Ziua a început bine, strălucitoare și devreme într-o dimineață răcoroasă, dar neobișnuit de ușoară din octombrie. Vechiul Rolls-Royce a fost curățat și a privit afacerea, gata să încânte cuplul fericit în ziua nunții lor în Callander, un oraș mic situat pe râul Teith din Perthshire.



Vopseaua întunecată Windsor Blue a Silver Shadow arăta fabuloasă, arătând strălucirea rafinată a mașinii. Exteriorul albastru închis a fost completat perfect de scaunele din piele Connolly albastru închis Surf Blue (albastru pal), cu covoare Wilton albastru închis pentru a termina acel sentiment unic de lux britanic. Mașina a fost proaspăt deservită de Henlys de Chester, așa că bătrâna era gata să plece. Am arătat nasul spre nord și am pornit spre drumul de coastă A55 North Wales. Doar urmați doamna de argint. Cine are nevoie de sat-nav?



Mașina (încă cu doar 32.000 de mile pe ceas) conducea perfect. V8 de 6,7 litri a crescut ușor în fundal, în timp ce mașina a alunecat fără efort pe un set de anvelope Avon Turbosteel noi.




În 1977, acest model a fost redenumit Silver Shadow-2 după ce au fost făcute mai multe modificări pentru a îmbunătăți caracteristicile de manipulare. Și a funcționat! Cele mai notabile schimbări au fost adăugarea de direcție cu cremalieră și pinion și suspensia frontală modificată, ceea ce face ca Shadow-2 să fie într-adevăr o mașină foarte bine manierată. Interiorul a fost, de asemenea, modernizat cu un tablou de bord ergonomic mult îmbunătățit - un design care a fost reportat modelului Silver Spirit înlocuitor în 1981. Pur și simplu nu a putut fi îmbunătățit.



Pe măsură ce trekul meu spre nord s-a desfășurat, cerul s-a întunecat și temperatura aerului a scăzut. Ploaia ușoară s-a transformat în lapoviță și într-adevăr s-a simțit foarte diferit, într-adevăr, în timp ce am ieșit din interiorul frumos încălzit de la Charnock Richard Services din Lancashire. Temperatura exterioară a scăzut de la 12C la doar 3C în puțin peste 120 mile. Ei bine, înainte și în sus. Un plus de combustibil pentru lacomul Rolls-Royce de 15 mpg și o ceașcă decentă de cafea alături de o patiserie daneză dulce dulce pentru a ta cu adevărat. Shap a făcut semn.



Un lucru despre Shap în timpul iernii, nu reușește niciodată să dezamăgească. Dacă vă bucurați de gales și viscol, care este. Și, desigur, nu a făcut-o. Mai mult, un sunet ritmic îngrijorător se dezvoltase undeva lângă peretele etanș, iar încălzitorul a funcționat doar 100% eficient atunci când mașina a bifat la ralanti. Mașina ar fi fost o companie perfectă pe Algarve, deoarece sistemul de aer rece a funcționat perfect. Dar. Nu eram nicăieri lângă Algarve!




Mă gândeam că trebuie să existe niște suflete rezistente care trăiesc în jurul acestor părți și nici măcar nu părăsisem Anglia încă. Potrivit buletinelor meteo BBC, acesta a fost setat doar pentru a deveni chiar mai rece și mai snowier la nord de Zidul lui Hadrian.



Având în vedere că Zidul lui Hadrian a fost construit de romani pentru a păzi frontiera sălbatică nord-vestică a Imperiului Roman, nu cred că l-au construit destul de înalt destul de sincer. Ar fi trebuit să fie conceput pentru a respinge exploziile reci înghețate care au coborât din Scoția pentru a ne distruge vremea engleză și galeză. Scoția ar fi trebuit să păstreze întotdeauna autonomia deplină față de vremea lor „dreich”. Nimeni nu ar fi obiectat.


Pe măsură ce vremea s-a deteriorat și mai mult, am decis să trag la Junction 40 și să mă îndrept de-a lungul A66 spre Keswick pentru a petrece noaptea acolo. În port, ca să spunem așa. Departe de Shap, zăpada nu a fost la fel de severă, dar urletele au suflat dușurile ocazionale în viscole pline. Așa cum am tras în hotelul Mary Mount din Borrowdale, nu am fost niciodată atât de încântat să stau lângă un foc de bușteni și să mă bucur de o halbă bună de bere engleză înainte de a sta jos la o masă consistentă de seară.




Până dimineața, galesurile se ușuraseră, zăpada mincinoasă era umedă și noroioasă, iar soarele încerca să facă o apariție tentativă. Doar un rol cameo scurt în această poveste rece. Deci, după un mic dejun consistent, am sunat într-un garaj local pentru a vedea dacă s-ar putea face ceva cu privire la încălzitorul mașinii. După mult huffing și puffing, mecanicul ma asigurat că motorul a fost în fettle fin și că problema se afla în sistemul de încălzire gubbins. Așadar, m-am dus la un magazin în aer liber din apropiere și mi-am cumpărat o lână groasă, o pălărie de lână și niște mănuși. Următoarea oprire, Scoția, care se afla la aproximativ 160 de mile distanță.



Satisfăcut de bitul meu de pavilion care arborează politica auto, mi-am continuat drumul spre Callander umplut cu o căldură îngâmfătoare. Am ajuns la pensiunea mea la fel cum mai multe viscole au măturat pământul. Sunt sigur că cazarea mea ar fi fost caldă și confortabilă dacă nu ar fi fost pentru reducerea puterii, ceea ce a însemnat o seară la lumina lumânărilor, urmată de cel mai rece somn de noapte pe care l-am cunoscut vreodată. Dar, aceasta este Scoția. Bărbații trebuie să crească barba în Scoția pentru izolare?


Am fost încântat să urc la bordul Virgin Pendolino pentru drumeția mea acasă, doar pentru a ajunge înapoi la ploaia galeză. Deci, dacă vreodată vă îndoiți de decizia dvs. de a vă muta din Marea Britanie în Portugalia. Vă rog să nu faceți asta.