Dar acum dronele sunt arme politice, de asemenea, și se va înrăutăți.

În urmă cu două săptămâni, trei cvadcoptere au zburat în „Zona Verde” puternic fortificată din Bagdad pentru a ataca locuinţa prim-ministrului irakian Mustafa al-Kadhimi, care a câştigat alegerile naţionale de luna trecută şi lucrează pentru a forma un nou guvern de coaliţie (de obicei o ceartă de luni în Irak).

Două dintre drone au fost doborâte, dar a treia a aruncat explozibili care au explodat în ușa din față a lui Kadhimi, a rănit cel puțin cinci gardieni și a rănit încheietura mâinii primului ministru. Dacă ar fi murit, el ar fi fost primul politician senior ucis de o dronă, dar această onoare va trebui să meargă la altcineva. Probabil că nu va trebui să aşteptăm prea mult.

Dronele mici quadcopter au fost folosite pentru prima dată de „Statul Islamic” în timpul asediului Mosul în 2017, iar locul principal este încă Irak. O dronă încărcată cu o muniţie de 2 kilograme a fost găsită pe un acoperiş din centrul Bagdadului în martie, un altul a fost găsit în apropiere după prăbuşirea sa în iulie, iar forţele americane au doborât un cvadcopter care transporta explozibili deasupra ambasadei SUA în cursul acelei luni.

Dronele cu rază lungă de acțiune, de milioane de dolari au ucis oameni de la distanță de mai bine de un deceniu, dar acestea sunt avioane mari care fac explozii mari și evită, de obicei, zonele urbane dens populate. Aceștia au câștigat războiul pentru Azerbaidjan împotriva Armeniei anul trecut, care a fost prima lor utilizare decisivă într-un război „convențional”. Dar acum vedem ceva cu totul diferit.

„ Nu vorbesc doar despre platforme mari fără pilot, care sunt de mărimea unui avion de luptă convențional pe care îl putem vedea și face față prin mijloace normale de apărare aeriană”, a explicat generalul Mackenzie. „Vorbesc despre cele pe care le puteți cumpăra de la Costco chiar acum pentru 1.000 de dolari.

Dacă aveți unii oameni care sunt buni la fabricarea dispozitivelor explozive improvizate (o abilitate destul de răspândită în aceste zile), atunci cumpărați-vă un ambreiaj de drone suficient de mare pentru a transporta două sau trei kilograme fiecare și puteți intra în afaceri imediat.

În caz contrar, va trebui să vă dați seama cum să faceți „IED” pentru dvs. prin încercare și eroare — și să rețineți că erorile sunt în general letale. Dar epoca de aur a asasinatelor politice, latente timp de un secol, este probabil pe drumul de întoarcere.

Puteți doborî cvadcopterele, desigur, dar acestea sunt ținte mici, care se mișcă rapid. Ele pot fi lansate în număr mare și pot evita detectarea până în ultimul moment, rămânând la un nivel scăzut în mijlocul dezordinii urbane. Dacă sunt ghidaţi activ, puteţi bloca semnalul, dar dacă urmează o cale de zbor pre-programată folosind GPS, nu există semnal de blocaj.

Ele sunt, de asemenea, nedetectabile. Chiar dacă veți găsi biți după ce lucru a explodat, nu va fi nici un semn pe piesele care vă permit să urmăriți înapoi la persoana care a cumpărat-o.

Ceea ce a cauzat recentele neplăceri din Irak a fost faptul că partidul lui Khadhimi a câştigat dreptul de a forma noul guvern în alegerile din octombrie, în timp ce miliţiile pro-iraniene au pierdut două treimi din locurile lor în parlament. Au fost alegeri surprinzător de corecte, dar miliţiile au pretins automat fault. (Ei chiar au împrumutat sloganul lui Trump: „Opriți fura”.)

Pe 5 noiembrie, susţinătorii miliţiei aruncate cu pietre au mărşăluit spre Zona Verde pentru a protesta. Poliţia a deschis focul, zeci de oameni au fost răniţi şi cel puţin un demonstrant, poate doi, a murit. Atacul dronei asupra casei lui Kadhimi, „în condiții de siguranță” în interiorul Zonei Verzi, a venit doar două zile mai târziu.

Nu este nevoie de mult pentru a motiva oamenii să facă ceva atât de ieftin și sigur (pentru atacator). Chiar dacă atacul eşuează, autorităţile probabil că nu vor putea să-l găsească pe făptaş. Așteptați o lună sau cam așa ceva și încercați din nou dintr-o direcție diferită, cu viteze și altitudini diferite.

Este inevitabil ca această tehnică să se răspândească rapid dincolo de Irak, și că politicienii și alte personalități publice proeminente vor fi vulnerabile la ea în fiecare țară, chiar și în cele bine gestionate. Ei vor avea nevoie de mai multă securitate decât înainte, poate mult mai mult, și chiar acest lucru nu le va garanta siguranța.

Şi s-ar putea să mai fie un pas în acest dans. În mod normal, nu este o idee bună ca o dronă ucigașă să fie în contact radio direct cu persoana care o lansează, dar dacă acea persoană are acces la software de recunoaștere a feței, ar putea fi posibil să se facă atacuri de la distanță în aer liber asupra unor persoane cu relativ puține „daune colaterale”. Nu e nimic sigur?

Bineînţeles că nu. Niciodată nu a fost, într-adevăr. Regii aveau nevoie de degustători de alimente pentru a evita să fie otrăviţi; preşedinţii şi prim-miniştrii au nevoie doar de diferite tipuri de protecţie.