Gorbaciov a fost urât de majoritatea rușilor mai în vârstă, deoarece Uniunea Sovietică, țara în care s-au născut, s-a despărțit de ceas. Actualul său succesor, Vladimir Putin, duce acum un război pentru a-l reuni, dar Gorbaciov, Putin și majoritatea celorlalți ruși au făcut cu toții aceeași eroare de categorie. Ei credeau că Uniunea Sovietică este o țară.



A fost un imperiu, fundamental diferit de jumătate de duzină de alte imperii europene care au sculptat cea mai mare parte a lumii între ele în secolele precedente â sau într-adevăr, de sutele de alte imperii care le-au precedat în cei 5.000 de ani ai civilizații massâ.



Aproape toate aceste imperii aveau un grup etnic sau lingvistic conducător în centru și o varietate de popoare de subiect în jurul periferiei. Dimensiunea lor a fost limitată istoric de comunicațiile foarte lente pe distanțe lungi, dar apariția navelor oceanice le-a permis să meargă la nivel mondial până în secolul al XVII-lea. Și toți au fost conduși, în analiza finală, cu forța.



Imperiile britanice, franceze și olandeze nu și-au confundat niciodată imperiile cu propriile țări, deoarece coloniile lor au fost separate de patrie de mii de kilometri de ocean. A fost mai complicat cu imperiile ruse, turcești și austro-ungare, unde toate posesiunile lor erau legate de pământ, dar ultimele două au dispărut până în 1918.



Asta a părăsit imperiul rus, care a căzut în mâinile revoluționarilor bolșevici și a fost redenumit Uniunea Sovietică. Dar granițele sale nu s-au schimbat decât în vestul îndepărtat, unde Finlanda, Estonia, Letonia, Lituania și Polonia și-au câștigat independența.



Când Gorbaciov a abandonat în mare măsură amenințarea cu forța ca mijloc de a menține imperiul împreună, naționalitățile non-ruse au luat-o în mod natural ca un semnal că ar putea pleca. Şi plecarea lor a fost într-adevăr cel mai mare dezastru geopolitic al secolului XX (aşa cum susţine Putin); acesta a fost actul final în dezmembrarea imperiilor europene.



Desigur, popoarele subiectului au plecat. Unele dintre populațiile coloniale erau radical diferite de ruși, cum ar fi ârepublicile musulmane din Asia Centrală. Unii păreau destul de asemănători cu cei din afară â ucrainenii și rușii, de exemplu â dar nemulțumirile lor istorice reale erau la fel de profunde și ireconciliabile ca cele dintre irlandezi și englezi.



Siberia și Orientul Îndepărtat au rămas în Rusia, deoarece populațiile cucerite au existat oameni indigeni care trăiau în grupuri mici. Ei au fost mult depășiți numeric de coloniștii ruși încă din secolul al XVIII-lea, iar viitorul lor în cel mai bun caz este ca „Primele Națiuni” ale Canadei, Statelor Unite, Australiei și Noii Zeelande.



Așa a fost decolonizat ultimul imperiu european în urmă cu treizeci de ani și încercarea de a-l reuni acum este la fel de nechibzuit și inutil ca o încercare britanică de a recuceri Irlanda. Da, rușii și ucrainenii au o mulțime de istorie comună. Da, este greu pentru cei care donât le cunosc bine să le spună în afară. Dar nu, nu vor trăi fericiți împreună.



Este acesta ânarcisismul micilor diferenţe despre care a vorbit Sigmund Freud? Da, desigur că este. Dar este nevoie de un fel de identitate comună dacă vrem să trăim împreună pașnic și productiv în numărul mare care a devenit standard de la apariția civilizațiilor în masă, iar construirea unor astfel de identități comune este o muncă grea.


Deci, două limbi, rusă și ucraineană, care nu se deosebesc de engleza glaswegiană și engleza jamaicană, sunt ridicate într-o linie de demarcație ascuțită între diferite ânationsâ de către naționaliștii ucraineni. Dar ei donât vorbesc despre religie, pentru că ucrainenii sunt prea divizați de-a lungul acelei axe.


Istoria, falsă sau adevărată, ajută și ea. Rușii împărtășesc o poveste despre un presupus genocid al vorbitorilor de ruși din estul Ucrainei în prezent; mulți ucraineni cred că foametea de la începutul anilor 1930 (âholomodorâ) a fost cauzată în mod deliberat de conducătorii lor ruși.




Există doar atât de mulți oameni pe care puteți spera să îi aduceți în aceeași identitate, motiv pentru care există 52 de țări în Africa și șapte țări în care Iugoslavia era. Este doar o parte a procesului de decolonizare, dar rușii nu au înțeles încă că prin asta trec.