Dar, în 2018, ANC fracturat și demoralizat s-a reunit, și-a amintit scopul și l-a înlocuit pe Zuma ca președinte cu Cyril Ramaphosa. Speranța a crescut: Ramaphosa a avut un istoric lung de activism în lupta împotriva apartheidului, era un fost lider sindical și era atât de bogat încât nu trebuia să fie corupt. El a fost candidatul ideal.

Pentruo vreme a mers bine. Economia nu a crescut mult și șomajul a rămas foarte mare, dar acoliții șefi ai lui Zuma au fugit în străinătate, alții au fost acuzați de diverse crime și chiar Zuma lichidată în închisoare. Ramaphosa încerca cel puțin să curețe mizeria - dar acum doi ani, a existat o spargere la ferma sa de vânat cu animale sălbatice din provincia Limpopo.

Nimeninu a auzit despre asta la acea vreme, pentru că Ramaphosa nu a menționat-o public. Acest lucru este de înțeles, pentru că spărgătorii ar fi găsit 4 milioane de dolari în numerar ascunse în perne pe canapea. Nu este o privire bună pentru un președinte al cărui USP luptă împotriva corupției, așa că nu a fost făcut niciun raport poliției. Ramaphosa tocmai a înghițit pierderea.

Vesteaeste acum în tot orașul, și până în această săptămână Ramaphosa a fost atacat din toate părțile. „Criminalii nu raportează infracțiuni atunci când sunt furate încasările infracțiunilor lor”, așa cum a spus Julius Malema, liderul partidului de opoziție, luptători pentru libertate economică, și mulți alți oameni din Parlament și din stradă au avut aceeași părere.

Acestlucru vine la momentul nepotrivit pentru Ramaphosa, care se confruntă cu o provocare de conducere în ANC în decembrie. Campania sa anticorupție din cadrul partidului nu a prosperat, iar susținătorii lui Zuma au organizat revolte care au ucis sute când a fost închis. Zuma a ieşit din închisoare, şi Ramafosa s-a întins cu aceeaşi stricăciune.

Existămulte lucruri care nu sunt în regulă cu această poveste. Arthur Fraser, fostul șef de spionaj care a adus plângerea împotriva Ramaphosa, este un aliat apropiat al lui Zuma. Președintele sud-african organizează licitații regulate de numerar ale bovinelor sale Ankole și diverse animale de vânat la ferma sa, dar de ce ar ascunde banii în perne? Evitarea obligațiilor fiscale?

Acestaeste un om care a stat pe literalmente zeci de panouri și se presupune că valorează 450 de milioane de dolari. Dacă vrea să evite impozitele, are avocați din belșug; nu are nevoie de perne de canapea. Întreaga operațiune de „efracție”, și mai ales sursa și momentul „plângerii”, miroase a o înțepătură politică. Cu toate acestea, Ramaphosa are probleme profunde.

Obiectulreal al intepăturii ar fi fost să evidențieze bogăția mare și inexplicabilă a lui Ramaphosa. Probabil că nu a încălcat legea pentru ao obține, așa cum a făcut-o Zuma, dar nu a moștenit-o și nu a câștigat-o prin muncă grea. Tocmai a plătit sume uriașe pentru a sta pe panouri și a investit încasările cu înțelepciune.

Ramaphosaa intrat în aceste consilii ca parte a programului „Black Economic Empowerment” sponsorizat de ANC, unul dintre scopurile căruia a fost acela de a oferi un flux de venituri fiabil, cu profil redus pentru activitatea sa politică. Majoritatea susținătorilor săi erau foarte săraci, dar cei aleși numiți „BEE” erau așteptați să doneze o mare parte din veniturile lor mari către ANC.

Estemai puțin lurid decât ruta lui Zuma către o mare bogăție prin parteneriat cu „antreprenorii” indieni într-un proiect de „capturare de stat”, dar bogățiile ambilor bărbați provin din legăturile lor cu ANC. Pentru alegătorul mediu din comuna Alexandra, cei doi bărbați vor arăta exact la fel.

Acestaeste motivul pentru care ANC își va pierde probabil majoritatea în Parlament în alegerile din 2024, după 30 de ani la putere. Timp mare, într-adevăr, chiar dacă nimeni nu știe ce iese din cutie în continuare.