Deci, ce au făcut țările bogate ale lumii? Cum ar fi beţivul care îşi caută cheile de la maşina pierdută sub un felinar — „Unde le-ai pierdut? ” „Acolo. ” „Atunci de ce le cauţi aici? ” „Lumina e mai bună aici. ” — au interzis călătoriile din țările din sudul Africii.

Pe 23 noiembrie, oamenii de știință din Botswana au încărcat 99 de secvențe de genom SARS-COV-2 la Institutul Wellcome Sanger din Regatul Unit, care a funcționat ca o casă de compensare pentru mai mult de un milion de astfel de secvențe din zeci de țări începând cu martie 2020. Ei au observat că trei dintre genomuri păreau diferite de varianta obișnuită Delta.

În aceeași zi, o echipă separată din Africa de Sud a încărcat genomul a șapte probe Covid cu aceleași mutații suspecte în proteina spike pe care virusul o folosește pentru a infecta celulele umane. În câteva ore, oamenii de ştiinţă de pretutindeni puteau studia aceste genomuri pe internet, iar în 72 de ore Organizaţia Mondială a Sănătăţii a declarat că avem o a cincea „variantă de îngrijorare” în mâinile noastre.

După care țările bogate din nordul global au trântit instantaneu porțile lor închise împotriva călătorilor din Africa de Sud și alte nouă țări din aceeași regiune. Nici măcar nu este clar că aici a apărut varianta pentru prima dată, dar nu contează toate astea.

Profesorul Tulio de Oliveira, cercetătorul din Durban care conduce efortul de a înțelege noua variantă, a subliniat că Africa de Sud a fost „foarte transparentă cu informațiile științifice... Lumea ar trebui să ofere sprijin Africii de Sud și Africii și să nu o discrimineze sau să o izoleze. ” Şansă grasă.

Duminică, preşedintele Africii de Sud, Cyril Ramaphosa, a avertizat că interdicţia de călătorie „nu este informată de ştiinţă şi nici nu va fi eficientă în prevenirea răspândirii acestei variante. Singurul lucru pe care interzicerea călătoriei îl va face este să dăuneze şi mai mult economiilor ţărilor afectate şi să le submineze capacitatea de a reacţiona şi de a se redresa în urma pandemiei.

De unde să încep? Poate cu faptul că nu există nicio ţară numită „Africa”. De exemplu, nu există, de fapt, nici o lipsă de vaccinuri în Africa de Sud, o țară semi-dezvoltată în care principala problemă este reticența vaccinului. Accesul la Internet este ridicat și neîncrederea în autoritate este chiar mai mare, astfel încât doar 27% dintre sud-africanii sunt complet vaccinați.

Aceasta este ceea ce s-ar putea numi problema „țăranului digital”, și este împărtășită de unele țări complet dezvoltate, cum ar fi Rusia (doar 43% din populație dublu vaccinată) și Germania (68%), precum și de susținătorii Trump din Statele Unite (cca. 50%).

Cinicii ar putea spune că aceasta este o problemă de auto-rezolvare. După cum a declarat ministrul german al sănătăţii Jens Spahn, „probabil până la sfârşitul acestei ierni, aproape toată lumea din Germania va fi vaccinată, recuperată sau moartă. ” Dar aceasta nu este doar o problemă locală.

Riscul apariției unor noi variante încă există chiar și în țările bogate în care virusul Covid continuă să circule pe scară largă. În majoritatea țărilor africane și în cele mai sărace țări asiatice, riscul este foarte mare și va rămâne așa, pentru că pur și simplu nu pot obține suficiente vaccinuri. La un an după ce primele vaccinuri au devenit disponibile, doar 6% dintre africani sunt complet vaccinați.

12 miliarde de doze de vaccin vor fi fost produse în lume până la sfârşitul acestei luni (decembrie), ceea ce este mai mult decât suficient pentru fiecare fiinţă umană de peste 18 ani. Dar raționalizarea se face în principal după preț, astfel încât elevii sunt vaccinați, iar adulții primesc o a treia lovitură în țările bogate, în timp ce câteva miliarde de adulți nu au avut încă prima lovitură în sudul global.

De fapt, cei bogaţi menţin un rezervor pe termen lung de noi variante potenţial devastatoare în ţările mai sărace, pentru a se face un pic mai siguri pe termen scurt. Toată lumea știe că a fi bogat tinde să-i facă pe oameni lacomi și neatenți cu privire la bunăstarea altora; este mai puțin cunoscut faptul că, de asemenea, îi face proști.

Între timp, ei pedepsesc economiile săracilor prin impunerea interdicțiilor de călătorie pentru o întreagă regiune a Africii sub suspiciunea de adăpostire a virusului Omicron — deși știm cu toții că acesta a fost deja confirmat în Europa și Asia și este, fără îndoială, prezent (deși nu încă detectat) și în cele două Americi.

Mișcarea corectă, chiar și la această dată târzie, este de a concentra toate energiile lumii asupra introducerii vaccinurilor în țările cele mai sărace: „nimeni nu este în siguranță până când toată lumea nu este în siguranță”. Omicron pare să fie o problemă mare, şi ar putea fi şi mai mari în spatele ei.