Их не часто увидишь, и на самом деле, я встречал только трех - первый был под камнем в моем немного диком саду, и я не был уверен, жив ли этот зверь - до тех пор, пока тычок палкой не поднял его хвост вверх, чтобы дать мне понять, что он очень даже жив и с ним не стоит связываться!

Существует около 2 000 различных видов скорпионов - к счастью, не все из них обитают в Португалии. Их называют членистоногими, они тесно связаны с пауками, клещами и клещами. У них есть ротовые органы, называемые хелицерами (челюстями), пара педипальп (клещей) и четыре пары ног. Жало называется тельсон, а игольчатая часть тельсона похожа на иглу для подкожных инъекций. Скорпион может регулировать количество впрыскиваемого яда, который содержит сложную смесь токсинов, воздействующих на нервную систему. Но хорошая новость заключается в том, что из 2 000 особей только 30-40 могут привести к летальному исходу, и ни одна из них не живет в Португалии! Также обнадеживает тот факт, что яд большинства скорпионов достаточно силен, чтобы убить мелких насекомых или животных, которыми они питаются.

Их средний размер составляет около 2,5 дюймов, а цвет варьируется от бежево-желтого до черного, красного или коричневого, что обеспечивает маскировку. На головной части скорпиона имеются крошечные клешни, которые не являются ядовитыми, но служат для удержания добычи, пока хвост делает свое дело! Скорпион имеет весьма характерный внешний вид: сегментированный хвост загибается вперед к голове. Это одиночные существа, поэтому маловероятно, что вы столкнетесь с их нашествием.

Определить самца или самку скорпиона бывает непросто. Детеныши скорпионов называются скорплингами (вот это хороший вопрос для викторины!), и самка скорпиона носит их (25-35 штук!) на спине в течение первых двух недель, поэтому если вы видите малышей, то это, конечно, самка. Самка не откладывает яйца, а рождает живых скорпионов, и когда они появляются на свет, у малышей скорпиона очень мягкая внешняя оболочка, или экзоскелет. Иногда, когда мать-скорпион не может найти достаточно пищи, она съедает собственных малышей, но, к счастью для них, это лишь крайняя мера!

Скорпионы обычно питаются насекомыми, но их рацион может быть чрезвычайно разнообразным - это еще один ключ к их выживанию в столь суровых условиях. Когда пищи не хватает, скорпион обладает удивительной способностью замедлять свой метаболизм до одной трети от типичного для членистоногих уровня.

Эта техника позволяет некоторым видам использовать мало кислорода и жить всего на одном насекомом в год. Но даже при сниженном метаболизме скорпион способен быстро выходить на охоту, когда появляется возможность - дар, которого лишены многие виды, находящиеся в спячке.

Эти выносливые, легко приспосабливающиеся членистоногие существуют уже сотни миллионов лет, и их нельзя назвать иначе, как выжившими. Такие навыки выживания позволяют скорпионам жить в самых суровых условиях планеты. Я узнал, что исследователи даже замораживали скорпионов на ночь, а на следующий день выставляли их на солнце и наблюдали, как они оттаивают и уходят. Но есть одна вещь, без которой скорпионам трудно жить - это почва. Они являются норными животными, поэтому в районах вечной мерзлоты или зарослей травы, где нет рыхлой почвы, скорпионы могут не выжить.

Скорпионы с их мощными жалами фигурируют в искусстве, фольклоре, мифологии и коммерческих брендах. Мотивы скорпионов вплетены в килимские ковры для защиты от их жала. Скорпион - это название созвездия; соответствующий астрологический знак - Скорпион. Классический миф о Скорпионе рассказывает о том, как гигантский скорпион и его враг Орион стали созвездиями на противоположных сторонах неба.

И последний интересный факт - большинство скорпионов светятся сине-зеленым цветом при освещении ультрафиолетовым светом или естественным лунным светом. Ученые не знают, как эта флуоресценция помогает существам, но некоторые предполагают, что она действует как солнцезащитный крем или помогает им находить товарищей в темноте. Для людей польза от свечения скорпиона заключается в том, что эти жала легче увидеть в темноте. Это идеально, если вы пытаетесь их изучить... или избежать их!