Majoritatea catolicilor irlandezi din timpul ei ura Anglia, dar ea și-a rezervat ura pentru Germania deoarece jumătate dintre tinerii pe care îi cunoștea au fost uciși în Primul Război Mondial. Ea a trebuit să înţeleagă de ce Newfoundlanders au fost ucişi de germani la mii de kilometri de casă, şi acesta a fost răspunsul ei.

În timpul celui de-al doilea război mondial a condus o pensiune unde ofițerii navali din convoiul Atlanticului de Nord au rămas între călătorii. Singura poză cu bebeluşul supravieţuitor mă arată în poala unui tânăr locotenent canadian care a murit la mai puţin de o lună mai târziu, torpilat de un U-boat chiar lângă gura portului. Germanii din nou. Nu i-a iertat niciodată.

S-a înşelat, desigur, şi nimeni nu vorbeşte aşa despre germani în zilele noastre. Ei bine, unii ruși încă o fac, dar o mulțime de oameni din Occident sunt în proces de a transfera această calomnie rușilor înșiși. Ei cred acum — în mare parte datorită invaziei Ucrainei — că ruşii sunt cei care au război în sânge.

Ceea ce a târât această convingere crescândă în lumină a fost remarca nefericită a lui Joe Biden, că președintele rus Vladimir Putin „nu poate rămâne la putere. ” Acest lucru a fost interpretat pe larg ca o incitare la schimbarea de regim la Moscova, ceea ce ar fi o idee bună, dar nu este un comentariu acceptabil în ceea ce privește discursul diplomatic internațional.

Casa Albă a emis în mod corespunzător negări că Biden amenința să-l răstoarne pe Putin, iar ciclul de știri a trecut la următorul subiect. Cu toate acestea, discuția publică despre posibilitatea ca Putin să fie răsturnat a ridicat o întrebare diferită și mai fundamentală: ar face vreo diferență dacă scăpăm de Putin?

Există, fără îndoială, încă o duzină de oameni care scriu articole despre acest lucru chiar acum, dar primul care mi-a atras atenția a fost în „i”, ziarul londonez care pretinde a fi pentru „cititorii pierduți ai ziarelor de calitate. ” Titlul său a fost „A scăpa de Putin nu este răspunsul — acest lucru este mai profund”, și este destul de reprezentativ pentru acest gen.

A fost scris de Mark Wallace, director executiv al blogului Conservative Home, care afirmă că „adevărul incomod din spatele reținerii puterii (lui Putin) și ceea ce alege să facă cu ea, este că o mare și puternică parte a societății ruse îi place în mod activ ceea ce face.

„ Putin a evaluat ce l-ar face un lider popular și a început să o facă. Urma sângeroasă a conflictului pe care a tras-o de la Moscova prin Georgia, Siria şi Ucraina... este inerentă prezentării sale în circumscripţia sa, atât în vârful unităţilor economice, militare şi politice ale Rusiei, cât şi bărbatului şi femeii de pe stradă.

Cu alte cuvinte, ruşii au război în sânge.

Chiar şi sondajele spun asta. Într-un sondaj telefonic de acum două săptămâni realizat de Lord Ashworth Sondls, 76% au afirmat că au sprijinit „operaţiunea militară specială” din Ucraina, 81% au declarat că este necesară protejarea securităţii ruseşti, iar 85% au avut o viziune favorabilă asupra lui Vladimir Putin.

Numerele sunt nedemne de încredere, desigur: ați spune întotdeauna adevărul unui străin care sună din senin și punând întrebări periculoase? A fost, de asemenea, frapant faptul că majoritatea celor mai tineri din grupa de vârstă (18-24 de ani) s-au opus războiului, așa că există o speranță acolo, dacă doriți. Dar o majoritate clară a rușilor sprijină puternic invazia Ucrainei.

Ruşii sunt amăgiţi, dar este o iluzie care a lovit aproape toate fostele puteri coloniale europene după ce şi-au pierdut imperiile. S-ar putea numi „memorie musculară post-imperială”, cum ar fi senzația fantomă că un picior amputat este încă acolo chiar și după ce a dispărut. Aceasta implică, în general, mai multe războaie presortite.

Perioada de vârf pentru aceasta a fost 1950-1975, când francezii, britanicii și portughezii au luptat fiecare mai multe războaie inutile pentru a se agăța de coloniile lor, sau cel puțin pentru a se asigura că regimurile „prietenoase” au moștenit puterea după independență: Algeria și Vietnam; Kenya și Cipru; Angola și Mozambic.

Imperiul rus a murit mult mai târziu (1991), parțial pentru că era un imperiu terestru, cu mulți ruși stabiliți în toate coloniile, și parțial pentru că a pretins că nu este un imperiu în ultimii șaptezeci de ani, numindu-și în schimb Uniunea Sovietică. Aşa că majoritatea ruşilor nici măcar nu înţeleg legătura cu decolonizarea în altă parte.

Dar este, de fapt, același fenomen tranzitoriu, cu același rezultat inevitabil. Ruşii nu au război în sânge permanent. Nu mai mult decât oricine altcineva, oricum.