Fiecare casă are puțină sare în ea, fie în dulapul de bucătărie, fie pe masă, lângă oală de piper.

Mulți oameni știu că sarea a fost o marfă rară și a fost folosită ca parte a salariilor unui soldat roman în trecut. Alocația lor lunară a fost numită „salarium”, din cuvântul latin „sal” pentru sare. În cele din urmă, cuvântul a devenit „salariu”, cuvântul pe care îl recunoaștem acum ca o plată pentru muncă. Un soldat care face o treabă bună a fost spus că „merită sarea lui”, o zicală care este încă în jurul valorii de astăzi.

Majoritatea sării este exploatată în întreaga lume din subteran adânc și este, de obicei, sub formă de halit sau sare de rocă. Înainte de Revoluția Industrială, mineritul de sare era de mână și o ocupație periculoasă. Deoarece deshidratarea rapidă cauzată de contactul cu sarea a cauzat accidente de consumul excesiv de sodiu și speranța de viață a minerilor era scăzută, sclavii bătrâni săraci sau prizonierii erau adesea folosiți ca mineri, probabil că durata vieții lor era considerată neimportantă. Cu toate acestea, astăzi mineritul de sare este considerat una dintre cele mai puțin periculoase metode de minerit datorită metodelor moderne și mașinilor miniere.

O altă metodă de producere a sării este prin evaporare, iar sarea produsă în acest mod este căutată în special în cercurile culinare.

Linia de coastă a Portugaliei, expusă vânturilor calde şi uscate şi temperaturilor ridicate în timpul verii, a permis producerea de sare naturală din iazurile de evaporare. Albă strălucitoare, sarea este recoltată deoarece este depozitată pe partea superioară a apei chiar înainte de scufundare și este similară cu sarea franceză - Fleur de Sel - dar cunoscută în Portugalia sub numele de Flor de Sal - Floarea Sării. Când salinitatea acestor tigăi de mică adâncime atinge condiții saline super, cristalele ultra-albe se echilibrează pe suprafața apei — translucide, crocante, ultra-curate, clare și delicate în textură, această formă de sare are o aromă unică. În Portugalia, este, de asemenea, cunoscut sub numele de crema de sare, deoarece trebuie să fie ușor degresat departe de suprafață, cum ar fi crema din lapte. Această sare unică se poate forma într-o chestiune de ore, spre deosebire de sarea tradițională, și poate fi recoltată chiar de două ori pe zi dacă condițiile meteorologice sunt potrivite.

Sarea a fost folosită ca conservant, iar dovezile arheologice ale conservării peștilor există datând de la fenicienii din secolul al IX-lea, iar sarea a fost probabil folosită intens în perioada romană, deoarece există multe rămășițe arheologice ale așezărilor de sărare a peștilor din sudul Portugaliei. La începutul secolului al X-lea între râurile Minho și Vouga, exploatarea sării a fost prosperă, iar sarea portugheză a fost considerată un produs de calitate în diferite părți ale lumii. A devenit un export important pentru economia națională, iar până în 1178, Rio de Aveiro a devenit deosebit de important prin crearea de suficientă sare atât pentru întreaga țară, cât și pentru export. Această zonă particulară a dus la scăderea și dispariția aproape completă a producției de sare în alte părți ale Portugaliei.

Bazinele dreptunghiulare sunt cunoscute sub numele de „saline”, iar oamenii care au lucrat la saline sunt numiți „Marnatos”, iar cu site în formă de fluture, numite „barboletos”, au îndepărtat cristalele delicate de sare de la suprafață. Expertiza lor le spune cand sunt perfecte pentru recoltare dupa sunetul pe care il face sita. Sarea tradițională de mare cristalizează în partea de jos a tăvii de sare și este greblată în grămezi cu o greblă de lemn numită „rodo” la fiecare 3-4 săptămâni.

1000 de litri de apă proaspătă de mare poate da aproximativ 23 de kilograme de sare tradițională și durează 4-6 săptămâni pentru a reduce forma cristale de sare.

„ Marnotos” rake sarea tradițională până la bancă de pe fundul bazinelor atunci când cristalele încep să se formeze, unde este lăsată să se usuce la soare pentru încă cinci zile.

Renașterea sării de mare din sudul Portugaliei este încă tânără, puțin peste douăzeci de ani, dar sarea de mare din Portugalia devine una dintre cele mai bune săruri artizanale pe care le puteți cumpăra și ar face un cadou perfect pentru oricine în gătitul gourmet — ceva de reținut atunci când vă puneți lista de cumpărături de Crăciun împreună!