studiu recent realizat de Deco Protest, în Portugalia aproximativ patru din zece portughezi au luat suplimente în ultimele 12 luni - majoritatea iau suplimente pentru a consolida sistemul imunitar.

Concluziile acestui sondaj online, realizat în mai 2021 cu probe între 18 și 74 de ani, au arătat că, după întărirea sistemului imunitar, principalele motive care determină consumatorii să cumpere aceste produse este creșterea nivelului de energie și creșterea nivelului de vitamine și minerale din organism.

În plus, majoritatea respondenților sondajului (71 la sută) cred că suplimentele vor stimula sistemul imunitar și pentru a preveni infecțiile de genul asta cauzate de Covid-19. De fapt, „trei din zece persoane care au luat deja suplimente înainte de pandemie și-au crescut consumul atunci când a apărut virusul SARS-COV-2”, a declarat Deco Protest într-o notă, adăugând că „până acum nu există dovezi științifice care să susțină acest lucru, ceea ce înseamnă că nu este mai mult decât un mit.

Sondajul a fost răspuns de 1001 de cetățeni portughezi. Dintre acestea, 59 la sută erau femei, cu o vârstă medie de 39 de ani.

Cine reglementează suplimentele alimentare în Portugalia?

Deși nu există o inspecție obligatorie înainte de a fi introdusă pe piață de la Inpharmed, în conformitate cu ASAE (Autoritatea Economică și pentru Siguranța Alimentară), DGAV (Autoritatea Alimentară și Veterinară) poate oricând să solicite producătorului să trimită documente științifice și date care să dovedească conformitatea produselor pe piaţă.

În plus, „operatorii economici trebuie să se asigure că conținutul suplimentelor alimentare respectă ceea ce se află pe etichetă și că DGAV trebuie să monitorizeze respectarea cerințelor legale ale suplimentelor alimentare în magazinele fizice și online”.

În ceea ce privește comerțul electronic, aceasta este una dintre noile priorități ale ASAE, deoarece multe dintre achiziții sunt efectuate online. Din acest motiv, ASAE efectuează inspecții ale activităților economice într-un „mediu digital”, cu scopul de a verifica respectarea legii.

Potrivit ASAE, într-un interviu acordat The Portugal News, există cinci cerințe obligatorii pe care aceste etichete trebuie să le conțină: „Desemnarea categoriilor de nutrienți sau substanțe care caracterizează produsul sau o referință specifică la natura acestuia; o doză zilnică recomandată de produsul; o notă în care se precizează că doza zilnică prescrisă nu trebuie depășită; indicația că suplimentele alimentare nu trebuie utilizate ca substitut pentru o dietă variată; și un avertisment care spune că aceasta trebuie păstrată la îndemâna copiilor”.

Ori de câte ori produsele nu respectă cerințele legale, acestea sunt retrase de pe piață și, dacă prezintă un risc pentru sănătatea publică, această entitate va face declarații consumatorilor cu privire la risc, a explicat ASAE.

Potrivit acestei entități, în prima jumătate a anului 2021 au fost confiscate un total de 4 320 mii de produse, în principal din cauza denaturării și a publicității false.

Un exemplu de denaturare apare atunci când un supliment care pretinde a fi 100% natural sfârșește prin a conține substanțe medicinale pentru a spori efectul dorit. Acesta este un motiv de îngrijorare, mai întâi în ceea ce privește lipsa de loialitate, deoarece clientul căuta ceva natural, altfel ar fi luat un medicament. De asemenea, dacă produsul conține substanțe medicamentoase, acesta ar fi trebuit testat de Infarmat înainte de a fi introdus pe piață.

Dacă descoperiți că orice supliment alimentar nu respectă ceea ce se menționează pe etichetă, puteți depune o plângere utilizând formularul de pe site-ul ASAE la adresa https://www.asae.gov.pt/denuncias1.aspx.