Distincția a fost anunțată în cadrul celei de-a 24-a Adunări Generale a OMT care are loc la Madrid.

Acesta este primul an în care au fost acordate aceste premii, cu scopul de a distinge cele mai bune destinații rurale din întreaga lume și de a contribui la consolidarea localităților rurale și a comunităților locale prin turism.

Prin atribuirea acestor premii, OMT intenţionează de asemenea să contribuie la sporirea vizibilităţii satelor şi să atragă atenţia asupra potenţialului turistic al acestor zone, pentru a atrage mai mulţi vizitatori; să promoveze tradiţiile şi cultura regiunilor, să le ofere o mai mare proiecţie şi recunoaştere a la scară internațională; încurajarea dezvoltării satului prin abordări sustenabile — economice, sociale și de mediu — care sunt transformatoare și în conformitate cu obiectivele de dezvoltare durabilă ale Organizației Națiunilor Unite și generează rețele între diferite sate la nivel global.

În această primă ediție au fost primite peste 170 de cereri, din 75 de țări. Portugalia a aplicat cu trei sate, limita maximă a candidaturilor pe țară.

Sigiliul Best Tourism Village este valabil timp de trei ani, după care satul va fi reevaluat conform cerințelor de sustenabilitate, pentru ca sigiliul să fie reînnoit.

Rita Marques, secretar de stat pentru turism, a declarat: „turismul este, fără îndoială, o pârghie pentru dezvoltarea rurală. Atribuirea acestui premiu este, de asemenea, o validare a strategiei naționale de turism care, din 2017, dezvoltă un set de acțiuni în vederea construirii turismului durabil și inovator al viitorului. Iar aceste bune practici dorim să le vedem implementate la scară largă, astfel încât Portugalia să poată fi din ce în ce mai mult o destinație care să poată fi vizitată pe tot parcursul anului, în toate regiunile”.