„Sosirea într-o țară nouă s-a simțit ca prima zi de școală, interesantă, dar nervoasă”, spune Herman, un expat austriac în Portugalia. „Găsirea comunității mele a transformat această anxietate în anticipare”.

Într-o lume în care căutarea unei vieți mai bune și mai împlinite înseamnă adesea să urci într-un avion spre un teren la mii de mile distanță, importanța comunității nu s-a simțit niciodată atât de profundă, în special pentru noi expatriații. Vedeți voi, oamenii sunt în mod inerent creaturi sociale și fiecare fibră a ființei noastre tânjește după conexiune. Realitatea dură, susținută de munți de cercetări, este că izolarea poate fi la fel de mortală ca un obicei greu de fumat sau o înclinație necontrolată pentru sticlă

.

Imaginați-vă, dacă vreți, un risc crescut de 32% de accident vascular cerebral doar din senzația de deconectare, așa cum sugerează Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor. Cercetătorii de la Harvard au mers atât de departe încât să lege singurătatea cu mortalitatea timpurie, depresia și o serie de alți însoțitori veseli, cum ar fi bolile de inimă și abuzul de substanțe. Și iată-ne, gândindu-ne că un pic de singurătate ne-ar putea face bine!

Realitatea izolării „După mutarea la Boliqueime, tăcerea a fost asurzitoare”, își amintește Maria, pensionară din Manchester. „Am descoperit că găsirea tribului tău în străinătate nu este doar o experiență socială - este o necesitate vitală, la fel de esențială ca numerele noastre NIF sau obținerea unei vize D7”. Acest sentiment este repetat de nenumărați expatriați din Portugalia, unde construirea unei noi rețele sociale este atât o provocare, cât și o necesitate

.

Puterea conexiunilor ocazionale „Discuția cu străini la cafeneaua locală din Silves mi-a transformat săptămâna de mai multe ori decât pot număra”, spune Tom, un designer grafic american. Robert Waldinger, care conduce cel mai longeviv studiu realizat de Harvard asupra fericirii umane, susține acest lucru, menționând că „vorbirea cu străinii ne poate face de fapt mai fericiți”. În cele mai întunecate zile ale pandemiei, când lumea părea să se înghesuie una de cealaltă, cei cunoscuți sunau alarme cu privire la consecințele grave asupra sănătății ale singurătății acute

.

Construirea rețelelor de la zero „Crearea unei comunități de la zero a fost descurajantă”, recunoaște Angie, un somelier de vin din Dublin. „Dar fiecare masă comună (asortată cu sticle rafinate de vin portughez) și fiecare mână de ajutor ne-au adus mai aproape.” Pentru expatriați, aceste comunități devin linii de salvare, oferind căldura, asistența și tovărășia esențiale nu doar pentru supraviețuire, ci pentru a prospera într-o țară străină. Ele ne amintesc că, chiar și la mii de kilometri distanță de țările noastre de origine, nu suntem singuri; prin contactarea și conectarea cu ceilalți, putem găsi sau crea un sentiment de casă, indiferent unde ne aflăm în lume.

Credite: Imagine furnizată;


Ei bine, această situație ne oferă o oportunitate de aur. Este o șansă de a ne construi propriile comunități și de a găsi tribul nostru în această lume vastă. Călătoria mea personală, la fel ca multe dintre ale voastre, a fost o dovadă a puterii comunității. Odată ce mi-am stabilit familia în noua lor școală și în împrejurimile lor, m-am trezit tânjind după compania unor femei profesionale cu gânduri similare, cu o mentalitate de creștere - femei cu care puteam discuta nu numai provocările de afaceri, ci și despre părinții, bunăstarea sau scopurile vieții. În imposibilitatea de a găsi un grup existent care să se potrivească nevoilor mele, am luat inițiativa de a crea unul de la zero în Rețeaua Algarve Womenâs. De asemenea, m-am alăturat Algarve Evolution pentru a-mi aprofunda înțelegerea tehnologiei și pentru a mă înconjura de o comunitate inspirațională de indivizi dedicați încurajării inovației și creșterii în regiune. Women of Louí© a fost linia mea de salvare socială, oferind ateliere și evenimente aventuroase, de la parapanta la cursuri de gătit și cabluri cu fermoar din Spania înapoi în Portugalia

Permiteți-mi să vă spun, ideea că comunitatea este panaceul pentru toate relele noastre nu este o exagerare. Sigur, nu este singurul răspuns, dar gândiți-vă la el ca la un ingredient vital în elixirul vieții. Este chiar acolo sus cu dragoste, pasiune și un sentiment de scop. Mulți dintre noi rătăcim prin viață fără setul complet, dar un strop de comunitate poate face călătoria cu atât mai suportabilă.

Credite: Imagine furnizată;


Chiar și pentru aceia dintre noi care ne bucurăm de singurătate, căldura unei comunități, sentimentul apartenenței, poate fi diferența dintre simpla supraviețuire și prosperitatea cu adevărat. Îmi amintesc cuvintele mamei mele când i-am spus că am co-fondat Rețeaua Femeilor din Algarve. Ea a spus cu mare tristețe: „Nu mi-am găsit niciodată tribul.” Și m-a uimit cât de universală este acea dorință - de a găsi oameni care să ne prindă, care să ne primească

într-un grup.

Frumusețea vieții expat este că ne aruncă într-un vas de topire de culturi, medii și experiențe. Aici, în acest amestec frumos haotic, avem șansa de a crea ceva cu adevărat special - o comunitate care transcende granițele geografice și

diferențele culturale.

În concluzie, colegi mei globetrotori, căutarea comunității nu este doar o căutare de supraviețuire, ci o călătorie către găsirea unei case departe de casă. Este vorba despre a-ți găsi tribul în cele mai puțin probabile locuri și de a realiza că, indiferent unde te afli în lume, nu ești niciodată cu adevărat singur. Așa că iată pentru noi - aventurierii, visătorii, constructorii comunității. Aici este să ne găsim tribul și, făcând acest lucru, să ne descoperim pe noi înș

ine.


Author

I am an advocate for community development and a champion for women's empowerment. My passion lies in leadership and innovation, and I am dedicated to using my voice and influence to nurture robust, entrepreneurial communities throughout Portugal. My mission is to cultivate a vibrant community of changemakers who are committed to pursuing their dreams and making a significant impact in their new country of residence. 

A multi-award-winning entrepreneur | Bestselling Author | Co-founder of Algarve Women’s Network

Kamila Laura Sitwell