„ Caracatiță” în portugheză este „polvo”, iar Polvo à lagareiro este un fel de mâncare din fructe de mare portugheză cu caracatiță fiartă și coaptă cu piure de cartofi într-un ulei de usturoi cu ierburi. Îl văd pe meniuri tot timpul, așa că, evident, are un gust bun!

Cu toate acestea, citirea vieții unei caracatițe dezvăluie câteva fapte neobișnuite. Știam că au opt „brațe” și au un cioc, și au fost destul de inteligent. Cel mai faimos, ei pot arunca un nor de cerneală pentru a arunca prădătorii și își pot schimba culoarea pielii după voia lor. Dar există atât de mult mai mult.

Există aproximativ 300 de specii de caracatiță, o moluște moale din ordinul Octopoda, grupate cu calmari, sepie și nautiloizi. Cu o vedere bună și o gură cioc în centru, corpul lor moale poate modifica radical forma, permițându-le să se strecoare prin mici goluri, cu opt anexe pe care le urmăresc în spatele lor în timp ce înoată. Un sifon este folosit atât pentru respirație, cât și pentru locomoție, prin expulzarea unui jet de apă. Se pare că nu știu ce fac membrele decât dacă le pot vedea — e de mirare că nu se împotmolește peste ei înșiși și se termină într-o încurcătură de tentacule lipicioase, dar cumva nu o fac. Au un sistem nervos complex și sunt printre cele mai inteligente nevertebrate.

Ei au trei inimi - două pompe de sânge la branhii și o inimă principală mai mare care circulă sângele către restul corpului. Punct de vedere tehnic, ele au, de asemenea, nouă creiere pentru că, în plus față de creierul central, fiecare dintre cele opt membre are un mini-creier care îi permite să acționeze independent. Acest lucru se adaugă până la o mulțime de creier distribuit. Deoarece fiecare membru are un mini-creier, creierul central trimite doar un semnal de nivel superior membrelor; de exemplu: „navighează spre stâncă pentru un posibil crab de mai jos” - la om, creierul nostru ar ghida și controla fiecare mișcare a brațului nostru. Cu o caracatiță, membrul acționează aproape independent pe măsură ce trece sonda în jurul stâncii, degustând și simțindu-se cu fraierii săi. Înmulțiți acest lucru cu opt membre și putem vedea că mini-creierul ia o sarcină mare de pe creierul central. Fiecare membru este controlat de un sistem nervos elaborat format din mai mult de 40 de milioane de neuroni conectați la fraierii caracatiței.

Sânge albastru

Credeam că familiile regale sunt cele care au sânge albastru, dar caracatiţa chiar are! Acest lucru se datorează faptului că s-au adaptat la apă rece, scăzut de oxigen folosind ceva numit hemocyanină, o proteină bogată în cupru. Şi dacă îşi pierd unul din membrele lor, ca steaua de mare, o pot regenera, aşa că ar fi rar să găsească unul fără toate armele intacte.

Împerecherea are nişte ritualuri ciudate şi pentru unele specii, şi poate fi un joc periculos pentru bărbat. El ajunge peste cu „brațul” său specializat (masculii au un al treilea braț drept modificat numit hectocotilus) și depozitează delicat unul sau două pachete de spermă sub mantaua femelei. El are nevoie de un braț lung pentru această livrare specială, deoarece ea ar putea, de asemenea, să-l placă pentru o masă, așa că el face „darul” și se retrage repede, deoarece ea poate deveni canibalistă de îndată ce primește pachetul de dragoste.

Apoi intră în declin și moare, iar în jur de șapte luni mai târziu ea va da naștere la literalmente mii de ouă. Ea nu se hrănește în acest timp și pierde până la 50% din greutatea ei corporală, și după ce eclozează, în cele mai multe cazuri, jocul este de peste pentru ea, deoarece ea, de asemenea, moare. Nu ceea ce ai numi o viata sexuala sanatoasa!

Majoritatea speciilor cresc rapid, se maturizează devreme și sunt de scurtă durată. Se împerechează doar o dată şi apoi mor, cu o durată de viaţă de câteva luni, cu specia mai mare trăind poate până la 3 ani.

Şi da, sunt deştepţi. Capabili să-și dea seama de drumul lor din labirinturi complexe, să rezolve problemele și să-și amintească soluțiile. Inteligența caracatiță este bine documentată - au fost cunoscute pentru a deschide borcane și pentru a demonstra personalități. Par a fi extratereştri inteligenţi, şi poate că cel mai aproape de a întâlni unul - cu mantalele lor ovoide, ca cap, şi ochii care par să te scaneze, caracatiţele arată cu siguranţă rolul.