Spre deosebire de acele fabrici de gaz inestetice, pe care unii dintre noi le amintim din copilărie, facilitatea germană modernă din apropierea satului Rehden este ceva mai de ultimă oră. Nici un edificiu falnic, ruginit încrustat înconjurat de tăvi de polistiren gras, aruncate în aer din coșurile de chippy vizavi de aici. Asta pentru că cea mai mare parte a instalației este ascunsă sub pământ (și nu există nici o chippy). Facilitatea este pe o scară uimitoare, extinzându-se până la o suprafaţă echivalentă cu aproape 1000 de terenuri de fotbal cu capacitatea de a stoca aproape 4 miliarde de metri cubi de gaz. Indiferent de dimensiunea sa enormă, acest sit ascunde doar 20% din gazul de lucru stocat al Germaniei.

În ciuda acestor statistici uluitoare și dimensiuni fizice incredibile, cea mai mare problemă este următoarea: facilitatea este deținută și condusă de gigantul energetic rus, Gazprom. Ce curge și ce curge din această instalație este în cele din urmă reglementat de mâinile rusești. Am o presimţire meschin că deja obţii imaginea şi vezi dilema cu asta.

Acum, dacă toate acestea nu sunt suficiente pentru a ne preface pentru o vreme, Gazprom controlează 33% din instalațiile austriece, olandeze și germane de depozitare a gazelor. Îngrijorător, în 2021, cantitatea de gaze naturale stocate în aceste instalații și în alte instalații de depozitare, în UE-27, a fost redusă la niveluri precar scăzute, ceea ce a determinat o creștere accentuată a prețurilor.

Ni s-a spus că rezervele de energie au scăzut din cauza creşterii cererii post pandemie, dar mi se pare cumva dificil de înghiţit în zilele noastre. Stocurile reduse de energie din Europa au dat cu siguranță Putin efectul de levier suplimentar necesar pentru a planifica invazia sa de Ucraina? Stocurile de energie diminuate au însemnat că Putin a avut piciorul apăsat ferm de gâtul Europei. Cu mâinile trecând peste comutatorul „GAS OFF”, Europa sau Occidentul puteau face foarte puțin pentru a descuraja orice potențială invazie rusă fără a plăti un preț solid. Invazia în curs de desfășurare a expus cu siguranță călcâiul lui Ahile german și, prin urmare, cel al Europei în general. Este energie - sângele vieţii civilizaţiei occidentale.

Dar nu numai germanii se găsesc expuși la trucurile giganților energetici ruși. Același lucru se poate spune despre italieni, care au investit și mai puțin în energiile regenerabile. Într-adevăr, o mare parte din Europa a intrat cu capul înainte în exact aceeaşi mlaştină strategică bazându-se prea mult pe proviziile just-in-time ale regimurilor despotice, inclusiv de la Kremlin.

O.K. Te-am auzit spunând că retrospectiv este un lucru minunat. Dar să fim sincere în legătură cu asta. Nimeni nu trebuia să fie un strateg expert sau un economist cu drepturi depline pentru a înțelege amploarea acestei nebunii. Chiar în fața nasurilor noastre occidentale a înghițit faptul extrem de incomod că Rusia lui Putin a furnizat peste 40% din importurile de cărbune și gaze din UE-27 și peste 25% din țițeiul UE. Aceasta este o mare mână mare de scurt și curlies pentru a fi înțeles colectiv de?

Desigur, Germania a fost expusă în mod special evenimentelor recente, deoarece țara sa modelat ca o putere economică gigantică, marele hub european pentru producția de înaltă calitate. Pentru ca acest lucru să rămână durabil, Germania are nevoie de un flux sigur de energie fiabilă și eficientă din punct de vedere al costurilor. Aceasta a fost și rămâne într-adevăr o componentă cheie a planului economic german. Cu toate acestea, aici se află și problema. În prezent există un cor în creştere care cere Germaniei şi UE să evite energia rusească. Acest lucru a determinat o frenezie de activitate, în timp ce guvernele individuale încearcă să adulmece alternative viabile ca parte a unei eforturi la nivelul UE de a reduce importurile de gaze rusești - cu până la 66% în următoarele douăsprezece luni.

O astfel de divergență drastică față de energia din surse rusești înseamnă că factorii de decizie occidentali trebuie să se pregătească pentru eventualele penurii de gaze naturale și țiței. Înainte ca aprovizionarea rusească să poată fi realist întreruptă, trebuie să fie securizate noi surse și să se construiască o nouă infrastructură. Toate acestea necesită timp, precum și investiții uriașe de capital. Fără provizii ruseşti, Europa ar trebui să se pregătească pentru o călătorie accidentată atunci când vine vorba de securitatea energetică. Liderii europeni au fost reduse la a lua în jurul valorii de boluri lor uleioase de cerșetor de la un despot la altul. Stimaţii noştri lideri se trezesc fluturând în jurul cărţilor de cecuri în bivuacuri luminate de starea de spirit în timp ce încearcă să strice viitoarea securitate energetică a lumii occidentale.

Perspectiva unei crize energetice prelungite care rezultă din invazia lui Putin a Ucrainei nu poate fi exclusă. Guvernul polonez, care s-a simțit deosebit de vulnerabil la amenințările Rusiei, a presat UE-27 să oprească toate importurile de energie rusești. Între timp, într-o mișcare care imită îndeaproape acea secvență de deschidere caricaturată a BBC „Am News for You”, Moscova amenință să închidă aprovizionarea europeană cu gaz oricum.

Germania a suspendat fără tragere de inimă programul principal al conductei Nord Stream 2. Dacă ar fi mers mai departe conform planului, această ultimă conductă ar fi dublat livrările de gaze ruseşti. Cu toate acestea, Germania nu poate merge mai departe în mod realist în sancționarea Rusiei. Țara este complet îngreunată din cauza dependenței sale de energia rusă. Autoritățile germane s-au opus solicitării unui embargo complet, în caz contrar Germania suferă chiar mai mult decât Rusia. Autoritățile germane au avertizat că oprirea aprovizionării rusești cu energie nu este fezabilă pe termen scurt sau mediu, invocând consecințe grave pentru economiile Europei.

Factura zilnică a UE la energie, plătită Moscovei, echivalează cu peste 800 de milioane de euro. Prin urmare, președintele Volodymyr Zelensky al Ucrainei a pledat în mod repetat cu UE pentru a reduce legăturile economice cu Moscova. Zelensky își face griji că Putin folosește venituri tot mai mari din exporturile de energie pentru a finanța ofensiva militară împotriva țării sale și potențial și asupra altora.

Nu putem respinge avertismentele lui Zelensky cu privire la potenţialele incursiuni ruseşti dincolo de graniţa cu Ucraina. Spun asta pentru că deja am aflat că nu putem presupune pur şi simplu că Vladimir Putin nu se va abţine să invadeze teritoriile vecine dacă simte că poate. Am văzut cu ochii noştri depravarea regimului său. Literalmente nu cunoaşte limite. Propria retorică a lui Putin a ameninţat cu răcoare folosirea armelor de distrugere în masă. Este dificil să le respingem ca amenințări goale având în vedere tendința dură a regimului Putin spre tactici militare „pârjite de pământ”, așa cum a fost martor din păcate în Siria.

Simt că aceasta este o criză energetică ca nimeni altul. Spre deosebire de crizele anterioare care au fost rezolvate în cele din urmă de forţele pieţei, aceasta s-ar putea dovedi diferită. E diferit de data asta pentru că a apărut o gaură neagră uriaşă. O gaură neagră care poate absorbi și devora la fel de multă energie și mărfuri ca oricine îi pasă să arunce la ea. Este singularitatea consumatoare care a apărut sub forma Chinei moderne.

Lumea occidentală poate evita atâta energie rusească pe cât crede că îşi poate permite, dar esenţa materiei este clară pentru toţi să vadă. Oricare ar fi surplusurile ar putea fi create în timp ce Europa lovește încheietura mâinii lui Putin va fi pur și simplu deviată spre est către o China veselă. Marele Împărat al Orientului va lăsa un râgâit atotputernic de satisfacţie în timp ce Occidentul se învârte în jur, ca şoarecii mici, căutând firimiturile.