Asta în parte pentru că nimeni nu se teme de forțele aeriene din Belarus și nimeni nu crede că rușii ar da cu adevărat arme nucleare Lukașenko. Este, de asemenea, parțial pentru că toată lumea s-a obișnuit cu Moscova, amintindu-ne la fiecare trei sau patru săptămâni că ar putea folosi arme nucleare tactice în Ucraina dacă se încrucișează cu adevărat.



Președintele rus Vladimir Putin a început să facă aluzie puternic că ar putea folosi arme nucleare dacă alte țări intervin pentru a preveni cucerirea Ucrainei chiar în prima zi a războiului. Consecințele vor fi așa cum nu ați văzut niciodată în întreaga voastră istorie, â el a avertizat pe 24 februarie.



Asta părea că Putin amenința de fapt că va folosi nucleele sale nucleare cu rază lungă de acțiune, ucigătoare de orașe, în țările NATO, dacă acestea intervin. După această deschidere fanfară, cu toate acestea, amenințările de la sursa oficială rusă au fost formate înapoi la memento-uri ocazionale că Moscova ar putea folosi mult mai mici nukes âtacticalâ pe câmpurile de luptă de est din Ucraina.



Talk-show super-patrioții de pe Rossia-1 (televiziune de stat) a continuat fantezii despre al Treilea Război Mondial în rochie costum complet â â De ce avem nevoie de o lume dacă Rusia nu este în ea? După cum a spus prezentatorul Dmitri Kiselyov, dar profesioniștii militari au arătat probabil regimului că amenințarea Armaghedonului ar alarma chiar și prietenii Rusiei (cum ar fi China).



Astfel, referințele oficiale ale surselor rusești la posibila utilizare nucleară în Ucraina au devenit mai indirecte și mai puțin frecvente, mai ales după ce Rusia a abandonat încercarea eșuată de a profita de Kiev și ofensiva rusă din estul Ucrainei a început să facă progrese lente, dar constante. Chiar și pentru ruși, utilizarea nucleară este un sfat al disperării.



Dar acum ofensiva rusă din est a stagnat pe deplin, iar impasul perceput a pus problema armelor nucleare tactice pe masă. Pentru a fi corect, discuția reînnoită despre utilizarea rusească a mini-nuke-urilor vine acum mai mult de la analist în mass-media occidentală decât din surse rusești, dar preocuparea este autentică.



Chiar și un nucleu tactic ar putea deschide o gaură în liniile ucrainene pe care forțele rusești le-ar putea revărsa. Rușii ar spera, de asemenea, că va îngrozi țările NATO să renunțe la sprijinul lor pentru Ucraina. Pe de altă parte, ar putea escalada conflictul într-un război nuclear complet între Rusia și țările NATO.



Ambele părți vor fi jucat de război până la moarte, încercând diferitele mișcări posibile și contra-mișcări odată ce o singură armă nucleară rusă cu randament scăzut a fost folosită pe linia frontului ucrainean. (Chiar și Putin nu ar nuke un oraș, sau de a lansa o grevă completă pe toată Ucraina. Aceasta ar fi o semnalizare robustă, nu o uvertură a holocaustului nuclear la nivel mondial.)



Probabilitatea ca rușii să aleagă de fapt să meargă pe acest drum este în prezent destul de scăzută, dar nu este zero. Nu există un adevărat interes național rus în joc aici, dar carierele lui Vladimir Putin și ale celor mai apropiați asociați ai săi sunt cu siguranță în pericol. Pentru ei înfrângerea militară, sau chiar un impas prelungit și costisitor, vrăji ruina politică.



Mulți dintre ei ar fugi în străinătate și ar trăi cu banii lor dacă invazia ucraineană eșuează și regimul se prăbușește, dar pentru Putin însuși aceasta pare a fi o problemă de patrimoniu. El simte mâna istoriei pe umăr și a ajuns să se vadă ca o figură istorică pe scara Ecaterinei cel Mare sau a lui Petru cel Mare.



Probabil că Putin nu se gândește să comande o singură grevă nucleară asupra Ucrainei în acest moment, deoarece impasul militar este încă tânăr și crede clar că mai are cărți de jucat. Dar dacă aceste cărți nu funcționează și situația militară și politică rusă se deteriorează, el ar putea fi ispitit. Ce ar trebui să facă NATO dacă cedează ispitei?



Cel mai bun răspuns NATO ar fi să nu facă nimic nuclear. Anunţaţi că orice altă utilizare a armelor nucleare, sau orice încercare a trupelor ruse de a avansa prin golul deschis de greva unică în apărarea Ucrainei, va fi întâmpinată de desfăşurarea completă a puterii aeriene convenţionale a NATO asupra Ucrainei.




Asta au ajuns la concluzia jucătorilor de război ai NATO? Nu știu, dar ambele părți vor fi luat toate răspunsurile posibile la explozia unei singure arme nucleare tactice rusești în estul Ucrainei. Să sperăm că aceasta este ceea ce au decis grupurile NATO â şi că şi-au comunicat decizia şi ruşilor.