Când Uniunea Sovietică a fost dizolvată în 1991, Ucraina a primit custodia tuturor acelor arme nucleare pentru că s-au bazat pe teritoriul său la momentul despărţirii. Dintr-o dată, Ucraina a fost a treia cea mai mare putere nucleară din lume, cu mai multe focoase decât Marea Britanie, Franța și China combinate.

Am fost la Kiev de mai multe ori în acea perioadă. Am intervievat câţiva naţionalişti ucraineni care au apărut brusc în aer liber (fiind sub acoperire în perioada sovietică), şi nu-mi amintesc nici măcar unul care să fi menţionat acele arme nucleare. Şi nici eu, ca să fiu sincer. Nu părea foarte relevant la momentul respectiv.

Dar cu siguranţă se simte relevant pentru o mulţime de ucraineni acum. Au renuntat la singurul lucru care i-ar fi putut impiedicat sa fie invadati.

Ruşii şi americanii erau foarte nemulţumiţi de bombele nucleare ale Ucrainei la începutul anilor 1990, pentru că amândoi îi vedeau ca pe un fel de „proliferare”. Mai multe degete pe mai multe declanșatoare (Belarus și Kazahstan au moștenit, de asemenea, un număr mai mic de arme nucleare sovietice și vehicule de livrare) au făcut sarcina de a menține descurajarea nucleară reciprocă mai complexă și instabilă.

Astfel, cele două „superputeri”, așa cum erau încă cunoscute, au folosit presiuni politice și mită judicioasă pentru a convinge noul guvern ucrainean să predea toate armele sale nucleare Rusiei pentru distrugere. Africa de Sud post-apartheid a fost să scape de armele sale nucleare în același timp, așa că nu părea a fi o decizie bizară sau prostească la momentul respectiv.

Marea diferență, desigur, a fost că Africa de Sud nu avea o mare putere armată nucleară ca vecin. Ucraina a făcut-o, şi a ajuns să regrete greşeala sa. Aceasta este o miză în inima campaniei de proliferare anti-nucleară, care a fost văzută odată ca un simplu bun simț.

Este, de fapt, a treia miză care urmează să fie lovită în acea inimă destul de aglomerată, dar primele două au fost mai puţin convingătoare. Saddam Hussein, dictatorul irakian, a avut un program de arme nucleare în timpul războiului său cu Iranul din anii 1980, dar a fost complet dezmembrat de inspectorii ONU după ce a invadat Kuweitul și a fost învins în primul război din Golf în 1990-91.

Nu a repornit niciodată acel program de arme nucleare, dar Statele Unite au invadat Irakul oricum în 2003 şi guvernul marionetă pe care l-a instalat în Bagdad l-a spânzurat.

Saddam Hussein a meritat-o din belșug pentru multe alte crime, fără îndoială, dar pretul a fost: pentru un dictator, armele nucleare sunt singura asigurare de viață care funcționează cu adevărat. Coreea de Nord a testat prima sa armă nucleară în 2006.

Dictatorul libian, Muammar Gaddafi, a fost atât de speriat de manifestarea fărădelegii americane în invazia din 2003 a Irakului, încât s-a lăsat agresat să închidă propriul program de arme nucleare vechi de zece ani. Mare greşeală.

Opt ani mai târziu, în 2011, însuşi Gaddafi a fost alungat de la putere de atacurile aeriene ale NATO, apoi ucis de rebelii susţinuţi de NATO. Din vina lui: a sărit în direcţia greşită. Dar încă o dată, a fost un dictator crud care a plătit prețul, deci cui îi pasă?

În 1994, Ucraina s-a lăsat convinsă să renunţe la toate armele sale nucleare. În schimb, a primit „asigurări” solemne în Memorandumul de la Budapesta că Rusia, Marea Britanie și SUA se vor „abține de la amenințarea sau folosirea forței împotriva integrității teritoriale sau a independenței politice a Ucrainei. „A mers bine, nu-i aşa?

Acum

o săptămână, Sky News a întrebat-o pe Svitlana Zalishchuk, consilier de politică externă al viceprim-ministrului ucrainean, dacă renunțarea la armele nucleare ale țării a fost o greșeală.

„ Da, fără îndoială”, a răspuns Zalishchuk. Țările care dețin arme nucleare sunt „de neatins” și este „pentru că am renunțat voluntar la armele noastre nucleare și Memorandumul de la Budapesta a fost ignorat (că) ne aflăm în situația în care ne aflăm.

Se pare că nu numai dictatorii răi au nevoie de arme nucleare. Orice țară care are un vecin înarmat nuclear cu o plângere are nevoie urgentă de ele. Într-adevăr, orice țară care crede că ar putea într-o zi se află într-o confruntare cu o țară înarmată nucleară, oricât de departe ar fi, are nevoie de arme nucleare.

Dacă vă îndoiţi de mine, întrebaţi-i pe iranieni, sau taiwanezi, sau sud-coreenii, care urmăresc cu toţii îndeaproape. Sau chiar japonezii şi vietnamezii, ajung la asta.

Dacă intri într-o confruntare cu o energie nucleară, şi nu aparţii unei alianţe armate nucleare ca NATO, atunci nu poţi avea încredere în nicio altă ţară să rişte un război nuclear în numele tău. „Garanțiile” și „asigurările” sunt inutile. Trebuie să ai propriile tale bombe nucleare.