Не волнуйтесь: роботы уже умеют собирать мягкие фрукты, так что еще через тридцать-сорок лет они, вероятно, смогут подтирать вам попу. (Мы все будем жить очень долго, за исключением тех, кто не будет жить). Роботы нам понадобятся, потому что не будет достаточно настоящих людей трудоспособного возраста, чтобы ухаживать за престарелыми.

У китайцев, население которых уже перестало расти и, по прогнозам, к концу века сократится вдвое, есть фраза, которая подводит итог: "дом 4:2:1". Это семья, где есть четыре бабушки и дедушки, за которыми ухаживают два трудоспособных родителя, у которых у самих только один ребенок.

Это большая нагрузка на среднее поколение, даже если ребенок маленький, а бабушки и дедушки только недавно вышли на пенсию. Когда бабушки и дедушки очень старые и немощные, а среднее поколение уже перестало работать (пенсионный возраст в Китае составляет 60 лет для мужчин и 55 лет для женщин), вся тяжесть заботы ложится на плечи всего лишь одного молодого мужчины или женщины.

Это называется "коэффициент зависимости", и он уже быстро растет. В 1975 году в Китае на каждого человека старше шестидесяти лет приходилось 7,7 работающих; к 2050 году это соотношение составит всего 1,6 работающих на каждого пенсионера. И хотя Китай привлекает к себе больше всего внимания, есть еще два десятка стран, которым также грозит сокращение численности населения вдвое к 2100 году.

Это произойдет с Испанией и Италией, Бразилией и Японией, Кореей и Таиландом. Это не совсем произойдет с Индией, чье население, вероятно, достигнет пика в 1,6 миллиарда человек в середине 2040-х годов, а затем рухнет обратно до уровня чуть менее миллиарда человек в 2100 году, но йойо-кинг вверх и вниз будет достаточным, чтобы вызвать у этой страны укачивание.

Поэтому, когда на прошлой неделе были опубликованы результаты переписи населения Китая, последовал поток комментариев о том, что богатые страны (включая Китай) должны будут широко открыть свои границы для иммигрантов из стран, где население все еще растет, в основном из Африки и Ближнего Востока.

Иначе, по расчетам экспертов, в богатых странах не будет достаточно людей, чтобы работать на заводах, управлять инфраструктурой и ухаживать за стариками. Звучит как идеальный вариант - но почти наверняка он ошибочен.

Население стран Ближнего Востока и Африки действительно продолжает расти, и довольно быстро. Фактически, именно там произойдет почти весь оставшийся рост мирового населения: с 7,8 миллиарда человек сейчас до пика в 9,7 миллиарда в 2064 году, а затем снова до 8,8 миллиарда к концу века (согласно последнему прогнозу, опубликованному в журнале "Ланцет" в прошлом году).

Однако эти цифры отражают, но скрывают, что рост в бедных странах продолжается до 2100 года, удваивая, утраивая или даже увеличивая в четыре раза население таких стран, как Египет, Нигерия и Танзания - что означает, что они, вероятно, останутся бедными. Общее снижение численности населения мира в конце столетия обусловлено исключительно сокращением численности населения в богатых странах.

Поэтому в бедных странах по-прежнему будет много голодных людей, стремящихся переехать в богатые страны, а в богатых странах будет расти нехватка рабочей силы - но бедных туда, скорее всего, не пустят. Политика идентичности почти всегда берет верх над экономикой.

Почти любая страна, даже не имеющая опыта иммиграции, может справиться с притоком 10% иностранцев в течение одного поколения. Они, как правило, моложе и рожают больше детей, поэтому их потомки могут составить 20% или 25% населения - но к тому времени они уже будут культурно "местными". Базовая культура остается узнаваемой, хотя и слегка измененной и даже обогащенной.

Однако почти ни одна страна, какой бы толерантной она ни была, не примет приток 25% или 30% иностранцев за одно поколение, особенно если разница в уровне рождаемости означает, что через тридцать-сорок лет они будут составлять более половины населения. Именно столько "новых датчан" и "новых китайцев" потребуется, чтобы "решить" проблему путем иммиграции, поэтому этого не произойдет.

Вместо этого проблема будет решаться за счет все более широкого использования автоматизации и роботов. Труд иммигрантов может быть более экономически эффективным, чем труд машин, а иногда и более добрым, но у машин нет такого проблематичного культурного багажа.

По крайней мере, до тех пор, пока ИИ не станет "Скайнетом", а до этого, вероятно, еще очень далеко.