Vestea mare este că rata fertilității Indiei a scăzut acum sub nivelul de înlocuire: este de 2,0 per femeie.

Asta nu înseamnă că populaţia Indiei va începe să cadă imediat. India va depăși în continuare China și va deveni cea mai populată țară din lume în cursul acestui deceniu, cu aproximativ 1,45 miliarde de oameni, dar în timp util va înceta să crească și va începe să se micșoreze.

Întârzierea se datorează faptului că ființele umane nu sunt somon: ele nu se înmulțesc și nu mor. În schimb, ei trăiesc încă treizeci sau patruzeci sau chiar cincizeci de ani după nașterea copiilor lor, astfel încât există încă un pic de creștere rămas în majoritatea țărilor asiatice.

Lasă-mă să-ţi explic, folosind clanul Dyer. Am fost cel mai mare dintre cei cinci copii, care era o familie de dimensiuni medii în Newfoundland la momentul respectiv. Cu toții am trăit să ne maturizăm și, în medie, aveam exact 2,0 copii fiecare — puțin sub nivelul înlocuirii.

Aceşti copii au trăit şi ei să crească, şi se pare că vor ajunge şi cu o medie de 2,0 copii fiecare — dar eu şi fraţii şi surorile mele suntem încă în viaţă.

Trei generații dintre noi și unde erau zece oameni în generația mea (numărarea soților), acum sunt treizeci.

Boom-ul bebeluşului se opreşte acolo, pentru că atunci când generaţia mea moare, vom fi înlocuiţi de strănepoţi. În acel moment, clanul Dyer va fi ajuns în cele din urmă la echilibru — sau chiar a început să se micșoreze puțin, dacă unii dintre nepoți taie din nou purtarea copilului. Este nevoie de foarte mult timp pentru a se stabiliza dacă stați la 2.0.

Cu toate acestea, populațiile asiatice nu se opresc la 2,0. Fenomenul este cel mai extrem în Asia de Est, unde populația fiecărei țări este deja în declin abrupt.

În Coreea de Sud, unde rata fertilității este uimitoare de 0,86 (mai puțin de un copil per femeie, în medie), populația intră în cădere liberă. În acest ritm, va scădea la jumătate până la sfârșitul secolului.

La fel și pentru China, unde statisticile oficiale prevăd că femeia medie va avea doar 1,3 copii în timpul vieții ei. În acest ritm, China va fi în scădere de la 1,41 miliarde de oameni acum la 700 de milioane de 2100, mai puțin de două ori populația Statelor Unite la acel moment.

Chiar şi asta ar putea fi prea optimist. Expertul în fertilitate Fuxian Yi, om de știință senior în departamentul de obstetrică și ginecologie de la Universitatea din Wisconsin, a estimat recent că populația din China 2020 a fost de fapt 1,28 miliarde, nu 1,41 miliarde înregistrate la recensământ, și că rata reală a fertilității Chinei este mult mai mică de 1,3.

Discrepanţa apare, spune el, pentru că mulţi dintre copiii număraţi nu există. Administrațiile locale își supraestimau populația pentru a obține mai multe subvenții, în special taxele de educație, de la guvernul central, iar unele familii cumpără certificate de naștere suplimentare online pe piața neagră, deoarece există peste 20 de prestații sociale legate de înregistrarea nașterii.

Dacă Dr. Yi are dreptate, atunci Statele Unite, în ciuda unei rate de creștere destul de scăzută (443 milioane în anul 2100), pot avea aproximativ aceeași populație ca și China până la sfârșitul secolului. Rata de fertilitate a Japoniei este de 1,35, dar asta înseamnă că populația sa va scădea de la 125 de milioane acum la 75 milioane până la sfârșitul secolului.

Cea mai mare parte a Asiei de Sud și Sud-Est este deja sub nivelul de înlocuire (Vietnam 2.0, Bangladesh 1.9, Thailanda 1.5). Restul sunt aproape acolo (Indonezia 2.2, Myanmar 2.15, Sri Lanka 2.15). În afară de țările musulmane din Orientul Mijlociu Mare (Pakistan până în Siria), singura țară asiatică mare încă în creștere rapidă este Filipine (2.5).

Populațiile din Europa sunt stabile sau în scădere ușoară, iar în Americi aproape fiecare țară are o rată de creștere mai mică de 1%. Singurele regiuni ale lumii care continuă să crească rapid sunt Orientul Mijlociu și Africa, unde ratele de creștere a populației sunt între 1,5% și 3%.

Proiectați aceste numere până la 2100, permițând chiar o scădere treptată a ratelor de fertilitate din Orientul Mijlociu și Africa (ceea ce nu se întâmplă în prezent deloc), și doar aceste două regiuni vor conține jumătate din populația planetei la sfârșitul secolului: mai mult de patru miliarde de oameni.

Cu excepția statelor arabe petroliere și a câtorva țări cu venituri medii precum Africa de Sud și Iran, din păcate, niciuna dintre aceste țări nu are un PIB pe cap de locuitor de peste 5.000 de dolari pe an, iar veniturile lor abia țin pasul cu creșterea populației. Va fi o lume foarte divizată.