Acești fluturi frumoși, cu aripi portocalii în contrast cu o rețea neagră, sunt singurii fluturi care fac o migrație anuală incredibilă din Canada și nordul SUA în Mexic și California în toamnă. Pentru unii va fi o călătorie cu sens unic, cu femelele care depun ouă pe drum înapoi pe moarte, cu descendenții lor continuând procesul, „sărind” drumul înapoi.

Societatea Xerces, un grup internațional de conservare, a efectuat numărătoarea anuală de fluture în ianuarie 2021, și spune că rezultatele nu sunt bune. Datele colectate la 246 site-uri au arătat mai puțin de 2000 overwintered în California, o scădere de 99,9% față de anii '80. În 2020 numărătoarea, în orașul Pacific Grove nu au fost observate, în timp ce 28.000 au fost observate în 2006. Se pare că estul Munţilor Stâncoşi avea 80% mai puţine în comparaţie cu mijlocul anilor 1990.

Statutul protejat a fost solicitat de la Serviciul american de pește și animale sălbatice, dar după o evaluare de patru ani, ei spun că listarea monarhului în conformitate cu Legea speciilor pe cale de dispariție este justificată, dar nu există bani/resurse pentru a proteja specia, în ciuda îndeplinirii criteriilor.

Conservaționiștii sunt îngrijorați de scăderea numărului acestor fluturi, iar motivele sunt complexe. Schimbarea habitatului este una — pădurile din Mexic sunt distruse, vremea ciudată cauzată de schimbările climatice este alta, dar principalul motiv este lipsa hranei. Monarhii se bazează pe Iarba Tropicală (Asclepias curassavica), dar pentru că culturile sunt pulverizate cu erbicide, Iarba Milkweed este, probabil, ucis în acest proces. A doua cea mai mare amenințare este o boală cunoscută sub numele de OE, iar fluturii infectați răspândesc accidental sporii peste Milkweed, ceea ce îi slăbește, paralizează formarea aripilor și devin incapabili să iasă din crisalizele lor.

Ce zici de un plan de împerechere? Ei bine, se pare că există o linie fină aici — ajutăm sau rănim monarhi eliberând un număr mare de monarhi crescuți captivi? În Statele Unite, oamenii cumpără monarhi pentru a fi eliberați la nunți etc., și din cauza declinului lor, alții sunt creșterea unui număr mare în medii „curte” sau cumpără de la crescători și eliberarea lor, care, din păcate, încurajează fluturii să rămână în cazul în care sursa de hrană este disponibile, şi să devină non-migratoare. Condițiile de creștere în masă pot cauza aglomerarea și răspândirea bolilor, pot cauza pierderea diversității genetice sau pot interfera cu programele de monitorizare. Chiar și cei crescuți în cele mai sterile condiții „spitalicești” se confruntă uneori cu focare de boli dăunătoare.

Monarhii nu sunt o specie indigenă în Portugalia, dar sunt aici, probabil fiind suflat aici originar din SUA, și sunt în mare parte înregistrați ca un migrant sporadic în număr mic în Europa, posibil de la populații rezidente din Insulele Canare. Ele pot fi găsite și în unele insule din Pacific, Australia, Noua Zeelandă, unele locuri din Asia și Azore, Madeira, Insulele Canare și sudul Spaniei.

Potrivit colegului meu, expert în fluturi publicat și informat, Steve Andrews — propriul „Butterfly Guy” al Portugaliei - monarhi pot exista, de asemenea, pe o plantă numită Silkweed cu fructe bristly (Gomphocarpus fruticosus), și singurul motiv pentru care au reușit să stabilească coloniile de reproducere din sudul Portugaliei se datorează faptului că acest lucru a devenit naturalizat în multe locuri. Această plantă, care este strâns legată de lăptari, are păstăi de semințe umflate și este adesea cultivată în grădini pentru calitățile sale ornamentale. Un studiu detaliat complex a fost efectuat în Portugalia în 2008 pentru a număra monarhii într-o anumită zonă pentru a determina dimensiunea populației, efectuată pe tot parcursul anului, care a arătat că a existat o scădere a populației adulților, precum și a ouălor și omizi în perioada anchetei.

Steve m-a informat că a crescut şi a eliberat monarhi de ceva vreme. El încurajează prietenii și colegii să ajute, prin plantarea semințelor de plante alimentare, și chiar el însuși a reușit să păstreze larvele în viață în sticle de plastic, unde sunt în siguranță de prădători, mai ales de viespi, care vor mânca omizi și chiar fluturi înainte de a fi reușit să ia primul lor zbor, așa că, dacă doriți să ajute la oprirea acestor creaturi frumoase mor complet, contactați Steve Andrews pe Facebook pentru detalii cu privire la cazul în care pentru a obține omizi și semințe.