Iatăo pisică care nu ți-ar plăcea să te ghemuie în poală - se numește Liger și este cea mai mare pisică de pe Pământ. Nu am văzut niciodată unul, dar știu că există aproximativ 100. Este o cruce inseminată artificial între un leu de sex masculin și un tigru feminin. Nici măcar nu ar coexista împreună în sălbăticie, deoarece provin de pe diferite continente. Este ca o creatură dintr-o poveste de groază, o pisică masivă de aproximativ 454 kg în picioare de 3,6 m înălțime pe picioarele posterioare, având oase mai mari, mai groase și dinți mai lungi decât ambii părinți. Ligerul este o pisică mare de culoare aurie, cu pete pe frunte, dungi palide de-a lungul spatelui, iar la unii bărbați, o coamă primitivă. Leii de sex feminin posedă gena care limitează creșterea în timp ce în tigri este masculul; și cu ligerii care nu primesc această genă de la niciunul dintre părinți, suferă de gigantism, depășind masiv ambii părinți.

Completcrescut, ligerul va fi enorm - în prezent recordul pentru cel mai mare liger non-obez este de aproximativ 408 kg, deși alții au cântărit la 544 kg și chiar 726 kg. În înălțime, un adult are de obicei aproximativ 1,3 m înălțime la umăr și 1,8 m înălțime la vârfurile urechilor atunci când stă în picioare. Pentru a susține un corp atât de mare, ligerul necesită în medie 11,4 kg de carne pe zi - mai mult decât dublul dietei unui leu sau tigru tipic în captivitate.

Dificultățide naștere

Mărimealor poate provoca dificultăți de naștere a tigrei mamei, punând în pericol atât ea, cât și puii, care se pot naște prematur sau necesită o cezariană, iar puii care supraviețuiesc pot suferi tulburări neurologice, obezitate, defecte genetice și o durată de viață scurtată - unii o fac la douăzeci de ani, dar mulți nu supraviețui după vârsta de șapte ani. Bărbații au scăzut nivelul de testosteron și numărul de spermatozoizi, făcându-i infertili, în timp ce femelele, deși capabile să se reproducă fie cu un leu, fie cu un tigru, dau adesea naștere unor pui bolnavi care nu supraviețuiesc. Pe scurt, aceste animale hibride sunt infertile deoarece nu au celule sexuale viabile, ceea ce înseamnă că nu pot produce spermă liger sau ouă, cromozomii de la părinții diferitelor specii nu se potrivesc. În ciuda dimensiunilor lor gigantice și a faptului că părinții lor sunt doi dintre cei mai feroce prădători ai planetei, se pare că are o natură relativ blândă și docilă, în special cu manipulatorii lor.

Pemăsură ce cresc, pot întâmpina, de asemenea, probleme sociale, moștenind obiceiuri și metode de comunicare de la ambele specii părinte. „Limba” lor este un amestec: zgomotul sună ca un leu, dar pot face un sunet cunoscut sub numele de chuff - un zgomot fericit de salut, care este unic pentru tigru.

Curiozitate

Acesteanimale sunt aparent crescute pentru valoarea lor curiozitate, sau în scopul de a fi utilizate în industria de divertisment, și nu au nici un motiv să fie conservate. Costul alimentației lor masive depășește cu mult cheltuielile normale ale grădinii zoologice atunci când resursele lor ar trebui să fie concentrate pe conservare; de fapt, grădinile zoologice acreditate - care cresc animale în conformitate cu Planul de supraviețuire a speciilor, conceput pentru a promova conservarea speciilor și subspeciilor specifice - nu promovează reproducerea ligerilor, deoarece acestea sunt un fenomen nenatural găsit doar în captivitate. Cu toate acestea, dimensiunea impunătoare și atracția exotică a ligerului îi fac o adevărată plăcere a mulțimii, o ciudățenie animală care atrage sute de vizitatori - și bani - către instalațiile de deținere a ligerului în fiecare an, rezultând planuri de reproducere continuă. Ligerii nu ar putea supraviețui în sălbăticie, deoarece nu provin din sălbăticie. Chiar dacă ar putea supraviețui, nu ar fi foarte buni la propagarea și transmiterea genelor lor. Hibrizii nu sunt specii.

Înprezent, aproximativ 30 de ligeri există în SUA (și chiar mai puțini tigoni, o încrucișare între tigrii masculi și leii de sex feminin). În unele țări, cum ar fi Taiwan, este de fapt ilegal să se reproducă hibrizi de animale protejate, deoarece este considerată o risipă de resurse genetice și - poate mai important - animalelor hibride nu li se poate oferi aceeași protecție ca speciile lor părinte.

Cumvă simțiți în legătură cu încrucișarea? Se întâmplă foarte mult, dar de obicei în cadrul speciilor - mulți câini sunt încrucișați, catâri sunt o încrucișare, chiar și vitele pot fi încrucișate cu succes. Dar tigrii și leii? Mi se pare atât de greșit.