Într-un timp relativ scurt, progresul de la o dictatură la o democrație modernă este remarcabil.

Pe drum pe timp de noapte

Mulți oameni încă se plâng de condițiile de conducere, doar mă face să zâmbesc. Mopeds (și nu au existat biciclete mari atunci) aproape niciodată nu a avut o lumină spate (sau un amortizor!). Un prieten a oprit un om pe care aproape că a alergat pe un drum întunecat noaptea și l-a mustrat (acesta este cuvântul politicos). Răspunsul șoferului motoretului a fost „De ce am nevoie de o lampă spate, nu trebuie să știu unde am fost?”.

Mult mai rău erau căruțele cu măgari noaptea și erau mulți dintre ei. Ei au fost foarte lent, desigur, și nu au avut lumini spate. Eu nu sunt sigur dacă au avut orice lumini în față, fie. Cele mai multe drumuri erau benzi înguste de țară, iar în întuneric motoretele și căruțele erau lente și letale.

Unul dintre lucrurile fermecătoare pe care le-ar vedea a fost dacă ai condus printr-un sat mic, oamenii ar face cu mâna la tine. Străinii au fost un fenomen relativ nou.

Algarve la Lisabona a fost de câteva ore, foarte lent, foarte răsucite drumuri de lichidare. Ai putea trece râul în Lisabona cu noul Ponte da Salazar (podul 25 aprilie). Dacă mergeai cu trenul, trebuia să termini pe partea de sud şi să treci cu barca.

Aceste zile Portugalia se situează pe locul cinci în lume pentru lungimea autostrăzilor pe cap de locuitor. Numai Canada și SUA au mai mult, în Europa Portugalia este doar a doua după Spania. Franța vine pe locul 10, Germania 12, Marea Britanie nu este nici măcar în top douăzeci și cinci.

Călătorii aeriene

Aeroportul Faro a fost mic, prost conceput și nepotrivit pentru scop, dar apoi a fost nou. În Marea Britanie puteai zbura doar TAP sau BA. Au fost zboruri charter, dar nu ai putut călători pe ele. Prețurile biletelor au fost fie mari, fie mai mari. Cele mai multe zboruri au fost într-o joi, sâmbătă sau duminică. Cei mai mulţi rezidenţi pe termen lung îşi vor aminti stând lângă porţile mari cu vedere la pistă. Puteai să-ţi vezi prietenii venind şi mergând pe jos spre „terminal”. Îi puteai vedea şi ei te puteau vedea aşa că multe valuri erau normale. S-ar putea să fi fost un magazin sau un tejghea, dar nu-mi amintesc unul. Totul era foarte simplu, nimic nu se compară cu noul aeroport strălucitor pe care îl avem acum.

Telecomunicaţii

Atât de multe pe care le acceptăm acum ca fiind normale și de rutină reprezintă, de fapt, un semn real al progresului înregistrat de Portugalia. Ia teleconexiuni. Fără telefoane mobile, evident, nici internet. În anii '70 nu puteai obține un telefon fix normal decât dacă aveai prioritate, în principal doctori și preoți (și probabil politicieni). Lista de așteptare pentru a obține un telefon a fost lung de ani, oamenii ar cumpăra o proprietate doar pentru că a avut un telefon.

Un apel internațional a trebuit solicitat de la operator. Odată rezervat, ar putea dura ore înainte de a fi sunat înapoi cu conexiunea. Nici măcar nu te voi speria cu costul apelurilor.

Femeile din Portugalia au spart „tavanul de sticlă „?

Înainte de revoluția din 1974, femeile erau rareori văzute în poziții de conducere. Egalitatea de gen era foarte mică în afaceri. Era un anumit grup social de bărbaţi în conducere care purtau mereu jachetele pe umeri. A fost un obicei ciudat, acum plecat de mult, care a făcut o declarație puternică despre cine ai fost și ce ai făcut.

Impresia pe care am avut-o a fost că după revoluţie, majoritatea bărbaţilor din conducere nu credeau că s-a schimbat ceva. Femeile au gândit altfel și au început să înțeleagă noile oportunități.

French not Romanian

Înainte și la scurt timp după revoluție, franceza era a doua limbă „oficială”, nu engleza. Cum se schimbă lucrurile. În zilele noastre este dificil să găsești pe cineva care nu vorbește engleza, ceea ce este minunat, dar este mai dificil să înveți portugheza. Pe atunci, nu aveam de ales. Unii oameni vorbeau engleza dar zi de zi trebuia sa inveti. Turismul a fost foarte nou.

Cumpărături

Disponibilitatea vastă a tuturor produselor preferate, de la bacon înapoi, până la brânză Cheddar și maioneză, ca să nu mai vorbim de Marmite pur și simplu nu au fost disponibile. Dacă voiai maioneza lui Hellman, trebuia să conduci până la Ayamonte, şi mulţi dintre noi au făcut-o. Asta nu a implicat un pod, apoi a fost un feribot foarte mic care a dus câteva mașini în Spania. Destul de ieftin și regulat, dar un strigăt departe de ușurința putem călători în Spania, și mai departe.

Intrarea Portugaliei pe piața comună a schimbat totul. Produse pe care nu ti-ai imaginat niciodata ca le poti gasi la nivel local curgeau in tara. Am condus până la granița dintre Vila Real și Ayamonte la 1 ianuarie, la fel cum am intrat în UE. Poliţiştii de frontieră erau încă la datorie, dar când am întrebat, mi-au spus: „Nu ştim ce să facem. Am văzut la televizor că graniţa este acum deschisă, dar nimeni nu ne-a spus oficial”. Ne-au lăsat să trecem fără să verificăm paşapoartele.

Satele de pescuit au fost într-adevăr sate de pescuit

Până când turismul a început într-adevăr să sosească, la sfârșitul anilor '70 și începutul anilor '80, ceea ce este încă fermecător descris în broșurile de călătorie ca „sate pescărești”, au fost pur și simplu sate de pescuit. Chiar și Albufeira a fost simplu și de bază. Locuitorii străini au fost puțini și departe între, și toți păream să ne cunoaștem.

Ce nu s-a schimbat?

Ceea ce nu s-a schimbat este ospitalitatea remarcabilă a poporului portughez. O revistă de turism binecunoscută a titrează recent acest „De ce Portugalia este considerată cea mai prietenoasă țară din lume”. Poporul portughez e simplu. Aerul este încă curat, plajele sunt superbe și premiate. Peștele este încă la fel de proaspăt din mare ca întotdeauna. Consumul de alimente costă o fracțiune din Europa de Nord și criminalitatea este scăzută. Adaugă la aceste telecomunicaţii excelente şi fibră rapidă în majoritatea zonelor construite. Zboruri ieftine și un aeroport modern și o rețea extinsă de autostrăzi necrowded.

Portugalia a făcut progrese uimitoare în mai puțin de cincizeci de ani. Nu e o ţară perfectă, dar e foarte aproape. Ce este acolo să nu-mi placă?