Regimul este conștient de faptul că există multe paralele între relația ruso-ucraineană și cea chineză-taiwaneză și că încercarea Rusiei de a cuceri Ucraina eșuează sau cel puțin a fost blocată.

Doar recent, președintele Rusiei Vladimir Putin a început să neg că Ucraina este o națiune reală, dar aceasta a fost poziția Beijingului cu privire la Taiwan încă de la început. De la Mao Zedong la Xi Jinping, fiecare lider chinez a avertizat, implicit sau în doar atât de multe cuvinte, că dacă Taiwanul îşi declară independenţa faţă de China, acesta va fi invadat.

Timp de 73 de ani, de când regimul naționalist a pierdut războiul civil chinez în 1949 și s-a retras în Taiwan, riscul unui război cu Statele Unite a fost cel care i-a descurajat pe comuniștii chinezi victorioși să invadeze insula și să termine treaba. Dar această amenințare poate fi un tigru de hârtie, pentru că nu există nici o alianță reală între Taiwan și Statele Unite.

La fel ca Ucraina, Taiwanul primește multe expresii de simpatie și sprijin din partea Washingtonului, și chiar arme destul de avansate (deși Taiwanul trebuie să plătească pentru ele), dar nu are o promisiune că Marina SUA va opri un atac chinez în strâmtoarea Taiwan, sau într-adevăr că Statele Unite ar folosi forța orice modalitate de a apăra Taiwan.

În timp ce retragerea haotică a SUA din Afganistan era încă în curs de desfăşurare în luna august a anului trecut, preşedintele american Joe Biden, încercând să liniştească diverşi prieteni şi aliaţi, a declarat: „Ne-am luat un angajament sacru... că dacă cineva ar invada sau lua măsuri împotriva aliaţilor noştri NATO, vom răspunde. La fel cu Japonia, la fel cu Coreea de Sud, la fel cu... Taiwanul.

Acest lucru a încurajat mulți oameni din Taiwan — dar mai târziu, în aceeași zi, un înalt oficial american, vorbind „nu pentru atribuire”, a declarat că „politica SUA nu sa schimbat. „Adevărata politică americană este încă „ambiguitate strategică”, care este o politică menită să țină China îngrijorată, lăsând Statele Unite libere pentru a ajuta Taiwanul sau nu, așa cum dictează starea de spirit a momentului.

Statele Unite nici măcar nu s-au deranjat cu ambiguitate în cazul Ucrainei, precizând clar de la început că nu va oferi nici o rezistență militară la cucerirea Rusiei a Ucrainei. Acest lucru este perfect sensibil atunci când potenţialul tău adversar are arme nucleare — dar şi China are, deci lecţia pentru Beijing este că nici SUA nu vor lupta pentru Taiwan.

Aceasta este cu siguranță concluzia că guvernul președintelui Tsai ing-wen din Taipei va trage din evenimentele recente, așa că va face cumpărături de urgență pentru arme de ultimă generație cu care să apere Taiwanul. Având în vedere starea de spirit actuală în Congresul SUA, ea va fi, probabil, în măsură să le obțină.

Cu toate acestea, este puțin probabil ca consilierii lui Xi Jinping să-l îndemne să profite de acest moment pentru a ataca Taiwanul, pentru că ceea ce vede în Rusia este un frate autocrat, Vladimir Putin, care a luat un joc de noroc similar și se confruntă cu o înfrângere umilitoare. Calcularea greşită a lui Putin a fost atât de monumentală încât ar putea pierde puterea asupra ei.

Există două elemente în catastrofa lui Putin pe care Xi le va suspecta că s-ar putea aplica oricărei încercări a lui de a confisca Taiwanul cu forţa. Primul este doar faptul că forțele sale armate neexperimentate, ordonate să efectueze o invazie amfibie a Taiwanului, una dintre cele mai complexe operațiuni militare din carte, se poate dovedi a fi, la fel ca rușii, pur și simplu nu până la sarcină.

Probabil se înşeală în privinţa asta. Armata rusă este jenant de incompetentă pentru că, la fel ca aproape orice instituție din Rusia lui Putin, este plină de corupție. Xi a fost într-o cruciadă anti-corupţie de când a preluat funcţia acum un deceniu, aşa că probabil nu e aşa de rău în China. Dar el nu poate fi sigur de asta până când nu pune pariul său, și apoi ar putea fi prea târziu.

Un alt lucru pe care Xi nu poate fi sigur e ce fel de sancţiuni s-ar putea confrunta China dacă ar invada Taiwanul. Cei mai buni clienți ai Chinei, națiunile dezvoltate care au demonstrat o astfel de unitate și determinare în impunerea de sancțiuni fără precedent Rusiei pentru invadarea Ucrainei, ar face același lucru cu el dacă ar invada Taiwanul?

Nimeni nu știe, inclusiv jucătorii înșiși, dar China este extrem de expusă la orice întrerupere a comerțului internațional, iar circumstanțele interne nu sunt favorabile. Toţi sunt bolnavi şi obosiţi după doi ani de blocaje ale lui Covidiu, iar economia nu mai este în plină expansiune ca înainte.

Ar exista cu siguranță un val de entuziasm patriotic dacă Xi ar ordona invazia Taiwanului în acest an, dar ar trebui să aștepte un pic și să privească ce se întâmplă cu un alt dictator care a lansat un război stupid, care nu poate fi câstigat și și-a anulat întreaga țară.