Din curiozitate, ne-am întors și ne-am uitat la fotografiile anterioare ale lui Putin, și ne-am gândit că putem vedea același fenomen. El este, evident, a fost un constructor de corp pentru o mare parte a vieții sale, și mulți, probabil, cele mai multe culturi-constructori, ia steroizi la un moment dat. Și unii utilizatori de steroizi pe termen lung, inclusiv tatăl Tinei (deși el nu a fost un cultur-constructor), obține dependent.

Ca să fiu sincer, Charl a devenit un drogat cu steroizi, ceea ce ne-am dat seama prima dată după ce valiza sa pierdut când l-am dus într-o excursie în Rusia, dintre toate locurile. A fost o panica clasica a drogatului: nu se putea gandi la nimic altceva pana nu si-a luat din nou steroizii. Am meritat o medalie pentru că i-am găsit steroizi fără prescripție medicală la Moscova într-o singură zi, dar nu am primit niciodată unul.

Mi-aş fi dorit să fi acordat mai multă atenţie remarcii Tinei despre Putin, dar în schimb am continuat să prezic că Putin nu va invada Ucraina decât cu câteva zile înaintea lui, pe motiv că niciun lider raţional, oricât de nemilos, nu ar face acest lucru. El ar putea cacealma despre a face acest lucru, dar de fapt, făcându-l a avut nimic altceva decât dezavantaje pentru Putin, și el nu a fost prost.

Am scris chiar: „Problema publicului țintă, a spectatorilor și uneori a propriilor asociați ai liderului este că ei nu pot face diferența dintre un act de „nebun” și acțiunile unui nebun autentic decât dacă conducătorul face ceva irevocabil și pur nebunesc. Încă nu am ajuns acolo cu Vladimir Putin. Şi chiar nu credeam că e nebun.

Aşa că a invadat. Trei zile mai târziu l-am auzit pe lordul David Owen, fost secretar de stat britanic pentru afaceri externe, dar și un medic cu experiență instruit în neurologie și psihologie, spunând Radio London că a observat aceeași umflătură ca Tina în fața lui Putin și că a ajuns la aceeași concluzie. Dar apoi a mers un pic mai departe.

„ Uită-te la fața lui, vezi cum sa schimbat”, a spus Owen. „Acum are o faţă ovală. Oamenii au spus „Oh, e chirurgie plastica sau Botox', dar eu nu cred asta deloc. El este fie pe steroizi anabolizanți ca culturist - și el este foarte mândru de mușchii și benzile sale până la talie și totul de genul asta - sau el este pe corticosteroizi.

„ Dacă ești pe aceste medicamente, ei vă dau această față. Îţi reduc imunitatea şi te fac mai vulnerabil în faţa lui Covid. Acest om a fost în izolare completă, destul de extraordinar, nu va vedea pe nimeni, stă la mile depărtare, presiuni enorme. Ceea ce indică faptul că este pe un steroid și, probabil, o combinație a ambelor.

Ca diagnostice TV merge, care este destul de convingător. Și asta ar explica multe: nu doar mesele de 15 metri cu el la un capăt și generalii săi la celălalt, ci și invazia Ucrainei. Steroizi anabolizanți sunt asociate cu iritabilitate crescută și agresiune; corticosteroizii sunt uneori legate de manie și psihoză.

Nu aș face politică numai pe acest diagnostic, dar trebuie să intre în amestec atunci când se gândesc cum să se ocupe de Putin. Un om care l-a distrus pe Groznîi și a ajutat la distrugerea Aleppo-ului de Est ar putea, de asemenea, să șteargă Kiev și locuitorii săi fiind destul de sănătoși, dar sănătatea mintală a unui om care face aluzie la folosirea armelor nucleare dacă cineva încearcă să-l împiedice este discutabilă.

Suspecții obișnuiți din mass-media au luat-o razna cu această poveste, unii explicând că o bombă nucleară „tactică” ar putea fi folosită într-un oraș ucrainean „pentru a-i încuraja pe ceilalți” să se predea. Alţii publică hărţi ilustrând o armă nucleară rusească detonată în mijlocul Mării Nordului ca un avertisment adresat NATO de a nu ajuta Ucraina.

De fapt, nimeni din Ucraina sau prietenii săi străini nu poate face în legătură cu asta. Nimeni nu va sugera că ar trebui să se predea doar în cazul în care Putin chiar vrea (și nu a amenințat în mod explicit că va folosi arme nucleare, făcând doar referiri la ele care implică subiectul este în mintea lui.

Un precedent care poate fi luat în considerare la Washington este tipul de declarație făcută de președintele John F. Kennedy în timpul crizei cubaneze din 1962, schimbând doar numele pentru a spune că „orice rachetă nucleară lansată din Rusia împotriva oricărei națiuni din Europa va fi considerată ca un atac al Rusiei asupra Statele Unite, care necesită un răspuns complet de represalii împotriva Rusiei.

S-ar putea să nu-l descurajeze pe Putin, dar cu siguranţă i-ar îngrozi pe generalii din jurul lui. Pe de altă parte, i-ar îngrozi şi pe generalii din jurul lui Joe Biden. Ţine-o pe asta deocamdată.