Каждый, кто проводит время на пляже, наверняка сталкивался с одним или несколькими из этих панк-рок существ, похожих на синие, фиолетовые или розовые шары, выброшенные на берег вместе с другим мусором, а с наступлением купального сезона вы можете встретить их во время плавания или катания на лодке.

Должен сказать, что они совсем не из Португалии - может быть, я должен быть рад, что Португалия не несет ответственности за такое странное существо! Свое название оно получило благодаря самому верхнему полипу, наполненному газом пузырю, или пневматофору, который находится над водой и немного напоминает старый португальский военный корабль 18 века под полным парусом, или, скорее всего, шлемы того же периода. Man o'wars также известны как голубые бутылки.

Португальского человека войны (Physalia physalis) часто называют медузой, но на самом деле это вид сифонофор, группы животных, тесно связанных с медузами. Сифонофора необычна тем, что состоит из колонии специализированных, генетически идентичных особей, называемых зооидами - клонами - с различными формами и функциями, работающих как единое целое. Каждая из четырех специализированных частей Man O' War отвечает за определенную задачу - плавание, захват добычи, питание и размножение. Встречаются в основном в тропических и субтропических морях, не имеют средств передвижения, но лениво перемещаются под действием ветра и океанских течений, и поэтому, если вы увидите одного, рядом, скорее всего, притаилось еще несколько, и по этой причине соответствующие власти могут полностью закрыть пляж, где они были обнаружены, чтобы сделать его безопасным.

Они коварны, потому что под шаром - который может находиться на высоте до 6 дюймов над поверхностью - скрываются длинные жалящие нити щупалец, и чтобы избежать угрозы на поверхности, они могут по желанию сдуть этот шар и ненадолго погрузиться под воду. Эти длинные тонкие усики могут простираться под поверхностью на 165 футов в длину, хотя в среднем 30 футов. Они и часть шара покрыты наполненными ядом нематоцистами, которые парализуют и убивают рыб и других мелких существ, и ужалят и вас, если вы осмелитесь прикоснуться к ним!

Для человека укус Man O' War мучительно болезнен, но вероятность того, что португальский Man O' War убьет вас, невелика. То, что смертельные случаи редки, не означает, что вам следует прикасаться к нему, поскольку после укуса могут остаться красные рубцы на коже, мышечные судороги, учащенное сердцебиение и рвота, а однажды женщина, плававшая у берегов Сардинии, была ужалена одним из них и умерла от анафилактического шока. Но остерегайтесь - это непоколебимое существо, похожее на человека войны, может ужалить вас даже через несколько недель после того, как его выбросило на берег, поэтому с ними не стоит связываться, а после того, как они дрейфуют в течение нескольких дней, прежде чем разложиться, даже отрезанное щупальце может ужалить вас.

Если вам не повезло, и вас ужалили, сначала удалите щупальца рукой в перчатке, палкой, полотенцем или плавательными ластами. Промойте место укуса соленой водой, затем уксусом, а затем замочите пораженное место в горячей соленой воде примерно на 20 минут. Укусы могут вызвать волдыри или небольшие, неглубокие язвы (язвы). Кожа на месте укуса может выглядеть сумрачной или синевато-фиолетовой, а заживление может занять много недель, при этом на месте укуса могут остаться рубцы.
Учитывая, что крошечные рыбки составляют от 70 до 90 процентов рациона человека войны (он также питается креветками и другими ракообразными), есть рыба, называемая португальской рыбой человека войны, которая ведет опасную игру: Она живет среди щупалец, даже если у нее есть лишь частичный иммунитет к их укусам, каким-то образом проворно плавая между жалами!

Я рад сообщить, что у человека войны есть несколько врагов, включая морских черепах-логгерхедов и причудливо выглядящих океанских солнечных рыб, которые достаточно толстокожи, чтобы ими питаться. Морские слизни Blue Dragon тоже неравнодушны к ним - они не только пожирают Man O' War, но и активно собирают его токсины. Сохранив стрекательные клетки Man O' War в своей шкуре, эти слизни затем используют их для отпугивания хищников.

Если вам нравится рыскать по берегу в поисках раковин и т.д., просто имейте в виду на будущее, что сине-фиолетово-пурпурного цвета слизень, похожий на шарик, который вы собираетесь исследовать, возможно, стоит пропустить!