Возможно, эти цифры не звучат вдохновляюще, но они отражают историю одного из самых долгоиграющих профессионалов-подвижников Европейского тура. Один из тех турнирных профессионалов, которые вкалывают из года в год, на него редко направлены телекамеры, потому что он никогда не претендовал на победу в чемпионате. Он вкалывает, путешествует по Европе, зарабатывая на жизнь.

Но вот на одном из самых знаковых гольф-полей Британии, The Belfry, 48-летний игрок бросил вызов возрасту и стал самым возрастным победителем в истории Европейского тура. Он стал профессионалом в 1996 году и 10 раз терял свою карту тура, что означало, что ему приходилось возвращаться в школу тура, чтобы заново претендовать на место. Из 478 событий, которые он сыграл за свою карьеру, на его счету одна победа, три вторых места, два третьих и 26 первых мест.

У него не было и намека на место в Кубке Райдера, а лучшее место в списке заслуг он занял в 2016 году, заняв 27-е место в Race to Dubai. Можно подумать, что его карьера считается, простите за каламбур, довольно скучной. Тем не менее, его заработок на сегодняшний день составляет 5 886 007.

Что является довольно поразительной суммой денег и действительно показывает, как Европейский тур стал серьезным банком для его игроков с большим стажем, особенно если вспомнить слова Ника Фалдо, сказанные в середине 90-х годов, о том, что для того, чтобы стать миллионером, нужно быть игроком мирового класса, победителем главного турнира.

[_видео_].

Это также напоминает мне об одном очень бурном собрании игроков, которое произошло в Штатах в начале 90-х годов, где председательствовал Лэнни Уодкинс, который был категорически против выдвинутой идеи о том, что победители соревнований должны получать меньше денег, а деньги должны больше просачиваться в нижнюю часть таблицы лидеров. Ланни знаменито сказал, что мы должны воспитывать чемпионов с чемпионским мышлением, а не поощрять посредственность. Из зала прозвучал уничижительный комментарий, в котором его обвинили в том, что он занимает привилегированное положение, потому что выигрывает турниры. На что он ответил: "Именно так, я выиграл эти турниры, никто мне их не давал".

Вернемся к Ричарду Бланду, ему пришлось заслужить победу в плей-офф, и после обычного интервью Тима Бартера его спросили, что он собирается делать этим вечером, на что он ответил, что собирается отвезти Оливера Фишера в аэропорт Гатвик, а затем отвезти туалетную сумку Дэвиду Хауэллу. Не очень-то похоже на действия или празднования последнего победителя Европейского тура.

Но почему его действия должны быть какими-то иными? Это был его 478-й турнир в European Tour, перед последним раундом он шел на 12-м месте и отставал на три удара от проверенного победителя Эдди Пепперелла, и, конечно же, после раунда он собирался отправиться на юг.

Однако 66 очков в последнем раунде, лучший раунд дня и пар на 1-й лунке плей-офф завершили дело. Со всего мира приходят твиты, а также новое освобождение от участия в Туре на два года. Жизнь еще никогда не была такой хорошей.
Во вторник он должен был быть у своих родителей и попросил на ужин жареного ягненка. Его отец сказал: "Ты можешь есть все, что захочешь!" с повышенной гордостью. Все изменилось, и теперь он может назвать себя победителем в Европейском туре.

В этом нет ничего заурядного!