Начнем с юкки ( произносится как YUHK-a), с двумя "с". Одно из моих любимых растений, которое здесь, в Португалии, кажется совершенно безразличным к жаре, дождю или холоду. Их можно высаживать прямо в саду или выращивать в больших горшках, что мгновенно придаст тропический вид террасе или балкону. Листья могут быть толстыми или тонкими, обычно они длинные и узкие, мечевидные, с острым кончиком, за что их прозвали "испанский штык" или "испанский кинжал". Их можно вырастить из семян, но я считаю, что черенки быстро укореняются, и если вы не хотите получить удовольствие от посадки семени и наблюдения за его ростом, черенки очень просты, и родительское растение просто вырастит новую "детку" там, где вы отрезали последнюю!

Время цветения зависит от сорта, но большинство сортов будут цвести ежегодно на протяжении всей жизни. Цветы распускаются на крупных стеблях, выходящих из центра растения, некоторые из них достигают более 10 футов в высоту, и обычно бывают белыми или кремовыми, а у некоторых сортов с оттенком розового, фиолетового или даже зеленого.

Они очень засухоустойчивы и накапливают воду в стволах или луковицах. Они медленно растут и практически не нуждаются в уходе, чтобы выжить. Их выносливость является как достоинством, так и недостатком, поскольку от них практически невозможно избавиться, если они прочно укоренились! Обрезка - если ее вообще можно так назвать - заключается в удалении отмерших листьев со стебля. Если растение выросло слишком большим, просто отрежьте верхнюю часть ствола до желаемого размера. На некоторое время ствол останется редким, но из места среза должны прорасти новые отростки или "детки".

Однако этот рост иногда может быть непредсказуемым. В это же время отростки можно отрезать и пересадить, и всегда найдется кто-то, кто с радостью заберет ваши только что отрезанные "детки"!

Теперь давайте посмотрим на юку (произносится YOO-ka), только с одним "с", это та, у которой есть "корень", который можно есть. Его правильное название - маниок, маниока или мандиока, это древесный кустарник родом из Южной Америки, относящийся к семейству веточек. Хотя это многолетнее растение, оно широко культивируется как однолетняя культура в тропических и субтропических регионах из-за своего съедобного крахмалистого клубневого корня, являющегося основным источником углеводов.

Кассава потребляется преимущественно в вареном виде, но значительные ее объемы используются для получения крахмала, называемого тапиокой (ах, я помню пудинг из тапиоки в меню школьного обеда!), который используется в пищу, на корм животным и в промышленных целях - по-видимому, в качестве связующего вещества при производстве таблеток. Бразильская фаринья и родственная ей гарри из Западной Африки - это съедобная мука грубого помола, получаемая путем измельчения корней маниоки, отжима влаги из измельченной мякоти и последующей сушки (и обжарки в случае с фариньей). Как ни странно, farinha - это также португальское слово для обозначения муки, которое, как мне кажется, является более общим словом для обозначения любой муки.

Кассава является третьим по величине источником пищевых углеводов в тропиках после риса и кукурузы и основным продуктом питания в развивающихся странах, обеспечивая основной рацион для более чем полумиллиарда человек. Это одна из самых засухоустойчивых культур. Нигерия является крупнейшим в мире производителем маниоки, а Таиланд - крупнейшим экспортером маниокового крахмала.

Возможно, вам будет интересно узнать вот что: я много лет прожил на Бермудских островах, и на Рождество там готовили особый пирог из маниоки.

Для непосвященных бермудское Рождество без Cassava Pie было бы все равно, что Пасха без шоколада! Это необычное блюдо - сладкий, пряный пирог со слоями различных мясных начинок - является такой же неотъемлемой частью традиционного бермудского рождественского ужина, как и сама индейка - очень богатая, тяжелая смесь, приготовленная с добавлением до 15 яиц! Каждый использует свой рецепт, который передавался в семье, и заявляет, что его рецепт самый лучший. Семьи обычно готовят большое количество пирога и едят его горячим, холодным или жареным кусочками в течение всей рождественской недели. Cassava Pie - это странное сочетание сладкого и соленого, но это сочетание, которое, похоже, нравится бермудцам, особенно в праздничные дни.

Так что, отправляясь в садовый центр, будьте осторожны, что просите, так как у юкки (с двумя "с") нет съедобного корня!