Mangustele și Meerkats aparțin familiei herpestidae, dar Mongoose (cunoscut sub numele de mangusto în portugheză) este singura pe care probabil o veți vedea aici, în Portugalia.



Sunt creaturi lungi, cu blană, cu o față ascuțită și o coadă stufoasă și nu sunt rozătoare, ci un carnivor. (Pentru cei interesați, pluralul corect al „mongoose” nu este „mongeese”, ci âmongooses”. Motivul? Cele două cuvinte mongoose și gâscă au origini complet diferite și, prin urmare, plurale diferite.)



Mangusta egipteană este limitată la sudul Portugaliei și este o specie originară din regiunile de coastă de-a lungul Mării Mediterane între Africa de Nord și Turcia și Africa.



Se mișcă la un galop vioi sau la un slink scăzut și nu sunt ușor de văzut, deoarece folosesc o acoperire densă. Indiferent dacă au fost introduse sau originare din Peninsula Iberică, este într-o oarecare îndoială conform Wikipedia.



Unele sunt solitare pentru aproape întreaga lor viață, iar alții trăiesc în grupuri mari, care sunt cunoscute sub numele de pachete, mulțimi sau colonii, în funcție de specie. Adesea, pachetele mari pot număra până la 50 de persoane, iar în ambalaje mari, îngrijirea de grup a tinerilor este adesea observată.



Oamenii au admirat mult timp mongoozele pentru capacitatea lor de a ucide șerpi veninoși. Această trăsătură a fost, de asemenea, dramatizată faimos de Rudyard Kipling în povestea sa din 1894 „Rikki-Tikki-Tavi”, în care o mongoasă salvează o familie umană de cobrele ticăloase.



Sunt adversari formidabili pentru șerpi, în mare parte datorită vitezei și agilității lor, ceea ce îi ajută să lanseze atacuri rapide atunci când simt o deschidere. Dar unele specii au, de asemenea, un avantaj suplimentar - au evoluat o rezistență la veninul de șarpe, permițându-le să continue lupta chiar și după ce au primit o mușcătură care ar ucide majoritatea animalelor dimensiunea lor.



Nu sunt imuni la venin, dar datorită mutațiilor speciale din sistemul lor, neurotoxina are dificultăți de legare la receptorii lor nicotinici de acetilcolină, făcându-l mai puțin eficient.



Sunt maturi între 9 luni și 2 ani și trăiesc între 6 și 10 ani în sălbăticie. Ei vor sta în picioare în picioare pentru a privi în jur pentru pericol, care ne aduce la Meerkats, aproape instantaneu recunoscut de comportamentul lor de pază âsentinelâ.



Meerkats



Meerkats (în portugheză, suricata) trăiesc în toate părțile deșertului Kalahari, în mare parte din deșertul Namib și sud-vestul Angolei și în Africa de Sud și sunt singurul membru al genului Suricata, un animal asemănător nevăstuicii care face parte și din familia mongoose.



Știm destul de multe despre aceste creaturi drăguțe, datorită programelor de natură în care viața lor a fost documentată în detaliu și un anumit anunț TV le prezintă, ceea ce le-a făcut ușor de recunoscut.



Rolul santinelă este realizat de un ajutor sau de un non-crescător și, având o vedere remarcabilă, el sau ea este în căutarea urmărind constant posibile prădători și potențiale amenințări în timp ce grupul este departe de vizuină și va suna alarma producând un scoarță distinctă. Această poziție se rotește între diferiți membri ai grupului în nici o ordine specială.



Și ei sunt deștepți. Un studiu efectuat la Universitatea St Andrew's, Scoția, a descoperit că meerkatele folosesc un comportament complex coordonat, care rivalizează cu cimpanzeii, babuinii, delfinii și chiar oamenii. Ei rezolvă sarcini cu ajutorul lor âmobâ dar și prin gândire independentă, iar studiul a văzut meerkate angajate într-o mare varietate de comportamente sociale și solitare pentru a rezolva sarcini.



Meerkats poate părea adorabil cu ochii lor mari și comportamentul orientat spre familie, dar au dezvoltat o tehnică de manipulare a veninului găsit în scorpioni, pe care îl mănâncă.



În mod inteligent, meerkatul se zeroează pe coadă și mușcă stingerul scorpionului și îl aruncă. Fără coadă, scorpionul își poate livra veninul, dar încă mai există venin pe exoscheletul său, iar pentru a combate acest lucru, meerkats au învățat să frece scorpionii în nisip pentru a îndepărta orice venin rămas.




Interesant este că, în ciuda faptului că trăiesc în deșert, meerkats nu au nevoie de apă suplimentară în dieta lor, obținând toată umiditatea de care au nevoie de insectele și gruburile pe care le mănâncă, în timp ce noi simpli muritori ar muri în 3 - 5 zile fără apă suplimentară.