Condițiile trebuie să fie aproape perfecte pentru ca furnicile (numite „formigas” în Portugalia) să le ia în aer — la urma urmei, ele nu sunt doar insecte terestre, ci și subterane, așa că de ce să se ridice brusc? Și ele sunt lucruri uriașe suculente în căutarea prea. Am văzut câteva în grădina mea zilele trecute, iar altele aterizaseră și alergau în jurul încercând să-și verse aripile, unii vărsaseră o aripă și arătau ca și cum alergau frenetic pentru a scăpa de cealaltă, le-am asemănat cu cineva care se luptă să scoată un braț dintr-un pulover care era prea mic !

Toate speciile de furnici au niște furnici care dezvoltă aripi și zboară, și atunci când colonia de furnici este în mod natural gata să se extindă, furnicile mature înaripate se pregătesc să ia în centrul atenției, și ca o alarmă a pornit, toate primesc mesajul să plece de acasă. Singurul lor scop în viaţă acum este să se împerecheze, iar femelele vor începe apoi o nouă colonie.

Condițiile meteorologice trebuie să fie corecte - lumina puternică a soarelui, vânt scăzut, umiditate ridicată și temperaturi calde, preferabil după 3 sau 4 zile de ploaie - toate condițiile pe care le-am avut recent - și bingo, au plecat, roiuri mari de ele, zbor și aterizare, unele fiind culese de păsări, unele de succes, unele nu, unele înec în bălți sau piscine.

Acestea sunt furnici mature sexual, numite „alate” de entomologi. Ei sunt „reproducătorii” coloniei, creaţi de „regină” şi hrăniţi de „muncitori”. Ei trec prin stadiile lor imature care se dezvoltă în interiorul coloniei, iar când colonia de furnici este în mod natural pregătită să se extindă, furnicile înaripate se pregătesc să urce pe scenă. Masculii şi femelele din toate coloniile zboară simultan să se împerecheze, sau cât mai apropiaţi posibil. Ele creează agregări de împerechere numite „deal” în jurul copacilor, tufișurilor, coșurilor de fum, turnurilor, camioanelor și altor structuri mari sau înalte, ceea ce le sporește șansele de a-și găsi un partener și de a fertiliza cu succes a viitoarelor regine.

Incredibil, o regină furnică poate trăi zeci de ani, masculii doar o săptămână. Odată ce se află sub pământ, reginele nu vor mânca săptămâni întregi — până când nu îşi vor produce propria fiică muncitoare. Folosesc energie din depozitele lor de grăsimi şi muşchii de zbor redundanţi pentru a depune primul lot de ouă, pe care le fertilizează folosind spermă stocată din zborul lor nupţial. Este același stoc de spermă dobândită de la masculii morți de mult timp, care permite unei regine să continue să depună ouă fertilizate pentru întreaga ei viață. Queens nu se mai împerechează niciodată. Și uimitor, odată ce regina moare, muncitorii își continuă căutarea de a hrăni pe cei care rămân, până când în cele din urmă mor toți.

Aceste roiuri uriaşe pot părea puţin intimidante, dar furnicile au un singur lucru în minte! Furnicile care zboară nu reprezintă un pericol mai mare pentru tine decât furnica ta tipică care se târăşte. Şi furnicile zburătoare nu muşcă decât dacă genul lor muşcă, de exemplu, furnicile de foc cu aripi vor muşca la fel ca furnicile de foc fără aripi.

La scurt timp după ce „fapta „de împerechere se termină, masculii mor cu toţii, iar femelele încep să caute locuri pentru a începe o nouă colonie. Să vezi un roi nu e nimic de care să te alarmezi. La urma urmei, aproximativ jumătate va muri și nu toate reginele vor avea succes, deoarece totul trebuie să cadă în loc pentru ea - fără prădători, locația, și chiar un pic de noroc.

În cazul în care un roi se întâmplă să vă invadeze casa, ar fi înțelept pentru a obține profesioniști în, mai ales în cazul în care acestea sunt condus în orice spații de perete pe care le găsesc.

Furnicile zburătoare sunt uneori confundate cu termitele care chomping lemne — acesta este un alt dăunător cu totul! — și înainte de a vă panica, puteți spune diferența prin aspectul lor. Termitele au corpuri drepte, largi, iar furnicile au corpuri înguste, ciupite. Odată ce sunteți suficient de aproape pentru a compara corpurile de termite cu furnicile, veți vedea probabil că abdomenul de pe o termită nu are talie definită, cu o formă dreptunghiulară, în timp ce furnicile au corpuri bine definite.