Это заставило меня вспомнить, когда я был маленьким, и у нас был приятель - ну, у нас была серия, на самом деле, все они назывались Фред (или Фред Марк 1, или Фред Марк 2, я не могу вспомнить, как далеко они зашли). Они всегда были голубыми попугаями, и всегда самцами, как и должно было быть, "болтунами".

Они твитались в клетках, некоторые даже учились разговаривать благодаря настойчивости матери - две фразы, которые я отчетливо помню, одна из них училась: "Где эта кошка?"и "давай спустимся в паб" - которые в восторге от Фреда путались бы в "где этот паб?" и "давай спустимся вниз по кошке", что заставляло бы нас смеяться.

Время от времени я возвращался домой из школы и обнаруживал, что дверь заперта - Фред растягивал крылья в доме, а маме было трудно затащить его обратно в клетку, или она поставила на кухне чашу с водой для супа, чтобы он мог искупаться.

В то время я никогда не ставил под сомнение права и недостатки содержания птицы в клетке, но теперь у меня есть нога в обоих лагерях. Дикие птицы должны быть вольны летать туда, куда им вздумается, и жестоко ловить их и держать в клетке. Мы отняли у них права на свободу. Они должны иметь возможность парить в небе стаями, болтать между собой, строить гнезда и рожать детей, как задумано природой. Я слышу аргументы - людям не обязательно не нравятся почки (или попугай, или какая там птица), им просто не нравится идея, что их держат в клетке.

Разрешите прояснить - я искренне согласна, что ни одну птицу нельзя забирать из ее естественной среды обитания и помещать в клетку (если, конечно, у птицы нет постоянной травмы, которая делает ее неспособной выживать в дикой природе, и в этом случае она должна находиться в реабилитационном центре или зоопарке, где о ней может позаботиться специалист). Дикие птицы, только что отловленные и помещенные в клетку, будут испытывать такой стресс, что произойдет потеря оперения, одиночество и депрессия, и, в конечном счете, это будет способствовать сокращению популяции диких птиц.

Но некоторые из них рождаются в неволе и ничем не отличаются от других. Они становятся для нас спутниками, людьми.

Большинство из них, выращенных из яиц человеком, не смогут прокормить себя или избежать хищников, и, несомненно, будут страдать при температуре, в которую они не родились. Выращенные в неволе птицы не могут быть просто "освобождены", и вы, скорее всего, будете приговаривать их к ужасной смерти от недоедания или, что еще хуже, так как они просто не могли справиться с этим.

Имейте в виду, что некоторые виды домашних птиц настолько же умны, как и маленькие дети, и они образуют прочные связи с членами своей человеческой стаи. Отправление их на самозащиту вызывает у них разлуку, горе и беспокойство. Представьте, как испугался бы 4-летний ребенок, если бы вы отправили его жить самостоятельно. Это довольно близко к тому, что чувствовала бы любимая и ухоженная домашняя птица.

Поэтому не может быть ничего плохого в том, чтобы иметь пернатого спутника, если он вырос в неволе, и является идеальным стартовым питомцем и дешевым кормом для маленькой квартиры, где кошки или собаки могут быть не разрешены. Многие одинокие люди обогатили свою жизнь ответственностью за уход за птицей и ее кормление, кто-то, с кем можно поговорить, кто-то, кто будет в восторге от того, что вы угостите его кусочком фрукта или овоща, оставшегося с вашего ужина. И отличный способ для маленьких детей научить их ответственности за заботу о домашнем животном, научить их тому, как должны удовлетворяться их потребности в кормлении, чистоте или даже как им нужны игрушки, чтобы развлечь их.

Но помните, уважайте и своих соседей - шумного попугая на вашем балконе не воспримут легкомысленно, поэтому постарайтесь, чтобы он не стал таким же шумным и изнеженным, как и ваш изнеженный домашний питомец!